Wat is langer: LD, AU of lichtjaar?

~2 min
Wat is langer: LD, AU of lichtjaar?

Wat betekent maanafstand? Waar worden astronomische eenheden voor gebruikt? Hoe ver is een lichtjaar? In het artikel van vandaag geven we kort en duidelijk antwoord op deze vragen.

Je kunt ook onze infographic bekijken voor meer informatie over afstandsmaten die in de astronomie worden gebruikt.

Wat betekent maanafstand?

In de astronomie is maanafstand (LD) de gemiddelde afstand van het midden van de aarde tot het midden van de maan, namelijk 384.400 kilometer. Dit is vergelijkbaar met ongeveer 30 keer de diameter van de aarde.

Waarom wordt de gemiddelde afstand gebruikt? Onze natuurlijke satelliet is niet altijd even ver van de aarde verwijderd omdat de baan van de maan niet helemaal rond is. Tijdens een doorsnee perigeum (de kortste afstand tot de aarde) is de maan 363.228 kilometer van onze planeet verwijderd, en tijdens een doorsnee apogeum (de langste afstand tot de aarde) is de maan 405.400 kilometer van de aarde verwijderd.

Maanafstand wordt voornamelijk gebruikt om de afstand tot objecten in de buurt van de aarde uit te drukken, zoals asteroïden en kometen. Bijvoorbeeld: de asteroïde 2001 FO32 die in maart 2021 langs de aarde vloog, was vijf maanafstanden van ons verwijderd.

Wat is een astronomische eenheid?

Een astronomische eenheid (AU) is de gemiddelde afstand van de aarde tot de zon, namelijk ongeveer 150 miljoen kilometer. De gemiddelde afstand wordt gebruikt omdat de baan van de aarde om de zon elliptisch is; de afstand tussen aarde en zon varieert in een jaar dus ongeveer 3%.

De astronomische eenheid wordt doorgaans gebruikt om afstanden tussen objecten in het zonnestelsel of in andere sterrenstelsels te meten. Bijvoorbeeld: Mars en Jupiter zijn, wanneer ze het dichtst bij de aarde zijn, respectievelijk 0,37 AU en 3,9 AU van de aarde verwijderd.

Hoe ver is een lichtjaar?

Ondanks de naam ervan, is een lichtjaar een eenheid van afstand en niet een eenheid van tijd. Het is de afstand die licht in een vacuüm aflegt in één aardejaar, namelijk 9,46 biljoen kilometer.

Lichtjaren worden gebruikt om afstanden te meten naar objecten buiten het zonnestelsel, zoals andere sterren en sterrenstelsels. Bijvoorbeeld: de ster die het dichtst bij de zon is gelegen, Proxima Centauri, is 4,24 lichtjaar van ons verwijderd. Het sterrenstelsel wat zich het dichtst bij onze melkweg in de buurt bevindt, het Andromedastelsel, is ongeveer 2,5 miljoen lichtjaar van ons verwijderd.

In de professionele astronomie wordt de eenheid met de naam parsec (pc) vaker gebruikt. Een parsec is ongeveer 3,26 lichtjaar.

We hopen dat van nu af aan de termen maanafstand, astronomische eenheid en lichtjaar je tijdens het lezen van artikelen over astronomie niet meer in verwarring brengen. Heldere hemels toegewenst en veel plezier met sterrenkijken!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot