O que é maior: DL, UA ou ano-luz?

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O que é maior: DL, UA ou ano-luz?

O que significa distância lunar? Para que são usadas as unidades astronômicas? Qual é a distância de um ano-luz? No artigo de hoje, vamos dar respostas breves e simples para essas perguntas.

Você também pode conferir nosso infográfico para saber mais sobre as unidades de distância utilizadas na astronomia.

O que significa distância lunar?

Na astronomia, distância lunar (DL) é a distância média do centro da Terra ao centro da Lua, que é de 384.400 quilômetros. Para referência, isso equivale a cerca de 30 diâmetros da Terra.

Por que é utilizada a distância média? Como a órbita lunar não é perfeitamente circular, nosso satélite natural não está sempre à mesma distância da Terra. Em um perigeu médio (o ponto mais próximo da Terra), a Lua está a 363.228 quilômetros do nosso planeta, e em um apogeu médio (o ponto mais distante da Terra), está a 405.400 quilômetros de distância.

A distância lunar é usada principalmente para expressar a distância até objetos próximos da Terra, como asteroides e cometas. Por exemplo, o asteroide 2001 FO32, que sobrevoou a Terra em março de 2021, estava a cinco distâncias lunares de nós.

O que é uma unidade astronômica?

Uma unidade astronômica (UA) é a distância média da Terra ao Sol, que é de cerca de 150 milhões de quilômetros. Como a órbita da Terra é elíptica, a distância real do nosso planeta ao Sol varia em cerca de 3% durante o período de um ano – é por isso que se usa a distância média.

A unidade astronômica costuma ser usada para medir distâncias entre objetos no Sistema Solar ou em outros sistemas estelares. Por exemplo, em seu ponto mais próximo da Terra, Marte e Júpiter estão a 0,37 UA e a 3,9 UA de distância dela, respectivamente.

Qual é a distância de um ano-luz?

Apesar do nome, um ano-luz é uma unidade de distância, e não de tempo. É a distância que a luz viaja no vácuo no período de um ano terrestre, o que equivale a 9,46 trilhões de quilômetros.

O ano-luz é usado para medir distâncias até objetos fora do Sistema Solar, como outras estrelas e galáxias. Por exemplo, a estrela mais próxima do Sol, Proxima Centauri, está localizada a 4,24 anos-luz de distância de nós. A grande galáxia mais próxima da nossa Via Láctea, a Galáxia de Andrômeda, está a cerca de 2,5 milhões de anos-luz de distância.

Na astronomia profissional, em vez do ano-luz, utiliza-se com mais frequência a unidade chamada parsec (pc). Um parsec é de cerca de 3,26 anos-luz.

Esperamos que, a partir de agora, você não se confunda com os termos “distância lunar”, “unidade astronômica” e “ano-luz” quando ler artigos astronômicos. Desejamos um céu limpo e boas observações a você!

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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