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Un grand astéroïde se rapproche de la Terre !

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Le 21 mars, l'astéroïde 2001 FO32 passera à proximité de la Terre. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous parler plus en détail de ce rocher de l'espace « potentiellement dangereux ».

Vous pouvez aussi regarder notre vidéo sur les astéroïdes potentiellement dangereux.

De quel genre d'astéroïde s'agit-il ?

L'astéroïde 231937 (2001 FO32) est un astéroïde de classe Apollo d'environ 1,1 kilomètre de diamètre (comparable en longueur au pont du Golden Gate de San Francisco et trois fois plus grand que la Tour Eiffel. Les astéroïdes Apollo sont un groupe de roches spatiales dont l'orbite croise celle de la Terre. Cette catégorie tire son nom du premier astéroïde de ce type que l'on ait découvert : Apollo 1862. Il s'agit du groupe d'objets proches de la Terre le plus nombreux, avec plus de 10 000 astéroïdes répertoriés.

Bien que 2001 FO32 soit assez petit par rapport aux grands astéroïdes comme Vesta (qui fait 525 kilomètres de diamètre), il est quand même plus grand que 97 % de tous les astéroïdes connus. C'est également l'un des astéroïdes les plus rapides qui aient jamais survolé notre planète : il se déplace à une vitesse d'environ 34,4 kilomètres par seconde par rapport à la Terre. C'est 100 fois plus rapide que la vitesse du son !

À quelle distance 2001 FO32 se rapprochera-t-il de la Terre ?

Comme vous pouvez le deviner d'après son nom, on a découvert l'astéroïde 2001 FO32 il y a déjà un petit moment : il a été observé pour la première fois en 2001. Sa période orbitale est de 2,2 ans. Cette fois-ci, l'astéroïde passera exceptionnellement près de la Terre : il ne se rapprochera pas autant durant les 200 prochaines années. Il nous frôlera à une distance de 0,013 UA, soit 5 fois la distance terre-lune (qui est d'environ 400 000 kilomètres). Les prochaines visites de l'astéroïde auront lieu en 2052, 2103, 2134 et 2185.

L'astéroïde 2001 FO32 est-il dangereux ?

Comme 2001 FO32 est relativement grand et que son orbite croise celle de la Terre à une distance inférieure à 0,05 UA, il a été classé comme « potentiellement dangereux » (vous pouvez consulter la liste des astéroïdes potentiellement dangereux ici). Cela signifie que cet astéroïde peut causer des dommages importants en cas d'impact. Cependant, rassurez-vous : FO32 2001 ne nous posera aucun problème. Sa trajectoire a été précisément calculée et les astronomes savent exactement à quelle distance de la Terre il passera.

Comment voir l’astéroïde 2001 FO32 ?

Le 21 mars à 16 h 03 GMT, l'astéroïde 2001 FO32 sera au plus proche de la Terre et atteindra une magnitude de 11,7. Malheureusement, ce sera trop faible pour qu'on puisse l'observer à l'œil nu, mais vous pourrez facilement le repérer avec un télescope dont l'ouverture est d'au moins 20 centimètres (8 pouces). Comme cet astéroïde se déplace exceptionnellement rapidement, il se pourrait même que vous puissiez le voir se déplacer dans le ciel.

Pour trouver la position correcte de l'astéroïde dans le ciel nocturne, utilisez l'application Star Walk 2. Lancez l'application, appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran et saisissez « 2001 FO32 » dans le champ de recherche. Appuyez ensuite sur le résultat de la recherche pour voir l'emplacement exact de l'astéroïde. Cela vous permettra d'orienter correctement votre télescope.

Si vous avez la chance de posséder un télescope, vous devez absolument en profiter pour essayer d'observer l'astéroïde le plus grand et le plus rapide que nous connaissions en 2021. Nous vous souhaitons une excellente observation du ciel !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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