Planète Neptune : explorez la planète la plus éloignée du Soleil !

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Planète Neptune : explorez la planète la plus éloignée du Soleil !

Neptune est connue comme la huitième planète et la plus éloignée du Soleil. On ne peut pas la voir à l'œil nu depuis la Terre. Cette lointaine planète bleue possède des anneaux peu lumineux, de nombreuses lunes et sa surface n'est pas solide. Dans cet article, nous allons vous présenter d'autres détails intéressants et des faits curieux sur Neptune. C'est parti !

Contenu

Faits intéressants sur Neptune

  • Type de planète : géante gazeuse
  • Rayon : 24 622 km
  • Masse : 1,02413×10^26 kg
  • Aphélie : 4,536 milliards de km
  • Périhélie : 4,459 milliards de km
  • Distance moyenne depuis la Terre : 4,5 milliards de km
  • Température à sa surface : entre -218 °C et -200 °C
  • Durée d'une journée solaire : 0,6713 jour terrestre
  • Durée d'une journée sidérale : 0,67125 jour terrestre
  • Durée d'une année : 164,8 années terrestres
  • Age : 4,503 milliards d'années
  • Origine du nom : dieu romain de la mer

Quand a-t-on découvert Neptune ?

Neptune a été la première planète découverte grâce à des calculs mathématiques. L'une des premières observations enregistrées de la géante de glace a été faite par Galilée, qui a repéré la planète avec son télescope primitif en 1612-1613. Cependant, il semblerait que l'astronome ait confondu Neptune avec une étoile.

En 1846, John Couch Adams, un mathématicien et astronome britannique, a déterminé la position de Neptune en utilisant uniquement les mathématiques. De son côté et à peu près au même moment, l'astronome français Urbain Le Verrier a également calculé la position de la planète. Le Verrier a communiqué ses résultats à l'astronome allemand Johann Gottfried Galle qui a identifié Neptune à l'observatoire de Berlin le 23 septembre 1846, portant à huit le nombre de planètes connues.

Quelle est la taille de Neptune ?

Alors que Neptune est la planète la plus éloignée du Soleil dans notre système solaire, la taille apparente de Neptune est très petite et donc difficile à observer depuis la Terre. Heureusement, les données scientifiques nous permettent d'imaginer la taille de cette planète lointaine.

La taille de Neptune

Avec un rayon de 24 622 km, Neptune est la quatrième plus grande planète du système solaire et la plus petite des géantes gazeuses. Sa surface est de 7,6 milliards de km², tandis que pour faire le tour de son équateur, il faut parcourir une distance de 154 705 km.

Combien de fois pourrait-on faire tenir la Terre dans Neptune ?

Le rayon de Neptune est environ quatre fois celui de notre planète. Si la Terre avait la taille d'une pièce de monnaie, la géante de glace serait aussi grosse qu'une balle de baseball. De plus, comme c'est la troisième planète la plus massive du système solaire, Neptune est plus de 17 fois plus massive que la Terre. Le volume de Neptune est environ 57 fois le volume de notre planète : 57 Terres pourraient donc tenir dans la géante de glace !

L'orbite et la rotation de Neptune

Neptune est la huitième planète et la plus éloignée du Soleil. Avec cette distance, c'est bien entendu Neptune qui a la révolution la plus longue des huit planètes. Mais contrairement à une année neptunienne, le jour sur Neptune est relativement court.

Combien de temps dure une année sur Neptune ?

Neptune met environ 165 années terrestres pour effectuer une révolution autour du Soleil. L'inclinaison axiale de Neptune étant similaire à celle de Mars et de notre planète, la géante de glace connaît des saisons comme nous sur Terre, mis à part que chaque saison dure environ 40 ans.

Combien de temps dure une journée sur Neptune ?

Neptune tourne plus vite sur elle-même que la Terre : un jour neptunien dure environ 16 heures terrestres. Cependant, comme la géante de glace n'est pas un objet solide, la vitesse est différente selon l'endroit. La zone équatoriale de Neptune met environ 18 heures pour effectuer une rotation complète, alors que les régions polaires n'ont besoin que d'environ 12 heures.

À quelle distance se trouve Neptune ?

Comme nous l'avons déjà mentionné plus haut, Neptune est la planète la plus éloignée du Soleil. À certains moments, la géante de glace est plus éloignée de notre étoile que la planète naine Pluton !

À quelle distance se trouve Neptune du Soleil ?

Neptune se trouve à une distance moyenne de 30 unités astronomiques, soit 4,5 milliards de km du Soleil. Cependant, il arrive que Neptune se trouve encore plus loin que Pluton, dont l'orbite très excentrique l'amène à l'intérieur de l'orbite de Neptune pendant 20 ans toutes les 248 années terrestres. La dernière fois que ce changement s'est produit, c'était en 1979 et cela a duré jusqu'en 1999.

À quelle distance se trouve Neptune de la Terre ?

Lorsque Neptune et la Terre se déplacent dans l'espace, la distance qui les sépare est en constante évolution. Lorsque les planètes sont les plus proches l'une de l'autre, elles se trouvent à une distance de 4,3 milliards de km. À son point le plus éloigné, Neptune se trouve à 4,7 milliards de km de la Terre. En raison de sa distance extrême avec notre planète, Neptune est la dernière planète du système solaire que l'on a découverte.

Combien de temps faut-il pour atteindre Neptune ?

La durée d'un voyage vers une planète dépend de la position de celle-ci ainsi que de l'itinéraire et de la vitesse du vaisseau spatial. Le seul vaisseau spatial à avoir visité Neptune, Voyager 2, a mis une douzaine d'années pour atteindre la géante de glace. La sonde New Horizons de la NASA a traversé l'orbite de Neptune en direction de Pluton après 8 ans de voyage.

Les missions vers Neptune

Un seul engin spatial, Voyager 2, a rendu visite à Neptune. Cette sonde spatiale a été lancée en 1977 pour étudier les planètes extérieures. Après avoir visité Jupiter, Saturne et Uranus, elle s'est dirigée vers Neptune. Voyager 2 a atteint la planète bleue en août 1989, passant à environ 4800 km au-dessus de son pôle nord. La sonde a étudié l'atmosphère, la magnétosphère, les anneaux et les lunes de Neptune et a pris des photos étonnantes de la géante de glace. Pour l'instant, aucune mission future n'a été approuvée pour rendre à nouveau visite à cette planète lointaine.

De quoi est composée Neptune ?

Avec Uranus, Neptune est l'une des deux géantes de glace de notre système solaire. C'est aussi la plus dense de toutes les géantes gazeuses.

La formation de Neptune

Comme les autres planètes du système solaire, Neptune s'est formée il y a environ 4,5 milliards d'années. Selon les scientifiques, la planète bleue s'est formée plus près du Soleil qu'elle ne l'est actuellement et s'est installée dans sa position actuelle dans le système solaire externe il y a environ 4 milliards d'années.

La structure de Neptune

Au cœur de la planète, on trouve un noyau solide fait de silicates, de nickel et de fer, qui fait environ 1,2 fois la taille de la Terre. Le noyau de Neptune est entouré d'un fluide chaud composé de matériaux « glacés » comme l'eau, le méthane et l'ammoniac. On trouve ensuite une couche de nuages.

À quoi ressemble la surface de Neptune ?

La géante de glace n'a pas de surface solide. L'atmosphère neptunienne se compose principalement d'hydrogène et d'hélium, avec des traces de méthane. Neptune est la planète la plus venteuse du système solaire : les vents atteignent des vitesses d'environ 2100 km/h. Comme Neptune se trouve à une grande distance du Soleil, son atmosphère extérieure est l'un des endroits les plus froids du système solaire.

La grande tache noire de Neptune

La Grande Tache noire de Neptune était une énorme tempête dans l'hémisphère sud de la planète au moment du survol de Voyager 2 en 1989. Les vents de cette tempête ont atteint des vitesses jamais enregistrées auparavant sur une planète du système solaire. En 1994, la Grande Tache Noire avait complètement disparu, mais une tache très similaire est apparue dans l'hémisphère nord de Neptune en 2016.

Les lunes de Neptune

Comme les autres planètes géantes, Neptune possède un vaste système de satellites. Toutes les lunes de la géante de glace ont été nommées d'après des divinités mineures de l'eau dans les mythologies grecque et romaine.

Combien de lunes possède Neptune ?

On connaît 14 lunes à Neptune. La première à avoir été découverte est Triton : elle a été observée pour la première fois par William Lassell 17 jours après la découverte de la planète bleue en 1846. Un autre satellite naturel de Neptune a été découvert en 1949 par Gerard P. Kuiper, qui l'a nommé Néréide. La troisième lune à avoir été découverte fut Larissa, observée pour la première fois en 1981 par un groupe d'astronomes. Environ 10 ans plus tard, en 1989, Voyager 2 a confirmé la découverte de Larissa et a repéré cinq lunes intérieures : Naïade, Thalassa, Despina, Galatée et Protée. En 2001, cinq lunes externes (Halimède, Sao, Psamathée, Laomédie et Néso) ont été découvertes. Une petite lune dénommée Hippocampe a été découverte en 2013.

Quelle est la plus grande lune de Neptune ?

Avec un diamètre de 2700 km, Triton est la plus grande lune de Neptune et la septième plus grande lune du système solaire. Elle représente plus de 99,5 % de toute la masse en orbite autour de Neptune, y compris les autres lunes neptuniennes connues et les anneaux de la planète. Comme elle partage de nombreuses similitudes avec Pluton, on pense que Triton est un objet indépendant (probablement une planète naine), capturé par la gravité de Neptune depuis la ceinture de Kuiper.

Les anneaux de Neptune

Comme les autres géantes gazeuses (Jupiter, Saturne et Uranus), Neptune peut se vanter d'avoir un système d'anneaux. Les anneaux de la planète majeure la plus éloignée ont été découverts en 1984 et finalement capturés par Voyager 2 en 1989.

Combien d'anneaux possède Neptune ?

Neptune possède cinq anneaux principaux nommés d'après les astronomes qui ont étudié cette planète bleue : Galle, Le Verrier, Lassell, Arago et Adams. De plus, dans l'anneau le plus extérieur, Adams, on trouve quatre amas de poussière importants appelés arcs : Fraternité, Égalité, Liberté et Courage. Bien que les lois du mouvement prédisent que les arcs devraient répartir la matière uniformément dans les anneaux, ce sont des structures stables. Les scientifiques pensent que les arcs pourraient être stabilisés par les effets gravitationnels de Galatée, une lune de Neptune.

Quelle est la composition des anneaux de Neptune ?

Les anneaux de Neptune sont sombres, rougeâtres et variables en taille et en densité. La plupart d'entre eux sont ténus et peu lumineux. Les scientifiques ne connaissent pas en détail la composition des anneaux de Neptune. Ils sont probablement constitués de glace et de composés organiques traités par rayonnement. On pense que les anneaux sont relativement jeunes et pourraient avoir été formés par une lune détruite de Neptune.

Évènements à venir

14 septembre : Neptune en opposition

Le 14 septembre 2021 à 9 h 12 GMT, Neptune atteindra l'opposition. L'opposition est le meilleur moment pour observer une planète extérieure car, en général, c'est à ce moment-là qu'elle est la plus brillante de l'année et qu'elle se trouve au plus proche de la Terre. Lors de l'opposition, Neptune se trouvera parmi les étoiles du Verseau et aura une magnitude de 7,8. La planète se lèvera à l'est un peu après le coucher du soleil et sera visible toute la nuit.

On ne peut pas voir Neptune à l’œil nu. La géante de glace est environ cinq fois moins lumineuse que les étoiles les moins visibles. Pour observer cette planète lointaine, utilisez une paire de jumelles ou un télescope.

Le 1er décembre : le mouvement rétrograde de Neptune prend fin

En juin 2021, Neptune entrera en mouvement rétrograde, qui est une illusion d'optique causée par la différence de vitesse orbitale des planètes. Le 1er décembre 2021, la géante de glace cessera de se déplacer « à reculons » (d'est en ouest) dans notre ciel. Neptune entre en mouvement rétrograde une fois par an. Elle se déplace vers l'ouest pendant environ 5 mois.

Le 13 mars : Neptune en conjonction solaire

Le 13 mars 2022, Neptune atteindra la conjonction solaire. Elle passera à proximité du Soleil dans le ciel et on ne pourra pas l'observer pendant plusieurs semaines. Lorsqu'elle sera au plus proche du Soleil, la planète bleue sera à une distance de seulement 1° 07′ de notre étoile. De plus, aux environs de la conjonction solaire, Neptune sera à sa position la plus éloignée de notre planète.

FAQ

Pourquoi Neptune est-elle bleue ?

L'atmosphère de méthane de Neptune absorbe la lumière rouge du Soleil et reflète la lumière bleue dans l'espace. Voilà pourquoi cette planète a cette couleur bleu vif et son aspect calme et froid.

À quel point Neptune est-elle froide ?

Située à une grande distance du Soleil, Neptune est l'un des endroits les plus froids du système solaire. La température moyenne sur Neptune est d'environ -214 °C. L'endroit le plus chaud de la géante de glace est son pôle sud, où la température est d'environ -200 °C.

Pourquoi Pluton et Neptune ne peuvent pas entrer en collision ?

L'orbite de Pluton ne se situe pas dans le même plan que celle des huit planètes : les orbites de la planète naine et de Neptune sont fortement inclinées l'une par rapport à l'autre. De plus, Neptune et Pluton sont en résonance orbitale 3:2, ce qui empêche les planètes de se rapprocher l'une de l'autre.

D'où vient le nom de Neptune ?

Peu après sa découverte, Le Verrier a proposé d'appeler cette nouvelle planète « Neptune ». Cependant, plus tard, il a tenté de lui donner son propre nom, « Le Verrier », mais cela a suscité la désapprobation hors de France. En décembre 1846, Friedrich Georg Wilhelm von Struve, directeur de l'observatoire Pulkovo de Saint-Pétersbourg, se prononce en faveur du nom de Neptune, qui est rapidement accepté dans le monde entier.

Le saviez-vous ?

  • La gravité à la surface de Neptune est la deuxième plus importante du système solaire, juste derrière celle de Jupiter.
  • La plus grande lune de Neptune, Triton, est le seul grand satellite naturel du système solaire qui suit une orbite rétrograde, se déplaçant dans le sens inverse de la rotation de sa planète.
  • Triton est l'un des rares satellites naturels géologiquement actifs de notre système solaire : il possède des geysers actifs éjectant de l'azote gazeux sublimé.
  • En 2011, Neptune a terminé sa première orbite de 165 ans depuis sa découverte en 1846.
  • La vie comme nous la connaissons ne peut pas exister sur Neptune.

Nous espérons que vous avez découvert des choses intéressantes et inédites sur Neptune, la huitième planète et la plus éloignée du Soleil. Si vous avez aimé cet article, partagez-le sur les réseaux sociaux et regardez notre animation sur Neptune.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.