Descubra o incrível planeta Vênus

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Descubra o incrível planeta Vênus

Atualmente, os entusiastas da astronomia não conseguem ver o brilhante planeta Vênus no céu: ele está muito perto do Sol, e o brilho da estrela está ofuscando o planeta. Porém, já em abril de 2021, Vênus voltará ao nosso céu. Aproveite esse tempo para descobrir alguns fatos notáveis sobre esse incrível planeta e torne as suas futuras observações mais emocionantes!

Além disso, você pode responder o nosso divertido e educativo questionário sobre Vênus para testar os seus conhecimentos sobre esse planeta.

Quando Vênus está visível?

Nos últimos dias, não conseguimos apreciar a vista do brilhante planeta Vênus, pois, em 26 de março de 2021, ele atingiu a conjunção solar superior e passou muito perto do Sol no céu. Na conjunção solar superior, o brilho do sol ofusca Vênus, impossibilitando a sua observação durante várias semanas. Além disso, esse evento astronômico marca o fim da aparição matinal de Vênus e o início da aparição noturna: ao longo das próximas semanas, o brilhante planeta se tornará o objeto mais proeminente no céu noturno.

Como Vênus está mais perto do Sol do que a Terra, o brilho do Sol ofusca o planeta durante a maior parte do tempo. Contudo, ele torna-se visível para os observadores terrestres em determinados períodos. O melhor momento para ver Vênus é quando o planeta alcança a sua elongação máxima ou, em outras palavras, sua maior separação do Sol, como visto da Terra.

As elongações máximas de Vênus ocorrem aproximadamente a cada 9 meses. A elongação máxima ocidental também é chamada de matinal, pois, durante esse período, Vênus brilha intensamente no céu da madrugada – por isso que recebe o nome “estrela da manhã”. E vice-versa, a elongação oriental é chamada de noturna, pois Vênus aparece no céu após o pôr do sol.

É interessante que, antigamente, os observadores de estrelas acreditavam que Vênus eram dois objetos celestes separados: a Estrela da Manhã e a Estrela da Noite (ou Eósforo e Héspero, para os gregos, e Lúcifer e Vésper, para os romanos). Vamos analisar a história para aprendermos mais curiosidades sobre Vênus.

Quando Vênus foi descoberto?

A data exata da descoberta de Vênus é desconhecida; como esse planeta brilhante pode ser visto com facilidade a olho nu, foi observado por astrônomos antigos de diferentes civilizações desde o início dos tempos. Portanto, não sabemos com toda a certeza quem descobriu Vênus. Porém, Nicolau Copérnico e Galileu Galilei receberam o crédito por classificarem Vênus como planeta. O último realizou a primeira observação exata de Vênus em 1610: Galileu visualizou o planeta através de um telescópio e descobriu suas fases, que são semelhantes às fases da Lua. Essa descoberta comprovou a teoria de Copérnico de que os planetas orbitam o Sol, e não vice-versa. Outra descoberta interessante relacionada a Vênus é a respeito de sua atmosfera.

Do que é composta a atmosfera de Vênus?

A atmosfera gasosa de Vênus foi inicialmente descoberta em 1761 pelo polímata russo Mikhail Lomonosov. Observando o deslocamento de Vênus pelo disco solar, Lomonosov detectou um anel claro ao redor do disco do planeta. Ele presumiu, e estava correto, que esse fenômeno poderia ser causado pela refração dos raios solares na espessa atmosfera de Vênus.

A atmosfera de Vênus consiste em 96,5% de dióxido de carbono, 3,5% de nitrogênio e traços de outros gases. Nuvens espessas compostas de ácido sulfúrico e vapor de água cobrem a superfície do planeta e refletem cerca de 70% da luz solar que chega a Vênus: é por isso que o planeta é tão brilhante. Quão quente é Vênus? A atmosfera espessa de Vênus aprisiona calor e provoca temperaturas superiores a 470 ºC ou 878 ºF na superfície. É por essa razão que Vênus é mais quente que Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol.

Como nuvens espessas escondem a superfície de Vênus, durante muito tempo as pessoas acreditaram que o planeta era semelhante à Terra. Esse planeta vizinho sempre foi interessante para cientistas e astrônomos: mais de 40 espaçonaves exploraram Vênus. Sua proximidade com o nosso planeta sempre fará de Vênus um alvo de futuros estudos e jornadas.

Quanto tempo levaria para chegar a Vênus?

Para responder a essa pergunta, primeiro precisamos descobrir a distância entre Vênus e a Terra. Vênus é o planeta mais próximo da Terra, embora a distância entre os planetas esteja sempre variando, pois eles se deslocam em órbitas elípticas ao redor do Sol. Em sua aproximação mais estreita da Terra, que ocorre a cada 584 dias, a distância entre Vênus e o nosso planeta pode ser de cerca de 40 milhões de quilômetros.

Não apenas a distância entre os planetas, como também a velocidade e a trajetória de uma espaçonave, determinam a duração da viagem até Vênus. Tanto o Mariner 2 da NASA, enviado a Vênus em 1962, quanto o Venera 7 da União Soviética, lançado em 1970, levou menos de quatro meses para alcançar o planeta.

Curiosidades sobre Vênus

  • Muitos amantes novatos da astronomia se perguntam ”Quantas luas tem Vênus”? Na verdade, Vênus não tem nenhuma lua! Vênus e Mercúrio são os únicos planetas do Sistema Solar que não têm nenhum satélite natural em sua órbita. Os cientistas sugerem que Vênus já pode ter tido uma lua formada como consequência de uma colisão. Posteriormente, outra colisão teria destruído esse satélite.

  • Quanto é a duração de um dia em Vênus? A rotação de Vênus é muito lenta: ele leva cerca de 243 dias terrestres para girar apenas uma vez. Ironicamente, um dia é mais longo que um ano venusiano, pois o planeta leva 225 dias terrestres para completar uma órbita ao redor do Sol.

  • Do que Vênus é feito? Infelizmente, há poucas informações sobre a estrutura interna de Vênus. Devido à semelhança entre Vênus e a Terra em termos de tamanho e massa, os cientistas acreditam que os planetas têm um interior parecido. Vênus provavelmente tem uma crosta, um manto rochoso e um núcleo líquido. Contudo, o núcleo também pode ser sólido ou pode até mesmo nem existir.

  • Qual é o tamanho de Vênus? Com um diâmetro de 12.104 quilômetros, esse segundo planeta mais próximo do Sol é ligeiramente menor que a Terra. Além disso, a massa de Vênus equivale a cerca de 81% da massa do nosso planeta.

Esperamos que tenha gostado de ler este artigo e que tenha aprendido algo de novo sobre Vênus com ele. Compartilhe com seus amigos nas redes sociais e nos avise caso queira saber mais sobre outros objetos celestes!

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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