O que faz as estações mudarem?

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O que faz as estações mudarem?

Se você já se perguntou o que causa as estações na Terra, então veio ao lugar certo. Neste artigo, vamos dar diferentes definições das estações e explicar por que o nosso planeta tem estações.

Índice

Quantas estações ocorrem em um ano?

Uma estação é um período do ano distinguido por condições climáticas, padrões de temperatura e quantidades de horas de luz do dia particulares. O número de estações depende da localização geográfica e das tradições culturais da região em que você se encontra. Em regiões temperadas e subpolares da Terra, geralmente se reconhecem quatro estações: primavera, verão, outono e inverno.

Alguns calendários do sul da Ásia usam seis estações em vez de quatro. Por exemplo, o calendário hindu tem as seguintes estações: Vasanta (primavera), Greeshma (verão), Varsha (monções), Sharad (outono), Hemanta (início do inverno) e Shishira (fim do inverno). Muitas regiões tropicais só têm duas estações: a chuvosa e a seca.

Quando começam as quatro estações?

Há duas abordagens principais para definir as datas das estações: a meteorológica e a astronômica.

De acordo com a abordagem meteorológica, cada estação inclui três meses e começa no primeiro dia de um período de três meses. Assim, no caso do Hemisfério Norte, a primavera meteorológica começa em 1º de março, o verão em 1º de junho, o outono em 1º de setembro e o inverno em 1º de dezembro.

De acordo com a definição astronômica, cada estação começa em um solstício (quando o Sol atinge o ponto mais ao sul ou ao norte no céu) ou em um equinócio (quando o Sol passa sobre a linha do Equador). No Hemisfério Norte, a primavera astronômica corresponde ao equinócio de março, o verão ao solstício de junho, o outono ao equinócio de setembro, e o inverno ao solstício de dezembro. Por causa dos anos bissextos, as datas de equinócios e solstícios podem mudar em um dia ou dois.

Por que as estações existem?

Muitas pessoas pensam que as estações mudam devido à órbita elíptica do planeta: quando a Terra está mais próxima do Sol, o clima fica mais quente, e quando está mais longe, a temperatura cai. No entanto, a órbita da Terra é quase circular, e por isso tem pouco efeito sobre os padrões do clima e da temperatura.

A verdadeira razão por trás das variações sazonais é a inclinação axial da Terra, também conhecida como “obliquidade” em astronomia. O eixo de rotação do nosso planeta está inclinado num ângulo de cerca de 23,5 graus em relação ao plano orbital. Muito provavelmente, a inclinação foi causada por uma colisão com outro planeta do tamanho de Marte.

Embora a inclinação axial não mude ao longo do ano, a orientação da Terra em relação ao Sol varia continuamente à medida que giramos em torno da nossa estrela. Assim, quando um dos hemisférios da Terra está orientado para o Sol, ele recebe mais horas de luz do dia, e nós vivenciamos a primavera e o verão; quando está inclinado para longe do Sol, fica mais frio, e temos o outono e o inverno.

Quais são as diferenças entre as estações dos Hemisférios Norte e Sul?

As estações do Hemisfério Sul são opostas às que são vivenciadas acima do Equador. Quando é inverno nos Estados Unidos, é verão na América do Sul; e quando a primavera chega à Europa, começa o outono na Austrália. Como você agora compreende, isso acontece porque os Hemisférios Norte e Sul ficam inclinados em direção ao Sol em diferentes épocas do ano.

Outros planetas têm estações?

Cada planeta do Sistema Solar tem estações porque os eixos de rotação de todos os oito planetas estão inclinados. No entanto, as estações em outros planetas são bastante diferentes daquelas da Terra.

Vamos usar Urano de exemplo. Esse planeta está inclinado em cerca de 98 graus, de modo que o seu eixo de rotação está quase paralelo ao seu plano orbital. Além disso, Urano leva 84 anos terrestres para completar uma órbita em torno do Sol. Consequentemente, o gigante gelado tem estações de 21 anos de duração; durante as estações de inverno-verão, o lado do inverno do planeta não vê o Sol por 21 anos terrestres.

Os outros planetas não são menos bizarros: por exemplo, as estações de Vênus são mais curtas do que os seus dias e, em Mercúrio, sequer é possível dizer quando termina uma estação e começa outra.

Agora você sabe por que vivenciamos estações na Terra. Se você gostou deste artigo, compartilhe com seus amigos. E se ainda tiver dúvidas sobre as estações, vá em frente e pergunte nas nossas redes sociais!

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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