O que é um equinócio?

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O que é um equinócio?

O que implica o termo “equinócio”? Com que frequência acontecem os equinócios? É possível equilibrar um ovo em pé durante um equinócio? Neste artigo, vamos contar tudo o que você precisa saber sobre equinócios.

Índice

O que acontece durante um equinócio?

Como você provavelmente sabe, o eixo de rotação do nosso planeta está inclinado em 23,5 graus. Isso significa que os Hemisférios Norte e Sul da Terra recebem quantidades desiguais de luz solar durante a maior parte do ano. Essa inclinação axial é a razão por que temos estações.

No entanto, duas vezes por ano — em março e em setembro — a Terra está posicionada de forma que nenhum de seus hemisférios esteja inclinado para perto ou para longe do Sol. Nesses instantes, o Sol fica diretamente acima do equador e ambos os hemisférios recebem quantidades quase iguais de luz solar. Esse evento astronômico é chamado de equinócio. Os equinócios marcam a transição do inverno para a primavera e do verão para o outono.

O que o equinócio tem de especial?

Em um equinócio, as pessoas na Terra vivenciam dias e noites com duração quase igual — cerca de doze horas. Por que não doze horas, exatamente? Teoricamente, quando a Terra não está inclinada em relação ao Sol, o dia e a noite deveriam ter a mesma duração. No entanto, nosso planeta tem uma atmosfera que refrata a luz como um prisma. Quando você olha para o Sol poente próximo do horizonte, sua posição real é cerca de 1,5 grau mais baixo do que parece. A refração atmosférica atrasa o pôr do sol, o que resulta em um período diurno mais longo do que o período noturno no dia de um equinócio. Em latitudes temperadas, essa diferença é igual a cerca de oito minutos.

Outro fenômeno interessante que ocorre em um equinócio é o Sol nascendo diretamente a leste e se pondo diretamente a oeste. Isso ocorre em qualquer lugar da Terra, exceto nos Polos Norte e Sul, onde não existe leste ou oeste. Confira por que isso acontece.

Não importa onde você esteja, os pontos diretamente a leste e oeste em seu horizonte marcam a interseção do equador celestial com o horizonte. No dia de um equinócio, o Sol está posicionado bem no equador celestial. Por essa razão, o Sol nasce diretamente a leste e se põe diretamente a oeste no dia do equinócio em todo o planeta. Portanto, se você quiser determinar onde estão o leste e o oeste em sua localidade, basta sair no dia de um equinócio e observar o nascer e o pôr do sol.

Quais são as datas dos equinócios?

Os equinócios ocorrem duas vezes por ano. O equinócio de março pode ocorrer a qualquer momento entre 19 e 21 de março; já o equinócio de setembro pode acontecer entre 21 e 24 de setembro. Dependendo da estação, um equinócio é chamado de equinócio de primavera (ou vernal) ou de outono (ou outonal). Observe que os equinócios — assim como as estações — são invertidos no Hemisfério Sul em comparação com o Hemisfério Norte.

Quando é o equinócio de primavera em 2021?

No Hemisfério Norte, o primeiro dia da primavera é marcado pelo equinócio de março. Em 2021, ele ocorreu em 20 de março, às 09:37 GMT. No Hemisfério Sul, a primavera começa no equinócio de setembro, que ocorre em 22 de setembro, às 19:21 GMT.

Quando é o equinócio de outono em 2021?

No Hemisfério Norte, o primeiro dia do outono é marcado pelo equinócio de setembro. Em 2021, ele ocorre em 22 de setembro, às 19:21 GMT. Ao sul do equador, o outono começa no equinócio de março, que ocorreu em 20 de março, às 09:37 GMT.

Dúvidas frequentes

O outono começa em 1º de março ou no equinócio?

A resposta depende da sua definição de “outono”. De acordo com a definição meteorológica, o primeiro dia de outono é 1º de março, no Hemisfério Sul; astronomicamente falando, o outono começa no equinócio outonal, que é por volta de 20 de março. O mesmo vale para a primavera — a primavera meteorológica começa em 1º de setembro, enquanto a astronômica começa no equinócio vernal, que é por volta de 23 de setembro.

Um equinócio é no mesmo dia em todos os lugares?

Em qualquer ano, um equinócio ocorre ao mesmo tempo em todo o mundo. No entanto, para pessoas em fusos horários diferentes, isso pode acontecer em dias diferentes.

Dia e noite são iguais no equinócio?

São quase iguais, mas há um pouco mais luz do dia do que noite no dia de um equinócio. A razão para isso é a refração atmosférica da luz solar.

É possível equilibrar um ovo durante o equinócio de primavera?

A resposta curta é: sim, mas não tem nada a ver com o equinócio. De acordo com um mito popular, no equinócio da primavera, é possível colocar um ovo em pé devido a algum equilíbrio gravitacional entre a Terra e o Sol. Na realidade, não acontece nenhuma mudança gravitacional durante um equinócio que ajudaria a equilibrar o ovo. E não há necessidade disso: você pode tentar esse truque de equilibrar ovos em qualquer dia aleatório do ano. Basta um pouco de paciência para conseguir.

Você sabia?

  • No equador, o Sol está diretamente acima de nós ao meio-dia nos dias dos equinócios. Se você colocar uma vareta vertical no chão nesse momento, ela não projetará sombra alguma.
  • A Terra não é o único planeta que tem equinócios — na verdade, eles existem em todos os planetas com inclinação axial.
  • A data anual da Páscoa está ligada ao equinócio — o feriado é celebrado no primeiro domingo após a primeira Lua cheia após o equinócio de outono.
  • Os povos antigos conheciam os equinócios havia séculos. Por exemplo, a Pirâmide de Kukulcan, construída pelos maias entre os séculos VIII e XII d.C., foi projetada para se alinhar perfeitamente com o movimento do Sol. A cada equinócio, as sombras lançadas pelo Sol criavam a ilusão de uma serpente gigante rastejando pelos degraus da pirâmide. Os maias acreditavam que era o deus da serpente emplumada Kukulkan.

Esperamos que você tenha aprendido algo novo sobre equinócios com o nosso artigo. Se tiver alguma dúvida, fique à vontade para perguntar nas nossas redes sociais. E se quiser testar seus conhecimentos astronômicos, faça nosso quiz sobre equinócios e solstícios!

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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