Che cos'è un equinozio?

~4 min
Che cos'è un equinozio?

Che cosa implica il termine "equinozio"? Con che frequenza si verifica un equinozio? Riesci a tenere un uovo in equilibrio sulla sua estremità durante un equinozio? In questo articolo, ti diremo tutto ciò che c'è da sapere sugli equinozi.

Contenuti

Cosa succede durante un equinozio?

Come probabilmente saprai, l'asse di rotazione del nostro pianeta è inclinato di 23,5 gradi. Questo significa che l'emisfero nord e l'emisfero sud della Terra ricevono quantità disuguali di luce solare durante la maggior parte dell'anno. Quest'inclinazione dell'asse è il motivo per cui abbiamo le stagioni.

Tuttavia, due volte all'anno, durante i mesi di marzo e settembre, la Terra è posizionata in modo tale che nessuno dei suoi emisferi sia inclinato verso il Sole o nella direzione opposta. In questi frangenti, il Sole si trova direttamente sopra l'Equatore ed entrambi gli emisferi ricevono quantità quasi uguali di luce solare. Questo evento astronomico si chiama equinozio. Gli equinozi segnano il passaggio dall'inverno alla primavera e dall'estate all'autunno.

Cosa rende particolare un equinozio?

Durante un equinozio, gli abitanti della Terra percepiscono una durata del giorno e della notte quasi uguale, pari a circa dodici ore. Perché non sono esattamente dodici ore? In teoria, quando la Terra non è inclinata verso il Sole, il giorno e la notte dovrebbero avere la stessa durata. Tuttavia, il nostro pianeta ha un'atmosfera che rifrange la luce come un prisma. Quando si guarda il Sole che tramonta vicino all'orizzonte, la sua posizione reale è di circa 1,5 gradi più bassa di come appare all'occhio. La rifrazione atmosferica ritarda il tramonto, cosa che comporta una maggiore durata del giorno rispetto alla notte durante l'equinozio. In corrispondenza delle latitudini temperate, questa differenza equivale a circa otto minuti.

Un altro fenomeno interessante che si verifica durante un equinozio è il Sole che sorge a est e che tramonta a ovest. Questo vale per qualsiasi luogo sulla Terra, ad eccezione del Polo Nord e del Polo Sud, dove non esistono l'est e l'ovest. Ecco perché accade.

A prescindere da dove ti trovi, i punti verso est e verso ovest sull'orizzonte segnano l'intersezione dell'Equatore celeste con l'orizzonte. Il giorno di un equinozio, il Sole è posizionato proprio sull'Equatore celeste. Per questo motivo, il giorno dell'equinozio il Sole sorge verso est e tramonta verso ovest in tutto il globo. Quindi, se vuoi determinare dove si trovano l'est e l'ovest nel punto in cui ti trovi, il giorno dell'equinozio ti basterà uscire fuori e guardare il Sole sorgere e tramontare.

Quali sono le date degli equinozi?

Gli equinozi si verificano due volte all'anno. L'equinozio di Marzo può verificarsi in qualsiasi momento tra il 19 e il 21 marzo, mentre l'equinozio di settembre può verificarsi tra il 21 e il 24 settembre. A seconda della stagione, un equinozio viene chiamato o di primavera (o vernale) o d'autunno (o autunnale). Gli equinozi, così come le stagioni, sono invertiti nell'emisfero meridionale rispetto a come cadono nell'emisfero settentrionale.

Quando si verifica l'equinozio di primavera nel 2021?

Nell'emisfero settentrionale, il primo giorno di primavera viene segnato dall'equinozio di marzo. Nel 2021, esso si è verificato il 20 marzo alle 9:37 GMT. Nell'emisfero meridionale, la primavera inizia in corrispondenza dell'equinozio di settembre, che cade il 22 settembre alle 19:21 GMT.

Quando cade l'equinozio d'autunno del 2021?

Nell'emisfero settentrionale, il primo giorno di primavera è segnato dall'equinozio di settembre. Nel 2021, esso si verificherà il 22 settembre alle 19:21 GMT. A sud dell'Equatore, l'autunno cade in corrispondenza dell'equinozio di marzo, che si è verificato il 20 marzo alle 9:37 GMT.

Domande frequenti

La primavera inizia il 1° marzo o in corrispondenza dell'equinozio?

La risposta dipende dalla definizione di "primavera" considerata. Secondo la definizione meteorologica, il primo giorno di primavera cade il 1° marzo. Dal punto di vista astronomico, la primavera comincia in corrispondenza dell'equinozio vernale, che cade intorno al 20 marzo. Lo stesso discorso vale per l'autunno, che meteorologicamente cade il 1° settembre, mentre astronomicamente comincia in corrispondenza dell'equinozio d'autunno, che si verifica intorno al 23 settembre.

Un equinozio cade lo stesso giorno ovunque?

In qualsiasi determinato anno, un equinozio si verifica nello stesso momento in tutto il globo. Tuttavia, per le persone che si trovano in fusi orari diversi, può verificarsi in giorni diversi.

Il giorno e la notte sono uguali durante l'equinozio?

Essi sono quasi uguali, ma il giorno dura leggermente di più rispetto alla notte il giorno di un equinozio, a causa della rifrazione atmosferica della luce del sole.

Riesci a tenere un uovo in equilibrio durante l'equinozio di primavera?

La risposta breve è "Sì", ma non ha niente a che vedere con l'equinozio. Secondo un mito popolare, in corrispondenza dell'equinozio di primavera, è possibile tenere un uovo in piedi sulla sua estremità a causa dell'equilibrio gravitazionale tra la Terra e il Sole. In realtà, non avviene alcun cambiamento gravitazionale durante un equinozio che auterebbe un uovo a stare in equilibro. E non ce n'è nemmeno bisogno: si può provare questo trucco di bilanciamento dell'uovo in qualsiasi giorno dell'anno. Tutto ciò di cui si necessita è un po' di pazienza.

Lo sapevi?

  • All'Equatore, nei giorni degli equinozi, il Sole si trova esattamente allo zenit a mezzogiorno. Se si poggia a terra un bastoncino verticale in questo momento, esso non genererà alcuna ombra.
  • La Terra non è l'unico pianeta ad avere gli equinozi. Infatti, ogni pianeta caratterizzato da un'inclinazione dell'asse assiste a questo fenomeno,
  • La data annuale in cui cade la Pasqua è legata all'equinozio: la festività viene celebrata la prima domenica successiva alla prima Luna piena dopo l'equinozio vernale.
  • I popoli antichi conoscevano gli equinozi da secoli. Ad esempio, la Piramide di Kukulcan, costruita dai Maya tra l'VIII e il XII secolo d.C., fu progettata per allinearsi perfettamente con il movimento del Sole. A ogni equinozio, le ombre proiettate dal Sole creavano l'illusione di un serpente gigante che strisciava giù per i gradini della piramide. I Maya credevano che fosse il dio Kukulkan con sembianze di serpente piumato.

Speriamo tu abbia imparato qualcosa di nuovo sugli equinozi dal nostro articolo. Se hai delle domande, non esitare a porle sui nostri social media. Se desideri mettere alla prova le tue conoscenze astronomiche, fai il nostro quiz su equinozi e solstizi!

Rispondi al nostro quiz per verificare le tue conoscenze e saperne di più su questi due eventi astronomici.
Fai il quiz!
Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
Trustpilot