春分・秋分:天文的な意味と由来

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春分・秋分:天文的な意味と由来

2022年の最初の分点の日は3月21日です。北半球に住む人々にとって、それは春の始まりとされる日であり、南半球の人々にとっては秋の初日です。季節はこのイベントにどのように依存し、分点は実際には何を意味しますか?この記事でお教えます。

内容

分点と季節の関係

地球の自転軸は23.5度傾いていますから、北半球と南半球が年のほとんどの時間に等しくない太陽光の量を受け取ります。地球の自転軸傾斜角が季節がある理由です。

ただし、年に2回、3月と9月に、地球は、その2つの半球が太陽に向かって、または太陽から離れる方向に傾かないように配置されます。これらの瞬間に、太陽は赤道の真上にあり、両方の半球はほぼ等しい量の太陽光を受け取ります。この天文現象は「分点」(英語:equinox)と呼ばれます。分点は、冬から春へ、そして夏から秋への移行を示します。

分点の時に何が起こるの?

分点の時は、昼と夜の長さはほぼ同じになって、約12時間です。なぜ正確に12時間ではないのですか?理論的には、地球が太陽に対して傾いていない時に、昼と夜の長さは同じになります。しかし、地球には、プリズムのように光を屈折させる大気があります。地平線の近くに日の入を見ているとき、太陽の実際の位置は目に見えるよりも約1.5度低くなっています。大気差は日の入を遅らせ、その結果、分点の日に、夜の長さよりも日の長さが多くなります。温帯の緯度では、この差は約8分に相当します。

分点で発生するもう1つの興味深い現象は、太陽は真東から昇り、真西に沈むことです。これは、東または西がない北極と南極を除いて、地球のすべての場所に当てはまります。これが発生する理由です。

どこにいても、地平線上の真東と真西の点は、天の赤道と地平線の交差点を示しています。分点の日に、太陽は天の赤道の真上にあります。このため、太陽は世界中に、分点の日に真東に昇り、真西に沈みます。したがって、東と西が現在地のどこにあるかを確認したい場合は、分点の日に外に出て、日の出と日の入りを確認します。

分点の日

分点は年に2回発生します。3月の分点は、3月19日から21日の間のいつでも発生する可能性があります。9月の分点は9月21日から24日の間に発生する可能性があります。季節に応じて、分点は春分または秋分のいずれかと呼ばれます。南半球では、北半球と比較して、分点と季節が逆になっていることに注意してください。

太陽が秋分点を通る瞬間を「秋分」で、秋分を含む日を秋分の日といいます。そして、太陽が春分点を通る瞬間を「春分」で、春分を含む日を春分の日といいます。日本では、春分日・秋分日は国民の祝日(春分の日・秋分の日)です。

2022年の春分点はいつ?

北半球では、春の初日は3月の分点で示されます。2022年には、グリニッジ標準時3月20日15:33(日本時間、3月21日00:33)に発生します。南半球では、春は9月の分点から始まります。これはグリニッジ標準時9月23日01:04(日本時間、9月23日10:04)に発生します。

2022年の秋分点はいつ?

北半球では、秋の初日は9月の分点で示されます。2022年には、グリニッジ標準時9月23日01:04(日本時間、9月23日10:04)に発生します。赤道の南では、秋は3月の分点から始まります。これは3月20日のグリニッジ標準時15:33(日本時間、3月21日00:33)に発生します。

春分の過ごし方

春分は古くから季節の端を表す霊的な意味を持っていましたが、今でも人々にとって重要な日です。3月の分点の過ごし方についてのいくつかの事実はここにあります。

  • イースターとユダヤ教の過越の年次日は分点に関連付けられています。それらの祭りは、春分後の最初の満月の後の最初の日曜日に祝われます。
  • 古代の人々は何世紀にもわたって分点について知っていました。例えば、西暦8世紀から12世紀の間にマヤによって建てられたククルカンのピラミッドは、太陽の動きと完全に一致するように設計されました。すべての分点の時、太陽によって投げかけられた影は、ピラミッドの階段を這う巨大なヘビの幻想を作り出しました。マヤはそれが羽をつけられた蛇の神ククルカンであると信じていました。
  • 現代の異教徒と観光客は、毎年春の初日にイギリスのストーンヘンジに集まります。先史時代の記念碑は、古代の儀式に関連した天文台の機能を持っていたと言われています。
  • 日本では春分日は現在の祝日法で国民の祝日(「春分の日」)です。祝日法の春分の日の項目をみると、太陽が春分点を通過する瞬間が「春分」と定義され、春分を含む日のことを「春分日」とし、「自然をたたえ、生物をいつくしむ日」とされています。
  • 中央アジア人にとって、春分日は新年を表しています。ノウルーズ(ペルシア語で「新しい日」と訳される)と呼ばれる休日は、ゾロアスター教の伝統に由来し、最大13日間祝うことができます。
  • 世界的に有名なインドのお祝いホーリーも3月の分点に接続されています。季節の終わりの直前に行われ、人々を一つの素晴らしいカラフルなパーティーにまとめます。人々は色とりどりの粉で踊ったり、歌ったり、遊んだりしており、これは観光客がインドを訪れるのに人気のある時間です。

春の最初の兆候に気付くだけで、春分の日を祝うこともできます。鳥を歌うと、太陽が強くなり、暖かい夜になり、星空を眺めるアプリStar Walk 2を使用して上空を楽しむことができます。

よくある質問

春は3月1日から始まりますか、それとも分点から始まりますか?

答えは「春」の定義に依存します。気象の定義によると、春の初日は3月1日です。天文学的に言えば、春分は3月20日頃の秋分から始まります。秋についても同じことです。気象秋は9月1日から始まり、秋分は9月23日頃から始まります。

分点の日はどこでも同じ日ですか?

どの年でも、分点は世界中で同時に発生します。ただし、異なるタイムゾーンの人々のために、それは異なる日に発生する可能性があります。

分点の日と満月の日はいつも同じですか?

これらの2つのイベントは近いですが、必ずしも完全に一致するとは限りません。今年は、3月の分点の2日前に3月の満月を見ることができます。

分点では昼と夜の長さは同じですか?

ほぼ同じですが、分点の日の夜よりも日の長さがわずかに多くなります。その理由は、太陽光の大気差です。

春分の間に卵子のバランスをとることができますか?

そうですが、それは分点とは関係がありません。一般的な神話によると、春分の日には、地球と太陽の重力のバランスにより、卵をその端に立てることができます。実際には、分点の間に卵子のバランスを助けるような重力の変化は起こりません。そして、それは必要ありません。この卵のバランスをとるトリックは、1年のうち任意の日に試すことができます。成功するために必要なのは少しの忍耐です。

分点について5つ興味深い事実

  • 古代世界の天文学者は、星の動きを測定するためのゼロ点として春分を選択し、すぐに使用されるようになりました。すでにジュリアスシーザーのメモには、分点を考慮して海への進出を計画していたことがわかります。
  • 分点の日の正午に、赤道で太陽は真上にあります。この時に縦棒を地面に置いても影は出ません。
  • 地球は分点がある惑星だけではありません。実際、赤道傾斜角を持つすべての惑星が分点があります。
  • 新しい季節の始まりを示す4つの天文学的日付があります。最初の2つ、つまり9月と3月の分点はすでにわかっています。もう2つは、6月と12月の至点です。これは、日光の最大時間数(6月の至点)と日光の最小時間(12月の至点)を経験する瞬間です。
  • 北半球に住んでいるか南半球に住んでいるかに関係なく、最も速い日没は常に分点にあります。それどころか、最も遅い日没と日の出は、至点の頃に起こります。その理由は、分点で太陽が真東に昇り、真西に沈むため、地平線の下に沈む最短経路です。

この記事から分点について何か新しいことを学んだことを願っています。ご不明な点がございましたら、ソーシャルメディアでお気軽にお問い合わせください。天文学の知識をテストしたい場合は、分点と至点に関するクイズに参加できます。

2つの分点と2つの至点は、天文学の季節の始まりを示しています。しかし、分点と至点の違いは何ですか?そして、地球に季節がある理由は何ですか?このクイズに答えて、これらの質問への回答を得て、分点と至点についての楽しい事実を学びましょう。
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画像クレジット:Vito Technology, Inc.
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