Qu'est-ce qu'une super lune ?

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Qu'est-ce qu'une super lune ?

L'expression « super lune » indique déjà que la lune n'est pas comme d'habitude. Donc, est-ce qu'elle est plus grande qu'une lune normale ? Ou a-t-elle des « super-pouvoirs » ? Laissons de cÎté les spéculations non scientifiques et découvrons ensemble ce que sont concrÚtement les super lunes.

Contenu

Pourquoi est-ce que la lune est si grande cette nuit ?

La lune peut paraĂźtre plus grande dans le ciel pour deux raisons :

  1. La pleine lune survient lorsque la Lune se trouve au plus proche de la Terre (ou presque) sur son orbite : l'évÚnement est alors appelé « super lune ».
  2. La lune est proche de l'horizon : la fameuse « illusion lunaire » qui fait paraßtre la lune plus grosse lorsque celle-ci est basse sur l'horizon.

L'illusion lunaire survient Ă  chaque pleine lune donc, si vous voulez la voir, observez le disque lunaire lors de la pleine lune au moment du lever de lune ou juste avant l'aube. Dans cet article, nous allons explorer les super lunes plus en profondeur.

Qu'est-ce qu'une super lune ?

L'expression « super lune » n'est pas officiellement utilisĂ©e en astronomie. Elle a Ă©tĂ© inventĂ©e par l'astrologue amĂ©ricain Richard Nolle dans un article paru dans le magazine Dell Horoscope en 1979. Richard Nolle donna alors la dĂ©finition suivante d'une super lune : « Une nouvelle lune ou pleine lune qui se produit lorsque la Lune se trouve au plus prĂšs de la Terre ou presque (Ă  au moins 90 % de la distance Terre-Lune la plus courte) sur une orbite donnĂ©e. » Ce n'est qu'Ă  partir de 2011 que l'on a commencĂ© Ă  voir cette expression dans les articles de vulgarisation scientifique. De nos jours, ladite dĂ©finition est mĂȘme reconnue par la NASA, mais celle-ci donne toujours lieu Ă  diffĂ©rentes interprĂ©tations.

Le nom scientifique pour dĂ©signer une super lune est « pĂ©rigĂ©e-syzygie du systĂšme Terre-Lune-Soleil ». Ça fait tout de suite moins rĂȘver, n'est-ce pas ? Pourtant, cette appellation est plus scientifique :

  • Le pĂ©rigĂ©e est le point de l'orbite lunaire au niveau duquel la Lune se trouve au plus prĂšs de la Terre au cours d'une rĂ©volution complĂšte autour de la Terre. Le point de l'orbite lunaire au niveau duquel la Lune se trouve le plus loin de la Terre s'appelle l'apogĂ©e. Les pĂ©rigĂ©es et les apogĂ©es existent parce que l'orbite de la Lune autour de la Terre n'est pas un cercle parfait mais plutĂŽt une ellipse (ovale). La distance moyenne Terre-Lune au niveau du pĂ©rigĂ©e est de 363 300 km, tandis que celle-ci est de 405 500 km au niveau de l'apogĂ©e.
  • En astronomie, la syzygie est l'alignement de trois corps cĂ©lestes ou plus. Ce terme est gĂ©nĂ©ralement utilisĂ© pour faire rĂ©fĂ©rence Ă  la Terre, au Soleil et Ă  la Lune (ou bien Ă  une planĂšte). La syzygie du systĂšme Terre-Lune-Soleil est Ă  l'origine des phases de pleine lune et de nouvelle lune.

Mais essayons de clarifier la définition de super lune de Nolle, étant donné que c'est celle qui est la plus couramment utilisée.

La super lune en astronomie et en astrologie

Il y a un défaut dans la définition de Richard Nolle : il ne précise pas ce qu'il entend par « une orbite donnée ». Nous pouvons supposer qu'il fait référence à l'orbite annuelle, car cela nous donne relativement peu de super lunes, et sa liste est assez courte. D'aprÚs le calendrier des super lunes de Nolle, en 2022, nous avons :

  • le 2 janvier : super nouvelle lune
  • le 14 juin : super pleine lune
  • le 13 juillet : super pleine lune
  • le 23 dĂ©cembre : super nouvelle lune

Comme Richard Nolle n'indique pas de données chiffrées dans son calendrier, nous allons utiliser les données de Fred Espenak sur les périgées, apogées, ainsi que les phases de la lune. Fred Espenak est un astrophysicien qui a travaillé pour la NASA pendant plus de 30 ans, et il est également connu pour son travail sur la prédiction des éclipses.

Calculons donc les périgées de la Lune de l'année 2022 qui répondent à la définition de Richard Nolle, en considérant qu'il parlait de l'orbite annuelle lorsqu'il disait une « orbite donnée » :

  • En 2022, le pĂ©rigĂ©e de la Lune le plus proche de la Terre se trouve Ă  357 264 km de distance le 13 juillet, et l'apogĂ©e le plus Ă©loignĂ© se trouve Ă  406 581 km de distance le 29 juin.
  • La diffĂ©rence entre le pĂ©rigĂ©e et l'apogĂ©e est de 406 581 - 357 264 = 49 317 km.
  • 90 % du pĂ©rigĂ©e annuel correspondent donc Ă  406 581 - 49 317 x 0,9 = 362 195,7 km.
  • Par consĂ©quent, en 2022, toutes les pleines lunes ou nouvelles lunes survenant Ă  un pĂ©rigĂ©e situĂ© Ă  362 195,7 km ou moins de la Terre sont considĂ©rĂ©es comme des super lunes.

Ainsi, si nous comptons toutes les pleines lunes et nouvelles lunes survenant lorsque la Lune se rapproche à au moins 90 % du périgée annuel, nous obtenons la liste des super lunes suivantes pour l'année 2022 :

  • le 2 janvier : super nouvelle lune (358 676 km)
  • le 16 mai : super pleine lune (362 127 km)
  • le 14 juin : super pleine lune (357 658 km)
  • le 13 juillet : super pleine lune (357 418 km)
  • le 12 aoĂ»t : super pleine lune (361 409 km)
  • le 23 dĂ©cembre : super nouvelle lune (359 083 km)

Pourtant, les super lunes de mai et d'août n'apparaissent pas dans le calendrier de Nolle. Il a donc probablement utilisé d'autres estimations de la distance entre la Lune et la Terre.

Le calendrier des super lunes, qui fait gĂ©nĂ©ralement office de rĂ©fĂ©rence en astronomie, est celui de Fred Espenak. Dans la mĂȘme dĂ©finition d'une super lune, il considĂšre qu'une « orbite donnĂ©e » correspond Ă  l'orbite mensuelle. Ceci permet Ă  la dĂ©finition de correspondre davantage Ă  la dĂ©finition de pĂ©rigĂ©e-syzygie, et cela nous donne plus de super lunes chaque annĂ©e. Nous allons donc utiliser la mĂ©thode de Fred Espenak pour dĂ©terminer les prochaines super lunes.

Quand aura lieu la prochaine super lune en 2022 ?

La prochaine super lune de 2022 est la pleine lune du 14 juin. Les autres super lunes qui auront lieu cette année sont les suivantes :

  • le 13 juillet : super pleine lune
  • le 12 aoĂ»t : super pleine lune
  • le 23 novembre : super nouvelle lune
  • le 23 dĂ©cembre : super nouvelle lune

Que se passe-t-il durant une super lune ?

La Lune se rapproche de la Terre, mais qu'est-ce que cela change pour les observateurs ? S'il s'agit d'une super nouvelle lune, cela ne change rien, étant donné qu'une nouvelle lune est toujours invisible. En revanche, une super pleine lune est environ 7 % plus grande et environ 16 % plus brillante qu'une pleine lune moyenne. Et elle est 14 % plus grande et 30 % plus brillante qu'une pleine lune apogéenne (c'est-à-dire une pleine lune survenant lorsque la Lune est le plus loin de la Terre sur son orbite).

Si on prend en photo une pleine lune apogĂ©enne et une super lune avec la mĂȘme configuration, on voit clairement la diffĂ©rence de taille. Sinon, il est pratiquement impossible de voir la diffĂ©rence de taille Ă  l'Ɠil nu. Mais ne soyez pas trop dĂ©moralisĂ©s : la brillance exceptionnelle d'une super lune peut ĂȘtre perçue par les observateurs amateurs si le ciel est bien noir, alors allez contempler les super lunes loin de la pollution lumineuse des villes.

À quelle frĂ©quence se produisent les super lunes ?

Les super pleines lunes se produisent 3-4 fois par an. Ce n'est donc pas un évÚnement rare. Une super lune ne peut se produire que lorsqu'une nouvelle/pleine lune a lieu alors que la Lune se trouve au périgée (ou proche du périgée), mais le cycle des phases de la Lune ne coïncide pas toujours avec le cycle lunaire de périgée à périgée : une lunaison (intervalle de temps entre deux pleines lunes ou deux nouvelles lunes) dure 29,53059 jours tandis qu'un mois anomalistique (intervalle de temps entre deux périgées de la Lune) dure 27,55455 jours. Les deux cycles coïncident à chaque fois lors de la 14e lunaison et du 15e mois anomalistique :

  • 14 x 29,53059 = 413,428
  • 15 x 27,55455 = 413,318

Cela signifie que le cycle rĂ©current de super lunes dure 413 jours (soit une annĂ©e, un mois et 18 jours) Tous les 413 jours, la mĂȘme sĂ©rie de super lunes peut ĂȘtre observĂ©e. Pour calculer la date de la premiĂšre super pleine lune de 2023, il suffit de compter 413 jours Ă  partir de la date de la premiĂšre super pleine lune de 2022 (Ă  savoir le 16 mai). Cela donne donc le 3 juillet 2023. De cette façon, vous pouvez prĂ©voir les super lunes pour aussi longtemps que vous le voulez, sans avoir Ă  consulter le calendrier de Fred Espenak.

Quels sont les effets des super lunes sur les ĂȘtres humains ?

Contrairement aux spĂ©culations non scientifiques, les super lunes n'affectent pas la santĂ© des gens et ne provoquent pas des inondations extrĂȘmes ni des tremblements de terre, des Ă©ruptions volcaniques ou des tsunamis. Elles provoquent uniquement des marĂ©es lĂ©gĂšrement plus fortes, de 5 Ă  10 cm plus hautes que les marĂ©es de pleine lune moyennes. Si les conditions mĂ©tĂ©o locales sont trĂšs mauvaises, les marĂ©es plus hautes de super lunes n'arrangent certes pas les choses, mais leur effet est pratiquement nĂ©gligeable.

Comment observer une super lune ?

Une super pleine lune peut ĂȘtre observĂ©e tout au long de la nuit. Utilisez un petit tĂ©lescope ou une paire de jumelles pour explorer ses cratĂšres ou contemplez l'astre Ă  l'Ɠil nu. Veillez Ă©galement Ă  vous tenir Ă©loignĂ© de la pollution lumineuse des villes afin de percevoir pleinement la brillance de la super lune.

La diffĂ©rence de taille entre une super pleine lune et une pleine lune normale n'est pas trĂšs flagrante Ă  l'Ɠil nu mais, si vous tenez Ă  voir un disque lunaire particuliĂšrement grand, alors observez-le au moment du lever de lune ou juste avant l'aube. En effet, la pleine lune paraĂźt plus grande lorsqu'elle est basse sur l'horizon : cet effet est appelĂ© « l'illusion lunaire ».

Pour vous assurer de prendre une magnifique photo de la Lune, utilisez l'appli Ephemeris. Cet outil vous indique la date et l'heure auxquelles la Lune est la mieux placée dans un lieu donné.

FAQ

Qu'est-ce qu'une super pleine lune ?

Une super pleine lune est une pleine lune survenant lorsque la Lune se trouve au plus prÚs de la Terre ou presque (à au moins 90 % de la distance Terre-Lune la plus courte) sur une orbite donnée. Selon les sources, une « orbite donnée » correspond à l'orbite annuelle ou à l'orbite mensuelle. Le terme utilisé en astronomie pour désigner le point de l'orbite d'un astre au niveau duquel l'astre en question est le plus prÚs de la Terre est le terme « périgée ». Une super pleine lune est donc une pleine lune périgéenne. Consultez notre calendrier des pleines lunes de l'année 2022 pour découvrir lesquelles sont des super lunes.

Quand la prochaine pleine Lune aura-t-elle lieu en 2022 ? Consultez notre calendrier de toutes les pleines Lunes de cette année, qui comprend les dates et heures, les noms, les super Lunes, et bien plus encore.
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Qu'est-ce qu'une Ă©clipse de super lune ?

Une éclipse lunaire se produit lorsque la Lune, le Soleil et la Terre sont alignés et que la Terre se trouve entre les deux autres corps célestes. Si la Lune se trouve également au plus prÚs de la Terre ou presque (à au moins 90 % de la distance Terre-Lune la plus courte) sur une orbite donnée, alors cet évÚnement est qualifié d'« éclipse de super lune ». Cet évÚnement est également connu sous le nom de super lune de sang. Pour en savoir plus sur les éclipses lunaires, lisez notre article.

Qu'est-ce que l'opposé d'une super lune ?

L'opposé d'une super lune est une micro lune, c'est-à-dire une pleine/nouvelle lune survenant lorsque la Lune se trouve le plus loin de la Terre sur son orbite (à son apogée). Pour en savoir plus sur les super lunes et les micro lunes, consultez notre infographie.

What is a Supermoon and a Micromoon? When to observe our natural satellite at its biggest and brightest? Take a look at this infographic to find it out!
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Ce qu'il faut retenir : L'expression « super lune » Ă©tait utilisĂ©e Ă  l'origine en astrologie pour dĂ©signer une nouvelle/pleine lune survenant lorsque la Lune se trouve au plus prĂšs de la Terre ou presque (Ă  au moins 90 % de la distance Terre-Lune la plus courte) sur une orbite donnĂ©e. Ce n'est que depuis rĂ©cemment que cette expression est utilisĂ©e dans les articles de vulgarisation scientifique. Les super pleines lunes sont un peu plus grandes et un peu plus brillantes que les pleines lunes moyennes, mais il se peut que vous ne voyiez mĂȘme pas la diffĂ©rence. Cela n'en reste pas moins une bonne raison d'aller observer le ciel nocturne. C'est peut-ĂȘtre cela le vĂ©ritable super-pouvoir de la super lune : dĂ©velopper notre intĂ©rĂȘt en matiĂšre d'astronomie.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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