La pollution lumineuse : Ciel sans étoiles et nature dégradée

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La pollution lumineuse : Ciel sans étoiles et nature dégradée

Pouvez-vous imaginer sortir de votre appartement et voir la magnifique Voie lactée briller au-dessus de votre tête ? Malheureusement, c’est impossible si vous vivez dans une grande ville — la raison en est la pollution lumineuse.

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Il y a vingt ans, le 1er juin 2002, la République tchèque a adopté la première loi au monde visant à réduire la pollution lumineuse. Nous voulons profiter de cet anniversaire pour parler de la pollution lumineuse et de ses effets sur notre vie et sur l’astronomie en particulier.

Qu’est-ce que la pollution lumineuse en mots simples ?

La pollution lumineuse est la présence de toute lumière artificielle excessive pendant la nuit. Elle est plus courante dans les grandes villes où elle est produite par les lampadaires, les panneaux d’affichage, les centres commerciaux et les lumières extérieures des bâtiments.

Les astronomes sont particulièrement préoccupés par la pollution lumineuse, car elle les empêche d’observer le ciel nocturne. Cependant, les écologistes, les professionnels de la santé et les économistes insistent également sur la nécessité de réduire la pollution lumineuse — nous allons bientôt vous dire pourquoi.

Types de pollution lumineuse

Il existe de multiples types de pollution lumineuse ; examinons brièvement ceux qui peuvent affecter directement l’astronomie d’observation :

  • Ciel lumineux : halo jaune ou orange dans le ciel nocturne ;
  • Éblouissement : lumière vive provenant des voitures qui passent ou des lampadaires ;
  • Intrusion de la lumière : lumière de la rue qui brille dans votre chambre ;
  • Lueur de satellite : éclaircissement du ciel par des satellites artificiels.

Le premier type de pollution lumineuse réduit votre capacité à voir les objets célestes. Le deuxième et le troisième types ruinent votre vision nocturne.

Le quatrième type est apparu relativement récemment. De nombreux experts pensent que les constellations de satellites, telles que Starlink, constituent une menace pour l’astronomie au sol. En raison du nombre croissant de satellites, nos cieux pourraient être envahis de points lumineux artificiels dans un avenir proche.

Comment se mesure la pollution lumineuse ?

Les astronomes utilisent souvent l’échelle de Bortle pour mesurer la luminosité du ciel nocturne. Cette échelle va de la classe 1 (ciel parfaitement sombre) à la classe 9 (ciel urbain le plus pollué par la lumière). Vous pouvez lire les descriptions détaillées de chacune des classes ici.

Il existe également d’autres échelles pour mesurer la pollution lumineuse. Par exemple, cette carte interactive de la pollution lumineuse utilise une échelle basée sur la radiance des sources lumineuses. Si vous sélectionnez « World Atlas 2015 » dans la liste déroulante située dans le coin supérieur droit, vous verrez une carte qui utilise une échelle basée sur la luminosité du ciel. Essayez de trouver votre ville sur ces cartes et voyez à quel point elle est polluée par la lumière !

Comment mesurer soi-même la pollution lumineuse ?

Vous pouvez mesurer la pollution lumineuse dans votre région en déterminant les étoiles les moins brillantes que vous pouvez voir. Les astronomes appellent cela la « magnitude limite à l’œil nu ». Bien que ce critère soit assez subjectif puisqu’il dépend de votre vue, il peut néanmoins vous aider à comprendre l’importance de l’éclat du ciel dans votre région.

Si vous vivez dans l’hémisphère nord, vous pouvez utiliser la constellation Ursa Minor pour vos mesures, car elle ne se couche jamais sous l’horizon. Les observateurs de l’hémisphère sud peuvent utiliser la Croix du Sud. Nous vous expliquons comment déterminer le NELM à l’aide de la Petite Ourse d’Ursa Minor et de l’application Sky Tonight.

D’abord, vous devez trouver Ursa Minor. Ouvrez Sky Tonight, appuyez sur l’icône de la loupe dans la partie inférieure de l’écran, et tapez « Ursa Minor » dans le champ de recherche. Ensuite, appuyez sur l’icône bleue de la cible sur l’élément de recherche correspondant — vous verrez l’emplacement actuel d’Ursa Minor. Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche pour trouver Ursa Minor.

Il est maintenant temps de déterminer la magnitude limite. Zoomez sur la constellation pour voir les étoiles individuelles de l’astérisme de la Petite Louche. Appuyez sur le panneau situé tout en bas de votre écran. Dans la partie supérieure gauche du panneau, il y a un curseur de magnitude. Ajustez le curseur jusqu’à ce que le nombre d’étoiles de la Petite Louche que vous voyez dans le ciel corresponde à celui de l’application. Le nombre que vous verrez sous le curseur est votre magnitude limite à l’œil nu.

Effets de la pollution lumineuse

Les personnes qui ne sont pas intéressées par l’observation du ciel nocturne ne se soucient généralement pas beaucoup de la pollution lumineuse. Mais si vous pensez qu’elle ne touche que les amateurs d’astronomie, vous vous trompez : la pollution lumineuse est nuisible à la plupart des êtres vivants et à l’environnement dans son ensemble.

La pollution lumineuse et la santé humaine

Les êtres humains sont habitués à un cycle jour-nuit particulier, qui fait office d’horloge interne pour notre corps. Ce cycle est contrôlé par la quantité de lumière qui nous entoure. Une lumière artificielle excessive pendant la nuit peut perturber ce cycle et provoquer des troubles du sommeil, une dépression et un affaiblissement du système immunitaire.

La pollution lumineuse et les animaux

La lumière contrôle également le comportement des animaux, comme la reproduction, le sommeil et la protection contre les prédateurs. L’excès de lumière artificielle affecte négativement les animaux de nombreuses façons : les oiseaux migrateurs sont désorientés, les bébés tortues sont attirés par les villes loin de l’océan, les populations d’insectes diminuent, etc.

Pollution lumineuse et gaspillage d’énergie

L’éclairage inutile coûte des milliards de dollars chaque année et nuit à l’écologie. Selon l’International Dark-Sky Association, 35 % de l’éclairage extérieur est gaspillé à cause de luminaires mal conçus. Le coût total de ces déchets s’élève à environ trois milliards de dollars chaque année, rien qu’aux États-Unis. De plus, des millions de tonnes de dioxyde de carbone sont émises pour alimenter cet éclairage, ce qui entraîne d’immenses dégâts pour l’environnement.

La pollution lumineuse et le ciel nocturne

Selon l’article publié dans la revue Science Advances, plus de 80 % de la population mondiale vit sous un ciel pollué par la lumière. À cause de l’éclat du ciel, de nombreux citadins n’ont jamais vu la Voie lactée ! En conséquence, les gens doivent maintenant voyager assez loin des grandes villes pour voir autre chose qu’une poignée d’étoiles. La pollution lumineuse rend également plus difficile pour les astrophotographes la prise de bonnes photos du ciel nocturne.

Comment réduire la pollution lumineuse ?

Les autorités des villes peuvent lutter contre la pollution lumineuse en ajustant l’éclairage des rues et en améliorant la conception des appareils d’éclairage. Trois grandes étapes doivent être franchies :

  • Utilisation d’une lumière jaune chaude au lieu d’une lumière bleue ;
  • Diminuer toutes les sources de lumière inutilement brillantes ;
  • Faire écran aux appareils d’éclairage afin qu’aucune lumière ne s’échappe dans le ciel.

Voici un exemple d’un bon design de luminaire.

Il y a aussi des choses que vous pouvez faire pour minimiser la pollution lumineuse — surtout si vous vivez dans une maison :

  • Éteignez les lumières lorsque vous n’en avez pas besoin ;
  • Utilisez des ampoules de couleur chaude ;
  • Passez aux LED — elles gaspillent moins d’électricité ;
  • Remplacez les lampes extérieures par des luminaires blindés ;
  • Installez des détecteurs de mouvement sur les lampes extérieures.

N’oubliez pas que même les petits pas pour réduire la pollution lumineuse en valent la peine !

FAQ

Quel pays présente la plus forte pollution lumineuse ?

Singapour est considéré comme le pays le plus pollué par la lumière au monde. Les autres pays présentant un niveau élevé de pollution lumineuse sont le Koweït, le Qatar, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite. Voir la liste des 20 pays les plus pollués par la lumière.

Quel pays a le moins de pollution lumineuse ?

Le Tchad, la République centrafricaine et Madagascar sont les pays les moins touchés par la pollution lumineuse. Consultez une carte de la pollution lumineuse.

Dans quelle mesure la pollution lumineuse a-t-elle augmenté ?

Selon une étude menée par l’université d’Exeter, la pollution lumineuse mondiale a augmenté d’au moins 49 % en 25 ans. Toutefois, les chercheurs affirment que l’augmentation réelle pourrait atteindre 270 %, car ils n’ont inclus dans leur étude que la lumière visible par les satellites.

Combien d’étoiles peut-on voir avec la pollution lumineuse ?

L’œil humain peut voir environ 2 500 étoiles individuelles dans l’obscurité. Si vous vivez en banlieue, le nombre d’étoiles visibles diminue de dix fois, pour atteindre environ 250. Depuis une ville typique polluée par la lumière, on ne peut voir qu’une douzaine d’étoiles. Lire une infographie sur les étoiles les plus brillantes du ciel nocturne.

Learn the brightest stars, their constellations, distance from the Earth, and best time to see! Check out this infographic.
Voir l'Infographie

Résultat final : la pollution lumineuse est un éclairage artificiel excessif. Elle crée une lueur dans le ciel, ce qui rend difficile de voir les étoiles dans le ciel nocturne. Elle a également un impact négatif sur la santé humaine, la faune, l’écologie et l’économie. Cependant, la pollution lumineuse peut être inversée, et tout le monde peut y contribuer.

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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