Contaminación lumínica: cielo sin estrellas y naturaleza dañada

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Contaminación lumínica: cielo sin estrellas y naturaleza dañada

¿Se imagina salir de su apartamento y ver la magnífica Vía Láctea brillando sobre su cabeza? Desafortunadamente, es imposible si vive en una gran ciudad, la razón es la contaminación lumínica.

Contenido

Hace veinte años, el 1 de junio de 2002, la República Checa aprobó la primera ley del mundo para reducir la contaminación lumínica. Queremos aprovechar este aniversario para hablar sobre la contaminación lumínica y sus efectos en nuestra vida y en la astronomía en particular.

¿Qué es la contaminación lumínica en palabras sencillas?

La contaminación lumínica es la presencia de luz artificial excesiva durante la noche. Es más común en las grandes ciudades donde se produce mediante farolas, vallas publicitarias, centros comerciales y luces exteriores en los edificios.

Los astrónomos están específicamente preocupados por la contaminación lumínica porque les impide observar el cielo nocturno. Sin embargo, los ambientalistas, los trabajadores de la salud y los economistas también insisten en reducir la contaminación lumínica; pronto le diremos por qué.

Tipos de contaminación lumínica

Existen múltiples tipos de contaminación lumínica; consideremos brevemente aquellos que pueden afectar directamente a la astronomía observacional:

  • Brillo en el ciello (Skyglow): halo amarillo o naranja en el cielo nocturno;
  • Resplandor: luz brillante de automóviles o farolas;
  • Traspaso de luz: luz de la calle que ilumina su habitación;
  • Resplandor satelital: brillo del cielo por satélites artificiales.

El primer tipo de contaminación lumínica reduce su capacidad para ver objetos celestes. El segundo y tercer tipo arruinan su visión nocturna.

El cuarto tipo ha surgido relativamente recientemente. Muchos expertos piensan que las constelaciones de satélites, como Starlink, suponen una amenaza para la astronomía terrestre. Debido al creciente número de satélites, nuestros cielos podrían estar llenos de brillantes puntos de luz artificial en un futuro cercano.

¿Cuál es la escala de contaminación lumínica?

Los astrónomos a menudo usan la escala de Bortle para medir el brillo del cielo nocturno. Esta escala varía de Clase 1 (cielo perfectamente oscuro) a Clase 9 (cielo urbano más contaminado de luz). Puede leer descripciones detalladas de cada una de las clases aquí.

También existen otras escalas para medir la contaminación lumínica. Por ejemplo, este mapa interactivo de contaminación lumínica utiliza una escala basada en el resplandor de las fuentes de luz. Si selecciona "Atlas Mundial 2015" en la lista desplegable en la esquina superior derecha, verá un mapa que utiliza una escala basada en el brillo del cielo. ¡Intente encontrar su ciudad en estos mapas y ver qué tan contaminada está!

¿Cómo medir la contaminación lumínica usted mismo?

Puede medir la contaminación lumínica en su ubicación determinando las estrellas más débiles que pueda ver. Los astrónomos llaman a esto la "magnitud limitante a simple vista" o NELM. Aunque este criterio es bastante subjetivo, ya que depende de su vista, todavía puede ayudarlo a entender cuánto brillo del cielo hay en sus cielos.

Si vive en el Hemisferio Norte, puede usar la constelación de la Osa Menor para sus mediciones, ya que nunca se pone debajo del horizonte. Los observadores del hemisferio sur pueden usar la Cruz del Sur. Le explicaremos cómo determinar el NELM con la ayuda de la Osa Menor y la aplicación Sky Tonight.

Primero, debe encontrar a la Osa Menor. Abra Sky Tonight, toque el icono de la lupa en la parte inferior de la pantalla y escriba "Osa Menor" en el campo de búsqueda. A continuación, toque el icono azul de destino en el elemento de búsqueda correspondiente. Verá la ubicación actual de la Osa Menor. Apunte su dispositivo al cielo y siga la flecha para encontrar a la Osa Menor.

Ahora es el momento de determinar la magnitud limitante Amplíe la constelación para ver estrellas individuales en el asterismo de la Osa Menor. Toque el panel en la parte inferior de la pantalla. En la parte superior izquierda del panel, hay un control deslizante de magnitud. Ajuste el control deslizante hasta que la cantidad de estrellas de la Osa Menor que vea en el cielo coincida con la de la aplicación. El número que verá debajo del control deslizante es su magnitud limitante a simple vista.

Efectos de la contaminación lumínica

Las personas que no están interesadas en observar el cielo nocturno generalmente no se preocupan mucho por la contaminación lumínica. Pero si cree que solo afecta a los amantes de la astronomía, está equivocado: la contaminación lumínica es perjudicial para la mayoría de los seres vivos y el medio ambiente en su conjunto.

Contaminación lumínica y salud humana

Los seres humanos están acostumbrados a un ciclo día-noche en particular, que actúa como un reloj interno para nuestros cuerpos. Este ciclo es controlado por la cantidad de luz que nos rodea. La luz artificial excesiva durante la noche puede interrumpir este ciclo y causar trastornos del sueño, depresión y debilitamiento del sistema inmunológico.

Contaminación lumínica y animales

La luz también controla el comportamiento de los animales, como la reproducción, el sueño y la protección de los depredadores. La luz artificial excesiva afecta negativamente a los animales de muchas maneras: las aves migratorias se desorientan, las tortugas bebés se alejan del océano hacia las ciudades, las poblaciones de insectos disminuyen, etc.

Contaminación lumínica y residuos energéticos

La iluminación innecesaria cuesta miles de millones de dólares cada año y daña la ecología. Según la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, el 35% de toda la iluminación exterior se desperdicia debido a los accesorios de iluminación mal diseñados. El costo total de este desperdicio asciende a alrededor de tres mil millones de dólares cada año en sólo los Estados Unidos. Además, se emiten millones de toneladas de dióxido de carbono para alimentar esta iluminación, lo que resulta en un inmenso daño al medio ambiente.

La contaminación lumínica y el cielo nocturno

Según el artículo publicado en la revista Science Advances, más del 80 % de la población mundial vive bajo cielos contaminados por la luz. Debido al brillo del cielo, ¡muchos habitantes de la ciudad nunca han visto la Vía Láctea! Como resultado, la gente ahora necesita viajar bastante lejos de las grandes ciudades para ver algo más que un puñado de estrellas. La contaminación lumínica también hace que sea más difícil para los astrofotógrafos tomar buenas fotos nocturnas del cielo.

¿Cómo reducir la contaminación lumínica?

Las autoridades de la ciudad pueden combatir la contaminación lumínica ajustando el alumbrado público y mejorando el diseño de los accesorios de iluminación. Se deben dar tres pasos principales:

  • Usar luz amarilla cálida en lugar de luz azul;
  • Atenuar todas las fuentes de luz innecesariamente brillantes;
  • Protección de las lámparas para que no se escape la luz hacia el cielo.

Aquí hay un ejemplo de un buen diseño de lámpara.

También hay cosas que puede hacer para minimizar la contaminación lumínica, especialmente si vive en una casa:

  • Apague las luces cuando no las necesite;
  • Utilice bombillas de color cálido;
  • Cambie a LEDs — desperdician menos electricidad; -Reemplace las luces exteriores con accesorios de iluminación con protección;
  • Instale sensores de movimiento en lámparas de exterior.

¡Recuerde que incluso pequeños pasos para reducir la contaminación lumínica valen la pena!

Preguntas frecuentes

¿Qué país tiene la mayor contaminación lumínica?

Singapur es considerado el país con mayor contaminación lumínica del mundo. Otros países con un alto nivel de contaminación lumínica son Kuwait, Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. Ver la lista de los 20 países más contaminados por la luz.

¿Qué país tiene la menor cantidad de contaminación lumínica?

Chad, la República Centroafricana y Madagascar son los países menos afectados por la contaminación lumínica. Consulte un mapa de contaminación lumínica.

¿Cuánto ha aumentado la contaminación lumínica?

Según un estudio dirigido por la Universidad de Exeter, la contaminación lumínica global ha aumentado al menos un 49 % en 25 años. Sin embargo, los investigadores dicen que el aumento real podría ser de hasta 270 % porque incluyeron sólo la luz visible a través de satélites en su estudio.

¿Cuántas estrellas puede ver con contaminación lumínica?

El ojo humano puede ver alrededor de 2500 estrellas individuales en un lugar oscuro. Si vive en los suburbios, el número de estrellas visibles disminuye diez veces, a unas 250. Desde una típica ciudad contaminada por la luz, es posible que solo vea una docena de estrellas. Lea una infografía sobre las estrellas más brillantes en el cielo nocturno.

Learn the brightest stars, their constellations, distance from the Earth, and best time to see! Check out this infographic.
Ver Infografía

Conclusión: La contaminación lumínica es una iluminación artificial excesiva. Crea el brillo del cielo, lo que dificulta ver las estrellas en el cielo nocturno. También tiene un impacto negativo en la salud humana, la vida silvestre, la ecología y la economía. Sin embargo, la contaminación lumínica puede revertirse y cualquiera puede contribuir.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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