Poluição luminosa: céu sem estrelas e natureza prejudicada

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Poluição luminosa: céu sem estrelas e natureza prejudicada

Consegue imaginar sair do seu apartamento e ver a magnífica Via Láctea brilhando acima da sua cabeça? Infelizmente, isso é impossível se você mora em uma cidade grande — a razão é a poluição luminosa.

Índice

Há vinte anos, em 1º de junho de 2002, a República Tcheca aprovou a primeira lei mundial para reduzir a poluição luminosa. Queremos usar o aniversário dessa data para falar sobre a poluição luminosa e seus efeitos em nossa vida e na astronomia em particular.

O que é poluição luminosa em palavras simples?

A poluição luminosa é a presença de qualquer luz artificial excessiva durante a noite. É mais comum em grandes cidades, onde é produzida por postes de luz, outdoors, shoppings e luzes externas em edifícios.

Os astrônomos estão preocupados especificamente com a poluição luminosa porque isso os impede de observar o céu noturno. No entanto, ambientalistas, profissionais de saúde e economistas também insistem em reduzir a poluição luminosa — vamos dizer o porquê em breve.

Tipos de poluição luminosa

Existem vários tipos de poluição luminosa; vamos considerar brevemente aqueles que podem afetar diretamente a astronomia observacional:

  • Brilho do céu (skyglow): halo amarelo ou laranja no céu noturno;
  • Ofuscamento (glare): luz brilhante de carros em movimento ou luzes da rua;
  • Luz intrusa (trespass): luz da rua brilhando no interior da sua casa;
  • Brilho de satélite: iluminação do céu por satélites artificiais.

O primeiro tipo de poluição luminosa reduz sua capacidade de visualizar objetos celestes. O segundo e terceiro tipos prejudicam sua visão noturna.

O quarto tipo surgiu recentemente. Muitos especialistas acham que constelações de satélites, como o Starlink, representam uma ameaça à astronomia terrestre. Devido ao aumento do número de satélites, nossos céus podem estar cheios de pontos brilhantes de luz artificial em um futuro próximo.

Qual é a escala usada para medir a poluição luminosa?

Os astrônomos costumam usar a escala Bortle para medir o brilho do céu noturno. Essa escala varia da Classe 1 (céu perfeitamente escuro) à Classe 9 (o céu urbano mais poluído pela luz). Você pode ler descrições detalhadas de cada uma das aulas aqui.

Existem também outras escalas para medir a poluição luminosa. Por exemplo, este mapa interativo de poluição luminosa usa uma escala baseada na radiância das fontes de luz. Se você selecionar “Atlas Mundial 2015” na lista suspensa no canto superior direito, verá um mapa que utiliza uma escala baseada no brilho do céu. Tente encontrar sua cidade nesses mapas e veja como ela é poluída pela luz!

Como medir a poluição luminosa você mesmo?

Você pode medir a poluição luminosa em sua localização determinando as estrelas mais fracas que você pode ver. Os astrônomos chamam isso de "magnitude limite para a visibilidade a olho nu" ou NELM. Embora esse critério seja bastante subjetivo, pois depende da sua visão, ele ainda pode ajudá-lo a entender quanta luz do céu há no céu.

Se você vive no hemisfério norte, você pode usar a constelação Ursa Menor para suas medições, pois ela nunca está abaixo do horizonte. Observadores do hemisfério sul podem usar o Cruzeiro do Sul. Diremos como determinar o NELM com a ajuda da Ursa Menor e do aplicativo Sky Tonight.

Primeiro, você precisa encontrar a Ursa Menor. Abra o Sky Tonight, toque no ícone da lupa na parte inferior da tela e digite “Ursa Menor” no campo de pesquisa. Em seguida, toque no ícone de destino azul no item de pesquisa correspondente — você verá a localização atual da Ursa Menor. Aponte seu dispositivo para o céu e siga a seta para encontrar Ursa Menor.

Agora é hora de determinar a magnitude limite. Amplie a constelação para ver estrelas individuais no asterismo Little Dipper. Toque no painel na parte inferior da tela. Na parte superior esquerda do painel, há um controle deslizante de magnitude. Ajuste o controle deslizante até que a quantidade de estrelas Little Dipper que você vê no céu corresponda à do aplicativo. O número que você verá abaixo do controle deslizante é sua magnitude limitante de olho nu.

Efeitos da poluição luminosa

As pessoas que não estão interessadas em observar o céu noturno geralmente não se importam muito com a poluição luminosa. Mas se você acha que isso afeta apenas os amantes da astronomia, você está errado — a poluição luninosa é prejudicial para a maioria das criaturas vivas e para o meio ambiente como um todo.

Poluição luminosa e saúde humana

Os seres humanos estão acostumados a um ciclo dia-noite específico, que atua como um relógio interno para nossos corpos. Este ciclo é controlado pela quantidade de luz ao nosso redor. A luz artificial excessiva durante a noite pode interromper esse ciclo e causar distúrbios do sono, depressão e enfraquecimento do sistema imunológico.

Poluição luminosa e animais

A luz também controla o comportamento dos animais, como a reprodução, o sono e a proteção contra predadores. A luz artificial excessiva afeta negativamente os animais de muitas maneiras: as aves migratórias ficam desorientadas, as tartarugas bebês são atraídas do oceano para as cidades, as populações de insetos declinam, etc.

Poluição luminosa e desperdício de energia

A iluminação desnecessária custa bilhões de dólares todos os anos e prejudica a ecologia. De acordo com a International Dark-Sky Association, 35% de toda a iluminação externa é desperdiçada por causa de luminárias mal projetadas. O custo total desse desperdício é de cerca de três bilhões de dólares por ano apenas nos Estados Unidos. Além disso, milhões de toneladas de dióxido de carbono são emitidas para alimentar essa iluminação, o que resulta em imensos danos ao meio ambiente.

A poluição luminosa e o céu noturno

De acordo com o artigo publicado na revista Science Advances, mais de 80% da população mundial vive sob céus poluídos pela luz. Por causa do brilho do céu, muitos habitantes de cidades nunca viram a Via Láctea! Como resultado, as pessoas agora precisam viajar muito longe das grandes cidades para ver algo mais do que um punhado de estrelas. A poluição luminosa também torna mais desafiador para os astrofotógrafos tirar boas fotos do céu à noite.

Como reduzir a poluição luminosa?

As autoridades municipais podem combater a poluição luminosa ajustando a iluminação pública e melhorando o design da iluminação nas ruas. Três etapas principais devem ser tomadas:

  • Uso de luz amarela quente em vez de luz azul
  • Escurecer todas as fontes de luz desnecessariamente brilhantes;
  • Proteção nas luminárias para que nenhuma luz escape para o céu.

Aqui está um exemplo de um bom design de luminária.

Há também coisas que você pode fazer para minimizar a poluição luminosa — especialmente se você mora em uma casa:

  • Apague as luzes quando não precisar delas;
  • Use lâmpadas de cor quente;
  • Use lâmpadas de LED — eles desperdiçam menos eletricidade;
  • Substitua as luzes externas por luminárias com proteção contra o vazamento de luz;
  • Instale sensores de movimento em lâmpadas externas.

Lembre-se de que mesmo pequenos passos na redução da poluição luminosa valem a pena!

Perguntas frequentes

Qual país tem a maior poluição luminosa?

Singapura é considerado o país mais poluído pela luz do mundo. Outros países com um alto nível de poluição luminosa incluem Kuwait, Qatar, Emirados Árabes Unidos e Arábia Saudita. Veja a lista dos 20 países mais poluídos pela luz.

Qual país tem a menor quantidade de poluição luminosa?

Chade, República Centro-Africana e Madagascar são os países menos afetados pela poluição luminosa. Confira um mapa de poluição luminosa.

Quanto aumentou a poluição luminosa?

De acordo com um estudo liderado pela Universidade de Exeter, a poluição luminosa global aumentou em pelo menos 49% em 25 anos. No entanto, os pesquisadores dizem que o aumento real pode ser de até 270%, porque eles incluíram apenas a luz visível através de satélites em seu estudo.

Quantas estrelas você pode ver com a poluição luminosa?

O olho humano pode ver cerca de 2.500 estrelas individuais em um local escuro. Se você mora nos subúrbios, o número de estrelas visíveis diminui dez vezes — para cerca de 250. De uma típica cidade poluída pela luz, você pode ver apenas cerca de uma dúzia de estrelas. Leia um infográfico sobre as estrelas mais brilhantes do céu noturno.

Learn the brightest stars, their constellations, distance from the Earth, and best time to see! Check out this infographic.
Veja Infográfico

Conclusão: Poluição luminosa é uma iluminação artificial excessiva. Ela faz com que o céu fique brilhante, tornando difícil ver estrelas no céu noturno. Também afeta negativamente a saúde humana, a vida selvagem, a ecologia e a economia. No entanto, a poluição luminosa pode ser revertida e qualquer pessoa pode contribuir.

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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