Las Alfa Aurígidas

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Las Alfa Aurígidas

El último día de agosto nos divertirá con una de las lluvias meteóricas más raras. Lee nuestro artículo para aprender sobre las Alfa Aurígidas, la campaña que fue lanzada para este evento astronómico especial y cómo verlo en el cielo.

El fenómeno llamado “una lluvia de meteoros” ocurre cuando la órbita de la Tierra pasa por los escombros o los granos de polvo dejados por un objeto espacial (normalmente un cometa). Estas partículas entran en la órbita a alta velocidad y se queman en la atmósfera terrestre rápidamente. Las lluvias de meteoros proporcionan a los observadores de todo el mundo una vista espectacular y ofrecen a los científicos la oportunidad de recoger la información sobre un cometa particular.

¿Qué sabemos sobre las Alfa Aurígidas?

Las Alfa Aurígidas (206 AUR) son una lluvia de meteoros de intensidad media que fue descubierta por C. Hoffmeister y A. Teichgraeber el 31 de agosto de 1935. Su radiante se ubica al lado de la estrella Capella o Alfa Aurigae; su cuerpo progenitor es el cometa C/1911 N1 Kiess. Las Alfa Aurígidas están activas del 28 de agosto al 5 de septiembre y alcanzan su máximo el 31 de agosto.

En el hemisferio norte la lluvia de meteoros es visible en la parte nororiental del cielo alrededor de las 23:00. En el hemisferio sur las Alfa Aurígidas se pueden ver alrededor de las 3:00 cerca del horizonte. Tendrás solamente un par de horas para observarlas porque el Sol naciente esconderá las “estrellas fugaces”. La aplicación Star Walk 2 te ayudará a determinar la hora exacta de salida del Sol para tu ubicación.

Una de las lluvias de meteoros más raras

Una corriente de meteoros es un evento anual y fácilmente previsible. ¿Por qué nos referimos a las Alfa Aurígidas como “una de las lluvias de meteoros más raras” en este caso? Normalmente, la actividad de una lluvia de meteoros es variable y depende de varios factores, uno de ellos es el período orbital alrededor del Sol de un cuerpo progenitor. Las Alfa Aurígidas provienen del cometa de período largo que pasó por la Tierra hace 2000 años. En comparación, el cometa progenitor de las Perseidas famosas tiene un período orbital de 133 años.

En 1935 esta corriente de meteoros fue descubierta debido a su gran actividad y los destellos brillantes que produjo en el cielo. 72 años después, en 2007, la actividad máxima de las Alfa Aurígidas fue más de 100 meteoros por hora. Según la Agencia Espacial Europea, la orbita terrestre no cruzará el rastro de polvo del cometa Kiess en los próximos 70 años. Hoy en día, podemos esperar que esta lluvia de meteoros produzca solamente alrededor de 6 meteoros por hora en su máximo que serán visibles en condiciones ideales. La cantidad de meteoros que se podrán ver en realidad es casi siempre menor; cuanto más bajo está el radiante, menos meteoros podemos observar.

La campaña de observación

Excepto el año 1935, los estallidos inesperados de actividad de las Alfa Aurígidas fueron observados en 1986 y 1994; hay una posibilidad de que otros estallidos no fueron detectados debido a la falta de observaciones regulares. En 2007 el Centro de Investigación Ames de la NASA y el Instituto SETI organizaron la campaña aerotransportada de observación llamada la misión Aurigids MAC. Esta campaña era la colaboración de 24 científicos de diferentes países y duró del 30 de agosto al 2 de septiembre.

Dentro de esta campaña los científicos usaban los métodos de triangulación y de observación espectroscópica junto con el método visual. A pesar de que la lluvia de meteoros no se pudo ver en el cielo sobre Hawái, la campaña aerotransportada registró 40 meteoros por hora. Los informes sobre cientos de meteoroides se obtuvieron en Norteamérica y Escandinavia.

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Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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