De Alpha-Aurigiden meteorietenregen

~3 min
De Alpha-Aurigiden meteorietenregen

De laatste dag van augustus zal ons vermaken met een van de zeldzaamste meteorietenregens. Lees ons artikel om meer te weten te komen over de Alpha-Aurigiden meteorietenregen, de campagne die voor deze speciale astronomische gebeurtenis werd georganiseerd en hoe je ze aan de hemel kunt zien.

Het fenomeen dat we een meteorietenregen noemen, doet zich voor als de baan van de aarde door het puin of de stofkorrels gaat die zijn achtergebleven van een ruimtevoorwerp, meestal een komeet. Deeltjes komen met hoge snelheid in de baan en verbranden snel in de atmosfeer. Meteorietenregens bieden een spectaculair gezicht voor waarnemers op aarde en geven astronomen een perfecte kans om informatie te verzamelen over een bepaalde komeet.

Wat weten we over de Alpha-Aurigiden?

De Alpha-Aurigiden (206 AUR) is een middelgrote meteorietenregen die in de nacht van 31 augustus 1935 werd ontdekt door C. Hoffmeister en A. Teichgraeber. Het straalpunt bevindt zich in het sterrenbeeld Auriga, bij de Alpha Aurigae of Capella-ster; de meteorietenregen is afkomstig van de komeet C/1911 N1 Kiess. 206 AUR is actief van 28 augustus tot en met 5 september, met een piek op 31 augustus.

Op het noordelijk halfrond is de meteorietenregen zichtbaar vanuit noordoostelijke richting, ’s avonds laat, rond 23:00. Op het zuidelijk halfrond kun je de Alpha-Aurigiden vanaf ongeveer 03:00 in de buurt van de horizon zien. Je hebt maar een paar uur de tijd om de “vallende sterren” te zien, vanwege de zonsopkomst. Bekijk de tijd van de zonsopkomst van jouw locatie met Star Walk 2.

Een van de zeldzaamste meteorietenregens

Een stroom meteorieten is een gemakkelijk te voorspellen, jaarlijkse gebeurtenis. Waarom noemen we de Aurigiden in dit geval dan een van de “zeldzaamste meteorietenregens”? meestal is de activiteit van een meteorietenregen variabel en van meerdere factoren afhankelijk, zoals de omlooptijd van het moederlichaam rond de zon. De Aurigiden-meteorietenregen is afkomstig van een komeet met een lange omloopbaan, die de aarde ongeveer 2.000 jaar geleden is gepasseerd. Ter vergelijking: de omloopbaan van de ouderkomeet van de beroemde Perseïden is 133 jaar.

De stroom meteorieten werd in 1935 ontdekt vanwege zijn hoge activiteit en de heldere strepen die ze aan de hemel achterliet. Tweeënzeventig jaar later, in 2007, bedroeg het hoogste aantal Aurigiden meer dan 100 meteorieten per uur. Volgens de Europese Ruimtevaartorganisatie wordt het stofspoor van de komeet Kiess de komende 70 jaar niet meer op deze manier doorkruist. Tegenwoordig levert deze meteorietenregen op het hoogtepunt van de activiteit slechts zo’n 6 meteorieten per uur op, uitgaande van uitstekende waarnemingsomstandigheden (sterren zichtbaar tot magnitude 6,5). Het werkelijke aantal dat kan worden gezien is bijna altijd lager en neemt af naarmate het straalpunt dichter bij de horizon komt.

De waarnemingscampagne

Naast het jaar 1935 werden in 1986 en 1994 korte, onverwachte uitbarstingen waargenomen van activiteit van de Aurigiden; het is mogelijk dat andere uitbarstingen werden gemist, omdat er geen regelmatige waarnemingen werden gedaan. In 2007 organiseerden het NASA Ames Research Center en het SETI-instituut een waarnemingscampagne vanuit de lucht, de ‘Aurigids Multi-instrument Aircraft Campaign’ (Aurigids MAC). Deze campagne was een samenwerking van 24 wetenschappers uit verschillende landen en duurde van 30 augustus tot en met 2 september.

Binnen deze campagne werd gebruik gemaakt van visuele en spectroscopische waarnemingsmethodes en driehoeksmetingen. Hoewel de piek niet boven Hawaii was, nam de campagne vanuit de lucht 40 meteorieten per uur waar. Vanuit Noord-Amerika en Scandinavië werden honderden meteorieten gemeld.

Vond je de informatie over meteorietenregens leuk? Neem dan deel aan onze “Space Rocks” quiz om je kennis over astronomie te controleren en nog meer interessante feiten te weten te komen over meteorieten en ruimtevoorwerpen!

Volg ons op sociale media voor nog meer astronomische gebeurtenissen die je aandacht verdienen.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play