Qué es una superluna: hechos y definiciones

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Qué es una superluna: hechos y definiciones

El nombre "Superluna" te hace pensar que la Luna debería ser algo inusual. Entonces, ¿es más grande que una Luna normal? ¿O tal vez tiene "superpoderes"? Deshagámonos de las especulaciones no científicas y aprendamos los hechos reales sobre las Superlunas.

Contenido

¿Por qué la Luna se ve tan grande esta noche?

Puede haber dos razones por las que la Luna parece más grande en el cielo:

  1. La Luna Llena está en o cerca del punto más cercano en su órbita alrededor de la Tierra – el evento llamado “Superluna”;
  2. La Luna está cerca del horizonte: la llamada "ilusión de la Luna" causada por el truco de nuestro cerebro que hace que la Luna parezca más grande cuando está baja en el cielo.

La ilusión de la Luna funciona con cada Luna Llena, así que si quieres presenciarla, observa un disco lunar en su fase llena al salir la luna o justo antes del amanecer. En este artículo, echaremos un vistazo más de cerca a las Superlunas.

¿Qué es una Superluna?

Una Superluna no es un término astronómico oficial. Fue acuñado por el astrólogo estadounidense Richard Nolle en un artículo de 1979 para la revista Dell Horoscope. Richard Nolle dio tal definición de Superluna: “Una Luna Nueva o Llena que ocurre con la Luna en o cerca (dentro del 90% de) su acercamiento más cercano a la Tierra en una órbita determinada”. Y no fue hasta 2011 que la palabra comenzó a aparecer incluso en artículos de divulgación científica. Ahora la definición es reconocida incluso por NASA, pero aún está abierta a diferentes interpretaciones.

El nombre científico de una Superluna es "perigeo-syzygy del sistema Tierra-Luna-Sol". Suena menos emocionante, ¿verdad? Pero tiene más sentido:

  • El perigeo es el punto más cercano que alcanza la Luna en una revolución completa alrededor de la Tierra. El punto más alejado de la Luna de la Tierra se llama apogeo. Los perigeos y apogeos existen porque la órbita de la Luna alrededor de la Tierra no es un círculo perfecto sino una elipse (óvalo). La distancia media del perigeo es de 363 300 km desde la Tierra, y el apogeo es de 405 500 km.
  • Syzygy, en astronomía, es la alineación de tres o más cuerpos celestes, principalmente referidos a la Tierra, el Sol y la Luna o un planeta. Syzygy del sistema Tierra-Luna-Sol conduce a las fases completa y nueva de la Luna.

Pero intentemos aclarar la definición de Superluna de Nolle, ya que es la más utilizada.

Superluna en astronomía y astrología

Hay una falla en la definición de Richard Nolle: no especificó qué era "una órbita dada". Podemos suponer que se refería a la órbita de un año porque nos da comparativamente pocas Superlunas, y su lista es bastante corta. Según la tabla de superlunas de Nolle, en 2022, obtenemos:

  • 2 de enero: Súper Luna Nueva;
  • 14 de junio: Súper Luna Llena;
  • 13 de julio: Súper Luna Llena;
  • 23 de diciembre: Súper Luna Nueva.

Dado que Richard Nolle no nos dio los números en su tabla, usaremos los datos de Fred Espenak sobre perigeos, apogeos y las fases de la Luna. Fred Espenak trabajó como astrofísico de la NASA durante más de 30 años y también es conocido por su trabajo en la predicción de eclipses.

Calculemos los perigeos de la Luna en 2022 que se ajustan a la definición, suponiendo que Richard Nolle tomó la órbita de un año como "dada":

  • El perigeo más cercano de la Luna en 2022 es de 357 264 km el 13 de julio, y el apogeo más lejano del año es de 406 581 km el 29 de junio.
  • La diferencia entre perigeo y apogeo es 406.581 - 357.264 = 49.317.
  • El 90% del perigeo del año es 406.581 - 49.317*0,9 = 362.195,7.
  • Entonces, en 2022, la Luna Llena o Nueva en el perigeo de 362,195.7 km o más cerca cuenta como una Superluna.

Si tomamos todas las Lunas Llenas y Nuevas dentro del 90% del perigeo más cercano del año, las Superlunas en 2022 serán:

  • 2 de enero: Súper Luna Nueva (358.676 km);
  • 16 de mayo: Súper Luna Llena (362.127 km);
  • 14 de junio: Súper Luna Llena (357.658 km);
  • 13 de julio: Súper Luna Llena (357.418 km);
  • 12 de agosto: Súper Luna Llena (361.409 km);
  • 23 de diciembre: Súper Luna Nueva (359.083 km).

Sin embargo, no encontramos superlunas de mayo y agosto en el calendario de Nolle. Entonces, probablemente usó otras estimaciones de las distancias entre la Luna y la Tierra.

La tabla de superlunas, en la que suelen confiar las fuentes astronómicas, es la de Fred Espenak. En la misma definición de Superluna, toma una órbita mensual como "dada". Esto acerca la definición a un término perigeo-syzygy y nos da más Superlunas cada año. Entonces, usaremos el método de Fred Espenak para definir futuras Superlunas.

¿Cuándo es la próxima Superluna en 2022?

La próxima Superluna en 2022 es la Luna Llena del 14 de junio. Las otras próximas Superlunas de este año son:

  • 13 de julio: Súper Luna Llena;
  • 12 de agosto: Súper Luna Llena;
  • 23 de noviembre: Súper Luna Nueva;
  • 23 de diciembre: Súper Luna Nueva.

¿Qué sucede durante una Superluna?

La Luna se acerca a la Tierra, pero ¿qué significa para los observadores? Si es una Super Luna Nueva, no cambia nada, ya que no podemos ver ninguna Luna Nueva. Pero una Súper Luna Llena se ve un 7 % más grande y un 16 % más brillante en comparación con una Luna Llena promedio. Y es un 14 % más grande y un 30 % más brillante que el apogeo de la Luna Llena (cuando la Luna está más alejada).

Si tomamos fotos de una Luna Llena en apogeo y una Superluna con la misma configuración, veremos la diferencia de tamaño. De lo contrario, es casi imposible estimarlo a simple vista. Pero no se enoje demasiado: el brillo excepcional de una Superluna puede ser perceptible para los observadores aficionados si el cielo está oscuro, así que disfrute de las Superluna fuera de las ciudades con contaminación lumínica.

¿Con qué frecuencia ocurre una Superluna?

Las Superlunas llenas ocurren unas 3 o 4 veces al año, por lo que no es un evento raro. En general, una Superluna solo puede tener lugar cuando una Luna Nueva o Llena está en o cerca del perigeo, pero un ciclo de fases de la Luna y el retorno de la Luna al perigeo no siempre coinciden: un mes lunar (Luna Llena a Luna Llena, o Luna Nueva a Luna Nueva) toma 29.53059 días, mientras que un mes anómalo (perigeo a perigeo) toma 27.55455 días. Los ciclos coinciden cada 14º mes lunar y 15º anómalo:

  • 14*29.53059 = 413.428
  • 15*27.55455 = 413.318

Significa que el ciclo recurrente de Superlunas dura 413 días (un año, un mes y 18 días). Cada 413 días, tenemos la misma fila de Superlunas. Para calcular la fecha de la primera Súper Luna Llena en 2023, contamos 413 días después de la primera Súper Luna Llena en 2022 (16 de mayo) – y es 3 de julio de 2023. De esta manera, puedes predecir Superlunas para todo el tiempo que desee, o no se moleste y revise la mesa de Fred Espenak.

¿Cómo nos afecta una Superluna?

A pesar de las especulaciones no científicas, las superlunas no afectan la salud de las personas y no provocan inundaciones extremas, terremotos, erupciones volcánicas o tsunamis. Solo causan mareas ligeramente más grandes, un par de pulgadas más altas que las mareas promedio de Luna Llena. Si el clima local en ese momento es severo, las mareas más altas de la Superluna seguramente no lo mejoran, pero su efecto es casi insignificante.

¿Cómo ver una Superluna?

Una Súper Luna Llena se puede ver toda la noche. Use un pequeño telescopio o un par de binoculares para explorar sus cráteres o disfrute de la vista a simple vista. Además, manténgase alejado de las ciudades con contaminación lumínica para que pueda ver la Superluna en todo su esplendor.

Una Súper Luna Llena no se ve muy diferente en tamaño a cualquier otra Luna Llena, pero si quieres ver el disco lunar inusualmente grande, obsérvalo al salir la luna o justo antes del amanecer: la Luna Llena se ve más grande cuando está baja en el cielo; este efecto se llama la "ilusión de la luna".

Para asegurarse de tomar una hermosa foto de la Luna, use la aplicación Efemérides, la herramienta que le muestra la fecha y la hora en que la Luna está mejor ubicada en la ubicación dada.

Preguntas frecuentes

¿Qué significa una Súper Luna Llena?

Una Súper Luna Llena es una Luna Llena en o cerca (dentro del 90% de) el acercamiento más cercano a la Tierra en una órbita dada. Como “órbita dada”, diferentes fuentes toman una anual o mensual. El término astronómico para el acercamiento más cercano es "perigeo", por lo que también se llama Luna llena de perigeo. Consulte nuestro calendario de lunas llenas para 2022 para ver cuáles son superlunas.

¿Cuándo tendrá lugar la próxima luna llena en 2022? Consulta nuestro calendario de todas las lunas llenas este año que incluye fechas y horas, nombres, Superlunas y más.
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¿Qué es un eclipse lunar de superluna?

Un eclipse lunar ocurre cuando la Luna, el Sol y la Tierra se alinean, y la Tierra se interpone entre los otros dos cuerpos. Si la Luna también está en o cerca (dentro del 90 % de) el acercamiento más cercano a la Tierra en su órbita determinada, el evento se denomina eclipse lunar de superluna. El otro nombre es Superluna de sangre. Lea más sobre los eclipses lunares en nuestro artículo.

¿Qué es lo opuesto a una Superluna?

Lo opuesto a una Superluna es una Microluna: una Luna Llena o Nueva en o cerca de su punto más lejano (apogeo) en su órbita alrededor de la Tierra. Aprenda más sobre Superlunas y Microlunas en nuestra infografía.

¿Qué son una superluna y un microluna? ¿Cuándo observar nuestro satélite natural en su máximo esplendor? ¡Echa un vistazo a esta infografía para descubrirlo!
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Conclusión: "Superluna" fue originalmente el término astrológico para una Luna nueva o llena en o cerca (dentro del 90 %) del acercamiento más cercano a la Tierra en una órbita determinada. Solo en estos días la palabra se ha vuelto a usar en la ciencia popular. Las súper lunas llenas son un poco más grandes y brillantes que las lunas llenas promedio, pero tal vez ni siquiera notes la diferencia. Aún así, es una buena razón para comenzar a explorar el cielo nocturno. Tal vez sea el verdadero superpoder de una Superluna: aumentar nuestro interés por la astronomía.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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