Eclipses lunares: qué son y cuándo verlos

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Eclipses lunares: qué son y cuándo verlos

Un eclipse lunar es uno de los eventos astronómicos más espectaculares: nuestro satélite natural se ve envuelto por la sombra de la Tierra y cambia su color a rojo. Aprenda qué tipos de eclipses lunares existen, por qué se producen y cuándo ocurrirá el siguiente eclipse lunar.

Contenido

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando la Tierra bloquea total o parcialmente la luz del sol e impide que llegue a la luna. Esto solo puede suceder durante la fase de luna llena. Un eclipse lunar total ocurre si la Tierra, la luna y el sol forman una línea recta. Si su alineación no es lo suficientemente exacta, los observadores verán un eclipse lunar parcial o penumbral, o ningún eclipse en absoluto.

Vea nuestro breve video explicativo para comprender mejor cómo funcionan los eclipses lunares.

Tipos de eclipses lunares

Hay tres tipos de eclipses lunares: totales, parciales y penumbrales.

Un eclipse lunar total es el más espectacular de los tres tipos. Sucede cuando el sol, la tierra y la luna están exactamente alineados en el espacio. La Tierra se interpone entre la luna y el sol y cubre toda la luna con la parte interna de su sombra, llamada la umbra. Curiosamente, nuestro satélite natural no desaparece completamente durante un eclipse total, sino que se vuelve rojo oscuro. ¿Por qué sucede esto?

Aunque la Tierra bloquea toda la luz solar directa, una pequeña porción de la luz se refracta por la atmósfera de la Tierra y llega a la superficie de la luna. La atmósfera de nuestro planeta dispersa la luz de color azul pero deja pasar la luz de color rojo. Es por eso que el disco lunar se vuelve rojo. Debido al distintivo tono rojizo, un eclipse lunar total a menudo se llama luna de sangre.

Un eclipse lunar parcial ocurre cuando solo una parte de la luna queda cubierta por la sombra umbral de la Tierra. Esto sucede cuando el sol, la Tierra y la luna no están perfectamente alineados. Durante este tipo de eclipse, solo una porción de la luna se vuelve oscura y rojiza.

Un eclipse lunar penumbral ocurre cuando la luna pasa a través de la penumbra, la parte exterior de la sombra de la Tierra. Es el tipo de eclipse menos notable, porque la luna se ve solo ligeramente más oscura de lo habitual para un observador con ojos agudos.

Eclipse lunar vs. eclipse solar

¿Cuál es la diferencia entre un eclipse lunar y un eclipse solar? Ambos eclipses involucran tres cuerpos celestes: el sol, la Tierra y la luna. Durante un eclipse lunar, que ocurre por la noche, la luna queda cubierta por la sombra de la Tierra. Durante un eclipse solar, que ocurre durante el día, el sol queda cubierto por el disco de la luna. Los eclipses lunares ocurren solo con luna llena, y los eclipses solares solo con luna nueva.

Se puede observar un eclipse lunar desde cualquier lugar donde la luna esté por encima del horizonte, en cualquier lugar del lado nocturno de la Tierra. Esto se debe a que la sombra de la Tierra es muy grande. Un eclipse solar es mucho más difícil de ver, ya que la sombra de la luna es más pequeña que la de la Tierra. Por lo tanto, los eclipses solares son visibles solo desde lugares específicos donde cae la sombra de la luna.

Dato interesante: los eclipses siempre vienen en pares. Un eclipse solar ocurre aproximadamente dos semanas antes o después de un eclipse lunar.

Si suele confundir los eclipses solares y lunares, recuerde esto: cuando el sol se oscurece, lo llamamos un eclipse solar, y cuando la luna se oscurece, lo llamamos un eclipse lunar.

¿Cuándo es el próximo eclipse lunar?

El próximo eclipse lunar ocurrirá el 8 de noviembre de 2022, y será un eclipse lunar total. El eclipse será visible desde Asia, Australia, América del Norte, la mayor parte de América del Sur y partes del norte y el este de Europa. La fase de totalidad comenzará a las 10:16 GMT y alcanzará su máximo a las 10:59 GMT.

Si quiere aprender acerca de todos los eclipses lunares en la próxima década, utilice el calendario de eclipses hecho por la NASA. También puede consultar nuestra infografía, donde enumeramos cinco futuros eclipses con sus cronologías y mapas de visibilidad.

Lista de los próximos 5 eclipses lunares y solares, sus fechas, cronologías y mapas de visibilidad. ¡Comprueba si los verás desde tu ubicación!
Ver Infografía

¿Con qué frecuencia ocurren los eclipses lunares?

Como ya hemos mencionado, un eclipse lunar siempre ocurre con luna llena. Sin embargo, no todas las lunas llenas vienen con un eclipse lunar. He aquí por qué: la órbita de la luna está inclinada a unos cinco grados con respecto a la órbita de la Tierra, por lo que nuestro satélite natural generalmente pasa por encima o por debajo de la sombra de la Tierra en una luna llena. En promedio, se producen dos eclipses lunares cada año. El número máximo de eclipses lunares en un año es de cinco, aunque rara vez sucede. La última vez que se produjeron cinco eclipses lunares en un año calendario fue en 1879; la próxima vez, ocurrirá en 2132.

¿Cómo ver un eclipse lunar?

No se necesita ningún equipo especial para observar un eclipse lunar, aunque puede usar binoculares para ver más detalles en la superficie lunar sombreada en rojo. Lo único que necesita para disfrutar de este evento astronómico es un cielo descubierto y un horizonte despejado. Para saber cuándo comienza el eclipse en su ubicación, use la aplicación Eclipse Guide.

Preguntas frecuentes

¿Qué tan raro es un eclipse lunar total?

Los eclipses lunares totales representan alrededor del 29% de todos los eclipses lunares. En promedio, un eclipse lunar total ocurre cada 2,5 años en cualquier lugar dado.

¿Por qué la luna está roja durante un eclipse lunar?

La luna eclipsada se ve roja porque la atmósfera de la Tierra refracta y dispersa la luz solar, y solo la luz de color rojo llega a la superficie lunar.

¿Es seguro mirar un eclipse lunar?

A diferencia de ver un eclipse solar (para lo que necesita filtros solares especiales), observar un eclipse lunar es seguro para sus ojos. Esto se debe a que la luna no emite luz sino que solo refleja la luz solar.

¿Cómo afectan los eclipses lunares a los humanos?

Es posible que escuche que los eclipses lunares pueden aumentar el riesgo de enfermedades de la piel, afectar gravemente a las mujeres embarazadas o ser perjudiciales para la digestión. Sin embargo, no hay evidencia científica de que los eclipses lunares tengan algún efecto físico en las personas.

Esperamos que haya aprendido algo nuevo sobre los eclipses lunares en nuestro artículo. No dude en compartirlo con sus amigos si le gusta. También puede probar su conocimiento sobre los eclipses solares y lunares con nuestro cuestionario difícil. ¡Le deseamos cielos despejados y feliz observación de las estrellas!

Participa en el siguiente quiz y comprueba cuánto sabes sobre los eclipses solares y lunares. Al final obtendrás una mejor comprensión de estos fenómenos astronómicos y aprenderás algunos hechos históricos interesantes que probablemente no conocías. Decide si las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas.
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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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