Le eclissi lunari: cosa sono e quando vederle

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Le eclissi lunari: cosa sono e quando vederle

Un'eclissi lunare è uno degli eventi astronomici più spettacolari: il nostro satellite naturale viene inghiottito dall'ombra della Terra e cambia colore in rosso. Scopri quali tipi di eclissi lunari esistono, perché si verificano e quando si verificherà la prossima eclissi lunare.

Contenuti

Cos'è un'eclissi lunare?

Un'eclissi lunare si verifica quando la Terra blocca in tutto o in parte la luce del Sole dal raggiungere la Luna. Questo può accadere solo durante la fase di luna piena. Un'eclissi lunare totale si verifica se la Terra, la Luna e il Sole si trovano su una linea retta. Se il loro allineamento non è abbastanza esatto, gli osservatori vedranno un'eclissi lunare parziale o penombrale, oppure nessuna eclissi.

Guarda il nostro breve video esplicativo per capire meglio come funzionano le eclissi lunari.

Tipi di eclissi lunari

Esistono tre tipi di eclissi lunari: totale, parziale e penombrale.

Una eclissi lunare totale è la più spettacolare dei tre tipi. Avviene quando il Sole, la Terra e la Luna sono esattamente allineati nello spazio. La Terra si interpone tra la Luna e il Sole e copre l'intera Luna con la parte interna della sua ombra, chiamata appunto ombra. È interessante notare che il nostro satellite naturale non scompare completamente durante un'eclissi totale, ma diventa di colore rosso scuro. Perché avviene?

Sebbene la Terra blocchi tutta la luce solare diretta, una piccola parte della luce viene rifratta dall'atmosfera terrestre e raggiunge la superficie della Luna. L'atmosfera del nostro pianeta disperde la luce di colore blu, ma lascia passare la luce di colore rosso. Ecco perché il disco lunare diventa rosso. A causa della caratteristica tonalità rossastra, un'eclissi lunare totale viene spesso chiamata Luna di sangue.

Una eclissi lunare parziale si verifica quando solo una parte della Luna viene coperta dall'ombra della Terra. Questo accade quando il Sole, la Terra e la Luna non sono perfettamente allineati. Durante questo tipo di eclissi, solo una parte della Luna diventa scura e rossastra.

Una eclissi lunare penombrale si verifica quando la Luna passa attraverso la penombra, la parte esterna dell'ombra terrestre. È il tipo di eclissi meno evidente perché la Luna sembrerà solo leggermente più scura del solito per un osservatore attento.

Differenze tra eclissi lunare ed eclissi solare

Qual è la differenza tra un'eclissi lunare e un'eclissi solare? Entrambe le eclissi coinvolgono tre corpi celesti: il Sole, la Terra e la Luna. Durante un'eclissi lunare, che avviene di notte, la Luna viene coperta dall'ombra terrestre. Durante un'eclissi solare, che si verifica durante il giorno, il Sole viene coperto dal disco lunare. Le eclissi lunari si verificano solo durante la Luna piena e le eclissi solari solo durante la Luna nuova.

Una eclissi lunare può essere osservata da qualsiasi punto in cui la Luna si trovi sopra l'orizzonte, in pratica ovunque sul lato notturno della Terra. Questo perché l'ombra della Terra è molto grande. Una eclissi solare è molto più difficile da vedere, poiché l'ombra della Luna è più piccola di quella della Terra. Pertanto, le eclissi solari sono visibili solo da luoghi specifici in cui cade l'ombra della Luna.

Curiosità: le eclissi si verificano sempre in coppia. Un'eclissi solare si verifica circa due settimane prima o dopo un'eclissi lunare.

Se tendi a confondere le eclissi solari con quelle lunari, ricorda questo: quando il Sole diventa oscuro, la chiamiamo eclissi solare, e quando è la Luna a diventare oscura, la chiamiamo eclissi lunare.

Quando avverrà la prossima eclissi lunare?

La prossima eclissi lunare si verificherà l'8 novembre 2022 e sarà un'eclissi lunare totale. L'eclissi sarà visibile dall'Asia, dall'Australia, dal Nord America, dalla maggior parte del Sud America e da parti dell'Europa settentrionale e orientale. La fase di totalità inizierà alle 10:16 GMT e raggiungerà il suo massimo alle 10:59 GMT.

Se vuoi conoscere tutte le eclissi lunari nel prossimo decennio, usa il calendario delle eclissi realizzato dalla NASA. Puoi anche controllare la nostra infografica, dove elenchiamo cinque eclissi future con le loro linee temporali e mappe di visibilità.

Elenco di 5 eclissi lunari e solari imminenti: date, tempistiche e mappe di visibilità. Controlla se le vedrai dalla tua posizione!
Vedi Infografica

Quanto spesso si verificano le eclissi lunari?

Come abbiamo già detto, un'eclissi lunare si verifica sempre durante la Luna piena. Tuttavia, non ogni Luna piena porta con sé un'eclissi lunare. Ecco il motivo: l'orbita della Luna è inclinata di circa cinque gradi rispetto all'orbita terrestre, quindi il nostro satellite naturale di solito passa sopra o sotto l'ombra terrestre durante la Luna piena. In media, si verificano due eclissi lunari ogni anno. Il numero massimo di eclissi lunari in un anno è cinque, anche se accade raramente. L'ultima volta che si sono verificate cinque eclissi lunari in un anno solare è stata nel 1879; la prossima volta, accadrà nel 2132.

Come guardare un'eclissi lunare?

Non hai bisogno di attrezzature speciali per osservare un'eclissi lunare, anche se puoi usare il binocolo per vedere più dettagli sulla superficie lunare ombreggiata di rosso. Tutto ciò di cui hai bisogno per goderti questo evento astronomico è un cielo sereno e un orizzonte libero. Per sapere quando inizia l'eclissi nella tua posizione, usa l'app Eclipse Guide.

Domande frequenti

Quanto è rara un'eclissi lunare totale?

Le eclissi lunari totali rappresentano circa il 29% di tutte le eclissi lunari. In media, un'eclissi lunare totale si verifica ogni 2,5 anni in una data posizione.

Perché la Luna è rossa durante un'eclissi lunare?

La Luna eclissata appare rossa perché la luce solare viene rifratta e diffusa dall'atmosfera terrestre, e solo la luce di colore rosso raggiunge la superficie lunare.

Un'eclissi lunare è sicura da guardare?

A differenza di guardare un'eclissi solare (per la quale sono necessari filtri solari speciali), osservare un'eclissi lunare è una cosa sicura per i tuoi occhi. Questo perché la Luna non emette luce, ma riflette solo la luce solare.

In che modo le eclissi lunari influenzano gli esseri umani?

Potresti aver sentito che le eclissi lunari possono aumentare il rischio di malattie della pelle, influenzare gravemente le donne in gravidanza o essere dannose per la digestione. Tuttavia, non ci sono prove scientifiche del fatto che le eclissi lunari abbiano effetti fisici sulle persone.

Ci auguriamo che tu abbia imparato qualcosa di nuovo sulle eclissi lunari leggendo il nostro articolo. Non esitare a condividerlo con i tuoi amici, se ti piace. Puoi anche testare le tue conoscenze sulle eclissi solari e lunari con il nostro quiz impegnativo. Ti auguriamo un cielo sereno e una felice osservazione delle stelle!

Completa il seguente quiz e scopri quanto sai veramente sulle eclissi solari e lunari. Alla fine, avrai acquisito una migliore comprensione di questi fenomeni astronomici e avrai appreso alcuni fatti storici interessanti che probabilmente non conoscevi. Indica se le seguenti affermazioni sono vere o false.
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