La Luna Rossa: come funziona un'eclissi lunare?

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La Luna Rossa: come funziona un'eclissi lunare?

Un'eclissi lunare è uno degli eventi astronomici più spettacolari: il nostro satellite naturale viene inghiottito dall'ombra della Terra e cambia colore in rosso. Scopri quali tipi di eclissi lunari esistono, perché si verificano e quando si verificherà la prossima eclissi lunare.

Contenuti

Cos'è un'eclissi lunare?

Un'eclissi lunare si verifica quando la Terra blocca in tutto o in parte la luce del Sole dal raggiungere la Luna. Questo può accadere solo durante la fase di luna piena. Un'eclissi lunare totale si verifica se la Terra, la Luna e il Sole si trovano su una linea retta. Se il loro allineamento non è abbastanza esatto, gli osservatori vedranno un'eclissi lunare parziale o penombrale, oppure nessuna eclissi.

Guarda il nostro breve video esplicativo per capire meglio come funzionano le eclissi lunari.

Tipi di eclissi lunari

Esistono tre tipi di eclissi lunari: totale, parziale e penombrale. Diamo un'occhiata più da vicino a ciascuno dei tre tipi.

Eclissi lunare totale

Una eclissi lunare totale è la più spettacolare dei tre tipi. Avviene quando il Sole, la Terra e la Luna sono esattamente allineati nello spazio. La Terra si interpone tra la Luna e il Sole e copre l'intera Luna con la parte interna della sua ombra, chiamata appunto ombra. È interessante notare che il nostro satellite naturale non scompare completamente durante un'eclissi totale, ma diventa di colore rosso scuro. Perché avviene?

Sebbene la Terra blocchi tutta la luce solare diretta, una piccola parte della luce viene rifratta dall'atmosfera terrestre e raggiunge la superficie della Luna. L'atmosfera del nostro pianeta disperde la luce di colore blu, ma lascia passare la luce di colore rosso. Ecco perché il disco lunare diventa rosso. A causa della caratteristica tonalità rossastra, un'eclissi lunare totale viene spesso chiamata Luna di sangue.

Eclissi lunare parziale

Una eclissi lunare parziale si verifica quando solo una parte della Luna viene coperta dall'ombra della Terra. Questo accade quando il Sole, la Terra e la Luna non sono perfettamente allineati. Durante questo tipo di eclissi, solo una parte della Luna diventa scura e rossastra.

Eclissi lunare penombrale

Una eclissi lunare penombrale si verifica quando la Luna passa attraverso la penombra, la parte esterna dell'ombra terrestre. È il tipo di eclissi meno evidente perché la Luna sembrerà solo leggermente più scura del solito per un osservatore attento.

Differenze tra eclissi lunare ed eclissi solare

Sia le eclissi lunari che quelle solari coinvolgono tre corpi celesti: il Sole, la Terra e la Luna. Ecco le principali differenze tra questi due eventi astronomici.

  • Durante una eclissi lunare, che avviene di notte, la Luna viene coperta dall'ombra della Terra.
  • Durante una eclissi solare, che si verifica durante il giorno, il Sole viene coperto dal disco lunare visto dalla Terra.
  • Le eclissi lunari si verificano solo in corrispondenza di una Luna Piena, mentre le eclissi solari si verificano solo in corrispondenza di una Luna Nuova.
  • Un'eclissi lunare può essere osservata da qualsiasi punto del lato notturno della Terra. Ciò è dovuto al fatto che l'ombra della Terra è enorme rispetto alla Luna.
  • Le eclissi solari sono visibili solo da luoghi specifici dove cade l'ombra della Luna. Questo perché l'ombra della Luna è molto più piccola di quella della Terra.

Curiosità: le eclissi si verificano sempre in coppia. Un'eclissi solare si verifica circa due settimane prima o dopo un'eclissi lunare.

Se tendi a confondere le eclissi solari con quelle lunari, ricorda questo: quando il Sole diventa oscuro, la chiamiamo eclissi solare, e quando è la Luna a diventare oscura, la chiamiamo eclissi lunare.

Quando avverrà la prossima eclissi lunare?

La prossima eclissi lunare avverrà il 5 maggio 2023. Sarà un'eclissi lunare penombrale. L'eclissi sarà visibile dall'Europa orientale e meridionale, dall'Asia, dall'Africa e dall'Australia. La fase massima dell'eclissi avverrà alle 17:22 GMT.

Quando avverrà la prossima eclissi lunare totale?

La prossima eclissi lunare totale avverrà il 14 marzo 2025. Sarà visibile dalle Americhe, gran parte dell'Europa, Asia, Australia e Africa. La fase di totalità inizierà alle 06:26 GMT e raggiungerà il suo massimo alle 06:58 GMT.

Se vuoi conoscere tutte le eclissi lunari nel prossimo decennio, usa il calendario delle eclissi realizzato dalla NASA. Puoi anche controllare la nostra infografica, dove elenchiamo cinque eclissi future con le loro linee temporali e mappe di visibilità.

Elenco di 5 eclissi lunari e solari imminenti: date, tempistiche e mappe di visibilità. Controlla se le vedrai dalla tua posizione!
Vedi Infografica

Quanto spesso si verificano le eclissi lunari?

Come abbiamo già detto, un'eclissi lunare si verifica sempre durante la Luna piena. Tuttavia, non ogni Luna piena porta con sé un'eclissi lunare. Ecco il motivo: l'orbita della Luna è inclinata di circa cinque gradi rispetto all'orbita terrestre, quindi il nostro satellite naturale di solito passa sopra o sotto l'ombra terrestre durante la Luna piena. In media, si verificano due eclissi lunari ogni anno. Il numero massimo di eclissi lunari in un anno è cinque, anche se accade raramente. L'ultima volta che si sono verificate cinque eclissi lunari in un anno solare è stata nel 1879; la prossima volta, accadrà nel 2132.

Con quale frequenza si verificano eclissi lunari totali?

In media, un'eclissi lunare totale si verifica ogni 2,5 anni in una data posizione. Le eclissi lunari totali rappresentano circa il 35% di tutte le eclissi lunari.

Con quale frequenza si verificano eclissi lunari parziali?

Secondo la NASA, ogni anno si verificano almeno due eclissi lunari parziali. Per ottenere questo numero, la NASA deve aver contato in fasi parziali di eclissi lunari totali. Se consideriamo separatamente le eclissi lunari parziali, di solito si verificano una volta all'anno o una volta ogni due anni. Circa il 30% di tutte le eclissi lunari sono parziali.

Quanto dura un'eclissi lunare?

A differenza delle eclissi solari, che durano solo pochi minuti, le eclissi lunari possono durare ore. Questo perché l'ombra della Terra è piuttosto grande in relazione alle dimensioni della Luna. Un'eclissi lunare totale può continuare fino a due ore e le eclissi lunari parziali possono durare ancora più a lungo.

L'eclissi lunare più lunga

L'eclissi lunare totale più lunga del 21° secolo si è verificata il 27 luglio 2018. La fase è durata in totale 102 minuti e 57 secondi. La prossima eclissi lunare totale di una lunghezza paragonabile si verificherà solo nel 3107 e durerà 106 minuti e 13 secondi.

Eclissi lunare parziale più lunga

La più lunga eclissi lunare parziale in quasi 600 anni si è verificata il 19 novembre 2021. È durata 3 ore, 28 minuti e 23 secondi. Prima di esso, un'eclissi parziale di una lunghezza simile accadde il 18 febbraio 1440 (3 ore, 28 minuti e 46 secondi). L'eclissi lunare parziale di novembre 2021 rimarrà la più lunga per altri 648 anni fino all'eclissi dell'8 febbraio 2669 (3 ore, 30 minuti e 2 secondi).

Come vedere l'eclissi lunare?

Non hai bisogno di attrezzature speciali per osservare un'eclissi lunare, anche se puoi usare il binocolo per vedere più dettagli sulla superficie lunare ombreggiata di rosso. Tutto ciò di cui hai bisogno per goderti questo evento astronomico è un cielo sereno e un orizzonte libero. Per sapere quando inizia l'eclissi nella tua posizione, usa l'app Eclipse Guide.

Domande frequenti

Dove è visibile l'eclissi lunare?

Le eclissi lunari sono visibili da qualsiasi luogo del mondo in cui la Luna è al di sopra dell'orizzonte. In altre parole, basta essere sul lato della Terra in cui è notte al momento dell'eclissi per vederle. Controlla la nostra infografica per sapere dove vedere le prossime eclissi.

Elenco di 5 eclissi lunari e solari imminenti: date, tempistiche e mappe di visibilità. Controlla se le vedrai dalla tua posizione!
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Perché non c'è un'eclissi lunare ogni mese?

Le eclissi lunari non si verificano ogni mese sulla Luna Piena perché le orbite della Luna e della Terra non sono sullo stesso piano. La maggior parte delle volte, la Luna passa sopra o sotto l'ombra della Terra durante una Luna Piena. Guarda il nostro video per capire meglio perché le eclissi lunari non avvengono ogni mese.

Cosa si intende per luna rossa?

"Luna Rossa" e "Luna di Sangue" sono semplicemente nomi alternativi per un'eclissi lunare totale. La Luna eclissata appare rossa perché la luce solare viene rifratta e diffusa dall'atmosfera terrestre, e solo la luce di colore rosso raggiunge la superficie lunare. Leggi il nostro articolo sulla Luna rossa del castoro, che si avverrà l'8 novembre 2022.

Un'eclissi lunare è sicura da guardare?

A differenza di guardare un'eclissi solare (per la quale sono necessari filtri solari speciali), osservare un'eclissi lunare è una cosa sicura per i tuoi occhi. Questo perché la Luna non emette luce, ma riflette solo la luce solare.

Come dimostrare che la Terra è rotonda usando un'eclissi lunare?

Ad ogni eclissi lunare, l'ombra della Terra sulla Luna è sempre circolare e non cambia forma con la rotazione del pianeta. L'unica forma che crea sempre un'ombra perfettamente circolare è una sfera. Leggi il nostro articolo per scoprire altri modi per dimostrare che la Terra è rotonda.

L'eclissi lunare colpisce gli esseri umani?

Potresti aver sentito che le eclissi lunari possono aumentare il rischio di malattie della pelle, influenzare gravemente le donne in gravidanza o essere dannose per la digestione. Tuttavia, non ci sono prove scientifiche del fatto che le eclissi lunari abbiano effetti fisici sulle persone.

Conclusioni: adesso sai perché avvengono le eclissi lunari, di quali tipi possono essere e come differiscono dalle eclissi solari. Se vuoi mettere alla prova le tue conoscenze sulle eclissi, prova il nostro impegnativo quiz. Ti auguriamo un cielo sereno e una felice osservazione delle stelle!

Completa il seguente quiz e scopri quanto sai veramente sulle eclissi solari e lunari. Alla fine, avrai acquisito una migliore comprensione di questi fenomeni astronomici e avrai appreso alcuni fatti storici interessanti che probabilmente non conoscevi. Indica se le seguenti affermazioni sono vere o false.
Fai il quiz!
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