Constelaciones zodiacales y signos zodiacales

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Constelaciones zodiacales y signos zodiacales

La mayoría de nosotros, incluso aquellos que no están tan familiarizados con la astronomía o astrología, conocemos cerca de 12 constelaciones zodiacales y los 12 signos zodiacales correspondientes. Sin embargo, algunas fuentes afirman que hay 13 de ellas o incluso más. Este artículo explica por qué hay tal inconsistencia en el número y cómo los signos zodiacales difieren de las constelaciones zodiacales.

Contenido

Historia del zodíaco

La palabra zodíaco deriva de la frase griega que significa “rueda de los animales”, aunque en un principio fue un concepto babilonio, creado en el siglo 5 a. C. Los astrónomos babilonios dividieron la banda del cielo donde se movía el Sol, la Luna y los planetas en 12 segmentos iguales, cada uno ocupando 30° de longitud celestial. Los segmentos denotaban los 12 meses con 30 días cada uno y se les dieron los nombres que ahora conocemos como “los signos zodiacales”.

Las constelaciones a lo largo de la trayectoria del Sol, la Luna y los planetas habían sido observadas incluso antes. Las primeras menciones de estas corresponden a la antigua Babilonia, alrededor del año 1000 a. C. Estas solo mantenían una correspondencia aproximada con los doce segmentos del zodíaco. No obstante, a estas doce constelaciones se les dieron los mismos nombres de los signos zodiacales. Los nombres traducidos de los signos y las constelaciones zodiacales sobrevivieron gracias a los trabajos de los astrólogos y astrónomos griegos, uno de los cuales fue Claudio Ptolomeo. En el siglo 2 a. C, él escribió Tetrabiblos, que sirvió como la base para la astrología occidental moderna.

El zodíaco era principalmente un concepto astrológico hasta que apareció el modelo heliocéntrico. La gente de la antigüedad pensaba que todos los objetos en el cielo giraban alrededor de la Tierra, así que parecía obvio que las fuerzas cósmicas se centraran en los seres humanos. Solo en el siglo 17, cuando se inventó el telescopio, y las personas se dieron cuenta de que la Tierra orbita alrededor del Sol, las observaciones astronómicas de las constelaciones zodiacales ganaron más respeto.

¿Qué son los signos zodiacales?

Los signos zodiacales son las doce secciones de 30° del zodíaco, creadas en analogía al “año ideal” con meses de 30 días cada uno. La mayoría de los signos guardan relación con cosas vivientes, siendo la única excepción Libra: la balanza. En la astrología occidental moderna, se supone que los signos zodiacales afectan la vida humana de alguna manera.

¿Qué son las constelaciones zodiacales?

Las constelaciones zodiacales son las constelaciones que se ubican a lo largo de la trayectoria del Sol en el cielo y que guardan una correspondencia aproximada con los signos zodiacales tradicionales. Las constelaciones zodiacales, a pesar de que están conectadas históricamente con la astrología, ahora son igual de valiosas para las observaciones astronómicas.

¿Cuántas constelaciones hay en el zodíaco?

Por más de 10 años, el revuelo alrededor del número de constelaciones zodiacales no ha disminuido. Algunos dicen que hay 13 de estas constelaciones o incluso más de 20. ¿Qué es lo que causa los desacuerdos? Expliquemos.

12 constelaciones zodiacales

Hay doce constelaciones que coinciden aproximadamente con los signos zodiacales tradicionales y a las que se les reconoce como miembros de la familia del zodíaco. Estas son:

  • Aries;
  • Tauro;
  • Géminis;
  • Cáncer;
  • Leo;
  • Virgo;
  • Libra;
  • Escorpio;
  • Sagitario;
  • Capricornio;
  • Acuario;
  • Piscis.

Estas son llamadas “zodíaco” por tradición. Más allá de eso, no existe motivo que explique el porqué son agrupadas de esta manera. Veamos qué constelaciones son pasadas por alto.

13 constelaciones en la eclíptica

Los astrólogos indican que durante las fechas de un signo zodiacal, el Sol está “en” la constelación correspondiente. Hay 13 constelaciones en el cielo que el Sol visita con regularidad a lo largo de un año: Capricornio, Acuario, Piscis, Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario y Ofiuco. La última no tiene su signo zodiacal tradicional, ¿pero por qué? Para descubrirlo, tendríamos que preguntar a los babilonios.

Los astrónomos babilonios nombraron los 12 signos zodiacales en el siglo 5 a. C. Ellos conocían la 13.a constelación, Ofiuco, pero esta no encajaba con el calendario antiguo de 12 meses lunares. Por ende, los babilonios omitieron a Ofiuco, por motivos prácticos. La astrología zodiacal moderna en Occidente aún sigue la tradición babilónica. Además, los mapas astronómicos de las constelaciones tampoco incluyen a Ofiuco en la familia del zodíaco: este pertenece a la de Hércules.

En conjunto, las 13 constelaciones son llamadas las constelaciones de la eclíptica. La eclíptica se refiere al plano imaginario que contiene la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Nosotros desde la Tierra la observamos como la trayectoria del Sol en el cielo a lo largo del año. En el transcurso de un año, el Sol parece pasar regularmente enfrente de las constelaciones de la eclíptica, una por una. Las fechas de entrada y salida se repiten casi perfectamente. Para Ofiuco, estas fechan van del 30 de noviembre al 17 de diciembre (el inicio y final podrían variar en el día, dependiendo del año y de su zona horaria).

Por lo tanto, si usted nació a comienzos de diciembre, no le sorprenda que el Sol esté "en" Ofiuco y no en la constelación de Sagitario.

25 constelaciones en el cinturón zodiacal

Existe otro motivo para sorprenderse relacionado con el zodíaco. Olvidemos la tradición y asumamos que las constelaciones zodiacales son las constelaciones ubicadas en el zodíaco. En ese caso, ¡tendremos 25 de ellas! He aquí el porqué.

El zodíaco, de acuerdo con la definición estándar, es la banda del cielo donde el Sol, la Luna y los planetas del Sistema Solar se mueven. Esta ocupa aproximadamente 8° en ambos lados del plano de la eclíptica. El número de constelaciones dentro de los 8° a ambos lados de la eclíptica incluye a Cetus, Corvus, Cráter, Hidra, Orión, Pegaso, Scutum, Sextans, Auriga, Canis Minor, Serpens y Aquila. Hay 25 de ellas, en total. ¿Cuántos de estos nombres ha oído?

Sin embargo, el Sol solo pasa por 13 constelaciones en la eclíptica. Solo la Luna y los planetas son topan con las otras. Y, sin lugar a dudas, estas no tienen signos zodiacales correspondientes.

Aun así, la definición tradicional del zodíaco es conveniente porque podemos referirnos a las mismas constelaciones en un contexto histórico y astronómico. Siguiendo esta definición, las constelaciones zodiacales son las 12 constelaciones en la eclíptica que coinciden aproximadamente con los signos zodiacales tradicionales.

¿Cuál es la diferencia entre un signo zodiacal y una constelación zodiacal?

Los signos y las constelaciones zodiacales están conectados históricamente, pero no son lo mismo. Si bien sus nombres suenan similar, estos difieren tanto como la astronomía difiere de la astrología. Aquí se presentan las principales cuestiones en las que no concuerdan.

Leer la suerte frente a encontrar planetas

Los signos zodiacales ahora solo son usados en la astrología para leer la suerte y describir el carácter de las personas. Las constelaciones zodiacales son un tema de la astronomía. En el pasado, estas marcaban el paso del tiempo y de las estaciones para los pueblos antiguos y les ayudaban a crear calendarios. Incluso hoy, estas son usadas para la navegación marina y las observaciones astronómicas. Por ejemplo, estas son especialmente útiles para los astrónomos novatos como puntos de referencia para ubicar planetas.

Secciones iguales frente a tamaños distintos

Los signos del zodíaco dividen la banda zodiacal en secciones iguales de 30° y representan los meses iguales de 30 días. Pero las constelaciones reales tienen distintos tamaños y formas. Por ejemplo, la constelación de Escorpio cubre un área de 497 grados cuadrados y el Sol la atraviesa solo por unos 7 días. Y la constelación de Virgo ocupa 1294 grados cuadrados y el Sol pasa cerca de 45 días enfrente de esta.

Fechas antiguas fijas frente a fechas astronómicas reales

Las fechas de los signos zodiacales ahora están cerca de un mes por delante del momento en que el Sol se encuentra con las constelaciones correspondientes. Estas fechas fueron establecidas hace más de dos mil años, pero hoy en día las cosas han cambiado. Por ejemplo, Aries ahora se encuentra con el Sol alrededor del 19 de abril (la fecha exacta depende del año y de su zona horaria) en vez de hacerlo en la fecha astrológica del 21 de marzo. Por ende, la mayoría de las personas que se consideran Aries nacieron cuando el Sol estaba en Piscis.

El motivo de este desplazamiento en el tiempo es la precesión equinoccial de la Tierra. Nuestro planeta es como un trompo: es aplanado en los polos y se ensancha en el ecuador, arrastrado por la Luna y el Sol. Por consiguiente, este se tambalea mientras gira, trazando un cono de 23.5° de radio con su eje. Al tambaleo se le llama la precesión del eje de la Tierra o la precesión equinoccial Cada giro dura un día, pero cada vuelta alrededor del cono toma 25 800 años. El movimiento altera lentamente la vista del zodíaco desde la Tierra, haciendo que las constelaciones parezcan deslizarse hacia el este cerca de 1° por ciclo de vida humano.

Asimismo, al igual que en la antigüedad, el Sol ahora pasa por la 13.a constelación Ofiuco, que mencionamos anteriormente. Así que, ninguna constelación zodiacal se topa con el Sol desde más o menos el 30 de noviembre al 17 de diciembre; sin embargo, en la astrología, estos días le pertenecen al signo de Sagitario.

Es la visión astronómica de las cosas. Los astrólogos se defienden diciendo que ellos usan el zodíaco tropical, que está ajustado a las estaciones, no a la posición de las constelaciones. Por lo tanto, es su decisión creer si es Aries o Piscis, Sagitario u Ofiuco.

Preguntas frecuentes

¿Dónde estaba el Sol cuando usted nació?

Aquí brindamos las fechas astronómicas de cuando el Sol pasa por las constelaciones de la eclíptica en estos días; los inicios y finales podrían variar en un día, dependiendo de su año y su zona horaria.

  • Aries: 19 de abril al 13 de mayo;
  • Tauro: 14 de mayo al 19 de junio;
  • Géminis: 20 de junio al 20 de julio;
  • Cáncer: 21 de julio al 9 de agosto;
  • Leo: 10 de agosto al 15 de septiembre;
  • Virgo: 16 de septiembre al 30 de octubre;
  • Libra: 31 de octubre al 22 de noviembre;
  • Escorpio: 23 de noviembre al 29 de noviembre;
  • Ofiuco: 30 de noviembre al 17 de diciembre;
  • Sagitario: 18 de diciembre al 18 de enero;
  • Capricornio: 19 de enero al 15 de febrero;
  • Acuario: 16 de febrero al 11 de marzo;
  • Piscis: 12 de marzo al 18 de abril.

¿Las aplicaciones astronómicas muestran las constelaciones zodiacales con precisión?

Algunos usuarios se quejan de que las aplicaciones Star Walk 2 y Sky Tonight muestran las posiciones incorrectas de las constelaciones zodiacales. Por ejemplo, durante las fechas astrológicas del signo zodiacal Sagitario, las aplicaciones muestran que el Sol se encuentra con Escorpio o incluso con la 13.a constelación, Ofiuco. Ahora sabe que las fechas de los signos zodiacales no coinciden plenamente con la posición real de las constelaciones en el cielo. Las fecha usadas en las aplicaciones de astronomía no son imaginadas, sino calculadas con precisión, así que puede ver qué está en el cielo sobre usted en este momento. Pruebe a usar Star Walk 2 o Sky Tonight para conocer qué constelaciones zodiacales son visibles esta noche. ¡El contemplar las estrellas no es menos divertido que leer el horóscopo!

¿Qué constelación zodiacal es la más grande?

Virgo es a constelación zodiacal más grande y la segunda constelación más grande en todo el cielo, después de Hidra. La constelación Virgo cubre 1294 grados cuadrados del cielo. Es vista de noviembre a agosto en ambos hemisferios, en las latitudes que van de -80° a +80°. Para encontrar a Virgo con facilidad en el cielo nocturno desde su ubicación, use la aplicación astronómica Star Walk 2.

¿Dónde están ubicadas las constelaciones zodiacales?

Las constelaciones zodiacales se ubican en la trayectoria del Sol en el cielo a lo largo del año. Para encontrarlas por la noche, mire a lo largo de la trayectoria aproximada que el Sol sigue durante el día: de este a oeste en el cielo. Tenga en cuenta que no verá la constelación zodiacal que en ese momento está detrás del Sol. Use la aplicación astronómica Sky Tonight para ubicar todas las constelaciones zodiacales.

¿Cuántas constelaciones hay en la eclíptica?

Hay 13 constelaciones en la eclíptica: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Ofiuco, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis. Doce de las cuales (a excepción de Ofiuco) también son llamadas constelaciones zodiacales. ¡Ponga a prueba su conocimiento de las constelaciones con este examen rápido!

Los misteriosos patrones de las estrellas en la noche han fascinado a la gente desde tiempos antiguos. En este test, tendrás que adivinar las constelaciones famosas por sus imágenes. ¿Podrás distinguir Casiopea de la Osa Mayor? ¡Juega a nuestras adivinanzas y descúbrelo!
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¿Qué es una luz zodiacal?

La luz zodiacal es una pirámide borrosa de luz que se extiende desde el horizonte y se centra en la eclíptica. La luz zodiacal no está conectada con las constelaciones zodiacales, sino con la banda del cielo donde las vemos. Este raro evento celestial puede ser observado en primavera y otoño. Lea más acerca de la luz zodiacal en nuestro artículo.

Conclusión: existen 12 constelaciones que tradicionalmente son llamadas “constelaciones zodiacales”. Estas están vinculadas históricamente con los signos zodiacales, pero con el transcurso del tiempo sus funciones se dividieron. Ahora, los signos zodiacales solo son usados en los horóscopos astrológicos, cuya lectura podría ser entretenida, pero que no tienen base científica. Por otra parte, las constelaciones zodiacales son grupos reales de estrellas que puede observar por sí mismo. Estas son exploradas por los astrónomos y pueden ser usadas para ubicar planetas y otros objetos celestiales.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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