Tauro: la constelación

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Constellation Taurus

Tauro es una constelación bien conocida del hemisferio norte celeste. Pertenece a la familia del zodíaco y se puede ver en el cielo nocturno de noviembre a marzo. Lea este artículo para saber qué estrellas componen la constelación de Tauro y qué objetos interesantes se pueden encontrar dentro de sus fronteras.

Contenido

Datos de la constelación de Tauro#

  • Nombre: Tauro (el toro)
  • Abreviatura: Tau
  • Tamaño: 797 grados cuadrados
  • Ascensión recta: 4,9 h
  • Declinación: 19°
  • Visible entre: 90° N a 65° S
  • Hemisferio celeste: norte
  • Estrella más brillante: Aldebarán (Alfa Tauri)
  • Principales estrellas: 19
  • OEP de Messier: 2
  • Constelaciones limítrofes: Auriga, Perseo, Aries, Cetus, Eridanus, Orión, Géminis

Ubicación de Tauro#

Tauro es visible entre las latitudes 90° N y 65° S. Ocupa 797 grados cuadrados del cielo y es la decimoséptima más grande de 88 constelaciones.

Como constelación del zodiaco, Tauro se encuentra en la eclíptica, una línea imaginaria que marca el recorrido anual del Sol en la bóveda celeste. Debido a esto, Tauro es inobservable aproximadamente desde el 14 de mayo hasta el 21 de junio, ya que alberga al Sol. Al final del año, la constelación está opuesta al Sol y permanece alta en el cielo toda la noche, por lo que es el mejor momento para observarla. Luego, Tauro pasa cada vez menos tiempo en el cielo nocturno. A finales de marzo, se pone justo después del atardecer.

¿Dónde está Tauro en el cielo?#

Tauro está situado entre las constelaciones de Aries y Géminis; se pueden encontrar a Perseo y Auriga por encima de la cabeza del toro (Tauro y Auriga también comparten una estrella llamada Elnath). Tauro también está rodeado por Orión, que es fácil de identificar (gracias al famoso Cinturón de Orión) y puede ayudar a localizar las constelaciones cercanas.

¿Cómo encontrar la constelación de Tauro?#

Puede utilizar el prominente asterismo del Cinturón de Orión como punto de referencia para Aldebarán, la estrella más brillante de Tauro que marca el ojo del toro. Es posible que el resto de las estrellas no sean visibles con tanta claridad, y necesitará binoculares para detectarlas.

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La constelación de Tauro representa la cabeza y las patas delanteras del toro (no todo el cuerpo). Comience dibujando una línea imaginaria a través de las tres estrellas del Cinturón de Orión. Luego, extienda la línea hacia el escudo de Orión (hacia arriba para el hemisferio norte y hacia abajo para el hemisferio sur) y sígala para ver la estrella rojiza luminosa Aldebarán. Aquí hay un consejo rápido: Sirio está aproximadamente a la misma distancia que Aldebarán respecto de Orión, por lo que si puede localizarlo, puede entender qué tan lejos necesita extender la línea.

Aldebarán es parte de un asterismo en forma de V, que corresponde a la cara del toro. El resto de las estrellas son los miembros más brillantes de las Híades: Prima Hyadum, Secunda Hyadum, θ Tau (Theta Tauri) y Ain, que representa el segundo ojo. Extienda los lados de la letra V y encuentre las estrellas más destacadas de la constelación —Tianguan y Elnath (los cuernos del toro)— en sus extremos.

La flecha formada por el asterismo en forma de V apunta hacia λ Tau (Lambda Tauri), que marca el cuello del toro. En la misma dirección, se pueden encontrar a ξ Tau (Xi Tauri) y ο Tau (Ómicron Tauri) brillando uno al lado del otro; estas forman el hombro del toro. Las dos patas —10 Tau y ν Tau (Nu Tauri)— descienden de los hombros.

¿Cómo encontrar la constelación de Tauro a través de aplicaciones de observación de estrellas?#

La forma más fácil de encontrar a Tauro es usar aplicaciones de observación de estrellas. De esta manera, usted no se equivocará e identificará correctamente todos los astros. Le explicaremos cómo encontrar la constelación con las aplicaciones Star Walk 2 y Sky Tonight.

Star Walk 2:

  • Inicie la aplicación y toque el ícono de la lupa ubicado en la esquina inferior izquierda de la pantalla.
  • Escriba “Taurus” (Tauro) en la barra de búsqueda.
  • Toque el resultado de búsqueda correspondiente.
  • Verá la posición actual de la constelación en el cielo.
  • Apunte su dispositivo al cielo y siga la flecha blanca para encontrar la constelación.

Sky Tonight:

  • Inicie la aplicación y toque el ícono de la lupa en la parte inferior de la pantalla.
  • Escriba “Taurus” (Tauro) en la barra de búsqueda.
  • Toque el ícono de destino opuesto al resultado de la búsqueda correspondiente.
  • Verá la posición actual de la constelación en el cielo.
  • Apunte su dispositivo al cielo y siga la flecha blanca para encontrar la constelación.

Estrellas brillantes en la constelación de Tauro#

Tauro tiene cuatro estrellas que son más brillantes que la tercera magnitud: Aldebarán, Elnath, Alcíone y Tianguan. Dado que Alcíone es más bien parte del cúmulo estelar de las Pléyades que el contorno de Tauro, centrémonos en las otras tres estrellas.

Aldebarán: α Tauri#

Aldebarán (α Tau, Alfa Tauri, HIP 21421, HR 1457) es la estrella más prominente de Tauro y la decimocuarta estrella más brillante del cielo nocturno: su magnitud aparente varía de 0,75 a 0,95. Es un gigante rojo unas 350.000 veces más grande y 400 veces más luminoso que el Sol. Aldebarán parece perseguir las Pléyades a través del cielo nocturno, por lo que su nombre significa "el seguidor" en árabe. Los antiguos persas también consideraban a Aldebarán una de las Cuatro Estrellas Reales, junto con Regulus, Antares y Fomalhaut.

Elnath: β Tauri#

Elnath (β Tau, Beta Tauri, HIP 25428, HR 1791) es la segunda estrella más brillante de Tauro (magnitud: 1,65). Es un gigante de clase B que es 700 veces más luminoso que el Sol. El nombre proviene de la palabra árabe que significa "el que da cornadas", ya que la estrella marca el cuerno izquierdo del toro. Anteriormente estaba asignada tanto a Tauro como a Auriga, ya que se estaba en el límite entre las dos constelaciones. Más tarde, cuando se revisaron los límites, se asignó solamente como parte de Tauro.

Tianguan: ζ Tauri#

Tianguan (ζ Tau, Zeta Tauri, HIP 26451, HR 1910) es un sistema estelar binario que tiene una magnitud visual de aproximadamente 3. En la constelación de Tauro, se encuentra en la punta del cuerno derecho del toro. El nombre fue tomado de la astronomía china y significa "la puerta celestial" (en la uranografía china, el nombre se utiliza para denotar un asterismo en el cual ζ Tauri es la estrella principal).

119 Tauri: la estrella de rubí#

Buen dato del astrónomo Chris Vaughan, alias AstroGeoGuy. También recomienda prestar atención a 119 Tauri, que es una estrella de magnitud 4,3 que se puede encontrar al lado de Tianguan. Es una estrella variable que palpita cada 165 días. También es conocida como la estrella de fubí por su intenso color rojo. Se puede ver sin dispositivos ópticos, cuando el cielo está oscuro sin contaminación lumínica.

Objetos del espacio profundo en la constelación de Tauro#

Hay 86 objetos del espacio profundo dentro de los límites de Tauro. Dos de ellos figuran en el catálogo Messier.

Pléyades#

Las Pléyades (M45) son un cúmulo estelar abierto que constituye uno de los objetos del espacio profundo (OEP) más prominentes. Tiene una magnitud de 1,6 y es visible incluso a simple vista. Para localizar el cúmulo en el cielo nocturno, dibuje una línea a través de las tres estrellas del Cinturón de Orión y Aldebarán. En esta dirección, verá un patrón de estrellas que se asemeja a una copia más pequeña de la Osa Mayor envuelta en una neblina azulada.

Híades#

Las Híades (Caldwell 41, Collinder 50, Melotte 25) es un cúmulo estelar abierto llamado así por las cinco hermanas de las Pléyades. Es uno de los cúmulos estelares mejor estudiados, que también es el más cercano al Sistema Solar. Es un objeto observable a simple vista (magnitud: 0,5), y sus estrellas más brillantes forman parte del patrón estelar en forma de V que delinea la cara del toro. Junto con las Pléyades, forma un asterismo conocido como la puerta dorada de la eclíptica.

Nebulosa del Cangrejo#

La Nebulosa del Cangrejo (M1, NGC 1952) es un remanente de una supernova registrada en 1054 por astrónomos chinos. La nebulosa inspiró la creación del catálogo Messier. Después de que Charles Messier la confundiera con el cometa Halley, decidió reunir estos objetos en una lista para no volver a cometer tales errores. La nebulosa tiene una magnitud de 8,6 y no se puede ver sin dispositivos ópticos. Se puede encontrar cerca de Tianguan, en la punta del cuerno derecho del toro. ¡Responda nuestro cuestionario para ver si puede distinguir la Nebulosa del Cangrejo entre las demás nebulosas!

Los astrónomos son personas extrañas y a menudo nombran cosas de acuerdo con sus ideas extravagantes. Veamos lo extraño que eres: ¡intenta adivinar el nombre de una nebulosa en base a su imagen!
¡Responde a las preguntas!

Mitos sobre Tauro#

La primera mención de Tauro se remonta a la Edad del Cobre y la Edad del Bronce. Muchos pueblos de todo el mundo inventaron sus propias historias sobre el toro celestial. Los mitos griegos y babilónicos se convirtieron en uno de los más famosos.

Tauro en la mitología griega#

En la mitología griega, Tauro es un toro en el que Zeus se convirtió para secuestrar a la princesa fenicia llamada Europa. Según el mito, una vez que Zeus vio a Europa, quedó deslumbrado por su belleza y se enamoró de ella. Tomó la forma de un toro con un cuerpo blanco como la nieve y cuernos brillantes. Al ver a un animal tan maravilloso, Europa se acercó a él y luego se subió a su lomo. Una vez que lo hizo, Zeus la llevó a la isla de Creta, donde recuperó su forma humana y colmó de regalos a la muchacha, rogándole que se convirtiera en su amante. La otra versión dice que Tauro representa a Io, la amante de Zeus, a quien él convirtió en una novilla para esconderla de su celosa esposa, Hera.

Tauro en la mitología babilónica#

En la mitología babilónica, Tauro es el toro del cielo enviado por la diosa Ishtar para matar al héroe Gilgamesh. El toro fue derrotado y despedazado, y las partes de su cuerpo fueron arrojadas al cielo, donde se convirtieron en las estrellas. La cabeza se convirtió en Tauro, y se creía que la parte trasera constituía la Osa Mayor y la Osa Menor.

Preguntas frecuentes#

¿Cuántas estrellas hay en la constelación de Tauro?#

El satélite Hipparcos exploró y detalló 2219 estrellas dentro de los límites del Tauro. 222 de ellas son más brillantes que la magnitud 6,5 y pueden ser observadas potencialmente a simple vista bajo el cielo oscuro despejado.

¿Cuál es la estrella más brillante de la constelación de Tauro?#

La estrella más prominente de Tauro es Aldebarán, que representa el ojo del toro celestial. Es la decimocuarta estrella más brillante del cielo nocturno y es claramente visible a simple vista.

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¿Cuándo es visible la constelación de Tauro?#

Es mejor observar la constelación al final del año, cuando está en lo alto del cielo nocturno desde el atardecer hasta el amanecer.

¿Dónde está la constelación de Tauro en este momento?#

Las constelaciones se mueven constantemente a través de la bóveda celeste. Para conocer la posición real de Tauro, utilice las herramientas que muestran el cielo nocturno en tiempo real, como sitios web (por ejemplo, theskylive.com) o aplicaciones de observación de estrellas.

En resumen: Tauro es una constelación zodiacal que puede ser observada de noviembre a marzo. Contiene numerosas estrellas brillantes y prominentes objetos del espacio profundo que pueden ser un buen blanco para los astrónomos aficionados, así como para los observadores de estrellas experimentados.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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