La constellation du Taureau

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Constellation Taurus

Le Taureau est une constellation bien connue de l'hémisphère céleste nord. Elle appartient à la famille du zodiaque et peut être observé dans le ciel nocturne de novembre à mars. Lisez cet article pour savoir quelles étoiles composent la constellation du Taureau et quels objets célestes intéressants s'y trouvent.

Contenu

Faits concernant la constellation du Taureau#

  • Nom : Taureau (Taurus)
  • Abréviation : Tau
  • Taille : 797 deg. carrés
  • Aspiration droite : 4,9 h
  • Déclinaison : 19°
  • Visible entre : 90 °N - 65 °S
  • Hémisphère céleste : Nord
  • L'étoile la plus brillante : Aldébaran (Alpha Tauri)
  • Principales étoiles : 19
  • Objets du ciel profond Messier : 2
  • Constellations voisines : Cocher, Persée, Bélier, Baleine, Éridan, Orion, Gémeaux

Emplacement du Taureau#

Le Taureau est visible à des latitudes comprises entre 90 °N et 65 °S. Elle occupe 797 degrés carrés du ciel et est la 17e plus grande des 88 constellations.

En tant que constellation zodiacale, le Taureau se trouve sur l'écliptique, une ligne imaginaire qui marque la trajectoire annuelle du Soleil sur la voûte céleste. De ce fait, le Taureau est inobservable du 14 mai au 21 juin environ car il accueille le Soleil. À la fin de l'année, la constellation est opposée au Soleil et reste haute dans le ciel toute la nuit, c'est donc le meilleur moment pour l'observer. Ensuite, le Taureau passe de moins en moins de temps dans le ciel nocturne. Fin mars, il se couche juste après le coucher du soleil.

Où est le Taureau dans le ciel ?#

Le Taureau est placé entre les constellations du Bélier et des Gémeaux ; Persée et Cocher se trouvent au-dessus de la tête du Taureau (le Taureau et Cocher partagent également une étoile nommée Elnath). Le Taureau est également bordé par Orion, qui est facile à identifier (grâce à la célèbre ceinture d'Orion) et peut aider à localiser les constellations voisines.

Comment trouver la constellation du Taureau ?#

Vous pouvez utiliser l'astérisme proéminent de la ceinture d'Orion comme point de repère vers Aldébaran, l'étoile la plus brillante du Taureau qui marque l'œil du taureau. Les autres étoiles ne sont peut-être pas aussi clairement visibles, et vous aurez besoin de jumelles pour les repérer.

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La constellation du Taureau représente la tête et les pattes avant du taureau (et non l'ensemble du corps). Commencez par tracer une ligne imaginaire passant par les trois étoiles de la ceinture d'Orion. Ensuite, étirez la ligne vers le bouclier d'Orion (vers le haut pour l'hémisphère nord et vers le bas pour l'hémisphère sud) et suivez-la pour voir l'étoile rougeâtre lumineuse Aldébaran. Voici un petit conseil : Sirius se trouve à peu près à la même distance d'Orion qu'Aldébaran, donc si vous pouvez la localiser, vous pouvez comprendre à quelle distance vous devez étendre la ligne.

Aldébaran fait partie d'un astérisme en forme de V, qui est le visage du taureau. Le reste des étoiles sont les membres les plus brillants des Hyades - Prima Hyadum, Secunda Hyadum, θ Tau (Theta Tauri), et Ain, qui représente le deuxième œil. Étendez les côtés de la lettre V et trouvez les étoiles les plus proéminentes de la constellation, Tianguan et Elnath (les cornes du taureau), sur ses extrémités.

La flèche formée par l'astérisme en forme de V pointe vers λ Tau (Lambda Tauri), qui marque le cou du taureau. Dans la même direction, on peut trouver ξ Tau (Xi Tauri) et ο Tau (Omicron Tauri) qui brillent l'un près de l'autre ; elles forment l'épaule du taureau. Les deux jambes - 10 Tau et ν Tau (Nu Tauri) - descendent des épaules.

Comment trouver la constellation du Taureau grâce aux applications d'observation des étoiles ?#

Le moyen le plus simple de trouver le Taureau est d'utiliser des applications d'observation des étoiles. Ainsi, vous ne vous tromperez pas et identifierez correctement toutes les étoiles. Nous allons vous expliquer comment trouver cette constellation à l'aide des applications Star Walk 2 et Sky Tonight.

Star Walk 2:

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran
  • Tapez « Taureau » dans la barre de recherche
  • Appuyez sur le résultat de la recherche correspondant
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation recherchée

Sky Tonight:

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans la partie inférieure de l'écran
  • Tapez « Taureau » dans la barre de recherche
  • Appuyez sur l'icône de la cible en face du résultat de recherche correspondant
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation recherchée

Des étoiles brillantes dans la constellation du Taureau#

Le Taureau abrite quatre étoiles qui sont plus brillantes que la 3e magnitude : Aldébaran, Elnath, Alcyone et Tianguan. Comme Alcyone fait plutôt partie de l'amas d'étoiles des Pléiades que du contour du Taureau, concentrons-nous sur les trois autres étoiles.

Aldébaran - α Tauri#

Aldébaran (α Tau, Alpha Tauri, HIP 21421, HR 1457) est l'étoile la plus proéminente du Taureau et la 14e étoile la plus brillante du ciel nocturne : sa magnitude apparente varie de 0,75 à 0,95. C'est une géante rouge environ 350 000 fois plus grande et 400 fois plus lumineuse que le Soleil. Aldébaran semble poursuivre les Pléiades dans le ciel nocturne, ce qui explique son nom qui signifie « le suiveur » en arabe. Les anciens Perses considéraient également Aldébaran comme l'une des quatre étoiles royales, avec Regulus, Antares et Fomalhaut.

Elnath - β Tauri#

Elnath (β Tau, Beta Tauri, HIP 25428, HR 1791) est la 2e étoile la plus brillante du Taureau (magnitude 1,65). C'est une géante de classe B qui est 700 fois plus lumineuse que le Soleil. Le nom provient d'un mot arabe signifiant « les cornes », car l'étoile marque la corne gauche du taureau. Elle était autrefois assignée à la fois au Taureau et à Cocher, car elle était placée à la frontière entre ces deux constellations. Plus tard, lorsque les frontières ont été révisées, elle a été assignée comme faisant partie du Taureau uniquement.

Tianguan - ζ Tauri#

Tianguan (ζ Tau, Zeta Tauri, HIP 26451, HR 1910) est un système stellaire binaire d'une magnitude visuelle d'environ 3. Dans la constellation du Taureau, il se trouve à l'extrémité de la corne droite du taureau. Le nom est tiré de l'astronomie chinoise et signifie « la porte céleste » (en uranographie chinoise, le nom est utilisé pour désigner un astérisme dont ζ Tauri est l'étoile principale).

119 Tauri - l'étoile rubis#

Point bonus de l'astronome Chris Vaughan alias AstroGeoGuy. Il conseille également de prêter attention à l'étoile 119 Tauri, une étoile de magnitude 4,3 qui peut être trouvée du côté de Tianguan. C'est une étoile variable qui pulse tous les 165 jours. Elle est également connue sous le nom d'étoile de rubis pour sa riche couleur rouge. Vous pouvez la repérer sans dispositif optique, avec un ciel sombre et sans pollution lumineuse.

Objets du ciel profond dans la constellation du Taureau#

Il y a 86 objets du ciel profond dans les limites du Taureau. Deux d'entre eux sont répertoriés dans le catalogue Messier.

Pléiades#

Les Pléiades (M45) est un amas d'étoiles ouvert qui est l'un des objets les plus importants du ciel profond. Elles ont une magnitude de 1,6 et sont visibles même à l'œil nu. Pour localiser l'amas dans le ciel nocturne, tracez une ligne passant par les trois étoiles de la ceinture d'Orion et Aldébaran. Dans cette direction, vous verrez un motif d'étoiles ressemblant à une copie plus petite de la Grande Ourse enveloppée d'une brume bleuâtre.

Hyades#

Les Hyades (Caldwell 41, Collinder 50, Melotte 25) est un amas ouvert d'étoiles nommé d'après les cinq demi-sœurs des Pléiades. Il s'agit de l'un des amas d'étoiles les mieux étudiés, qui est également le plus proche du système solaire. Il s'agit d'un objet à l'œil nu (magnitude 0,5), et ses étoiles les plus brillantes font partie du motif étoilé en forme de V qui dessine le visage du taureau. Avec les Pléiades, elle forme un astérisme connu sous le nom de Porte d'or de l'écliptique.

Nébuleuse du Crabe#

La nébuleuse du Crabe (M1, NGC 1952) est un vestige d'une supernova enregistrée en 1054 par des astronomes chinois. La nébuleuse a inspiré la création du catalogue Messier. Après que Charles Messier l'ait confondue avec la comète de Halley, il a décidé de rassembler ces objets dans une seule liste afin de ne plus faire de telles erreurs. La nébuleuse a une magnitude de 8,6 et ne peut être vue sans dispositif optique. On le trouve près de Tianguan, à l'extrémité de la corne droite du taureau. Répondez à notre quiz pour voir si vous pouvez distinguer la nébuleuse du Crabe des autres nébuleuses !

Les astronomes sont des gens un peu bizarres et nomment souvent les choses en fonction de leurs idées étranges. Découvrez votre niveau de bizarrerie en essayant de deviner le nom des nébuleuses d'après leur image !
Répondez au questionnaire !

Mythes sur le Taureau#

La première mention du Taureau remonte à l'âge du cuivre et du bronze précoce. De nombreux peuples du monde entier ont inventé leurs propres histoires sur le taureau céleste. Les mythes grecs et babyloniens sont devenus l'un des plus célèbres.

Le Taureau dans la mythologie grecque#

Dans la mythologie grecque, le Taureau est un taureau en lequel Zeus s'est transformé afin d'enlever la princesse phénicienne Europa. Selon ce mythe, lorsque Zeus vit Europe, il fut émerveillé par sa beauté et tomba amoureux d'elle. Il a pris la forme d'un taureau au corps blanc comme la neige et aux cornes brillantes. Voyant un animal aussi merveilleux, Europe s'est approchée de lui et est montée sur son dos. Une fois qu'elle l'eut fait, Zeus l'emmena sur l'île de Crète, où il reprit sa forme humaine et couvrit la jeune fille de cadeaux, la suppliant de devenir son amante. L'autre version dit que le Taureau représente Io, la maîtresse de Zeus, qu'il a transformée en génisse pour la cacher de sa femme jalouse, Héra.

Le Taureau dans la mythologie babylonienne#

Dans la mythologie babylonienne, le Taureau est le taureau du ciel envoyé par la déesse Ishtar pour tuer le héros Gilgamesh. Le taureau a été vaincu et mis en pièces, et les parties de son corps ont été projetées dans le ciel, où elles sont devenues les étoiles. La tête s'est transformée en Taureau, et la partie arrière était censée constituer Ursa Major et Ursa Minor.

Questions fréquentes#

Combien d'étoiles y a-t-il dans la constellation du Taureau ?#

Le satellite Hipparcos a scanné et détaillé 2219 étoiles dans les limites du Taureau. 222 d'entre elles sont plus brillantes que la magnitude 6,5 et peuvent potentiellement être observées à l'œil nu dans un ciel clair et sombre.

Quelle est l'étoile la plus brillante de la constellation du Taureau ?#

L'étoile la plus proéminente du Taureau est Aldébaran, qui représente l'œil du taureau céleste. Il s'agit de la 14e étoile la plus brillante du ciel nocturne et elle est clairement visible à l'œil nu.

Apprenez à identifier les étoiles les plus célèbres : l’étoile polaire, Sirius, Arcturus, et bien d’autres encore. Familiarisez-vous avec le ciel nocturne grâce à cette infographie !
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Quand la constellation du Taureau est-elle visible ?#

Il est préférable d'observer la constellation à la fin de l'année, lorsqu'elle est bien visible dans le ciel nocturne, du crépuscule à l'aube.

Où se trouve la constellation du Taureau en ce moment ?#

Les constellations se déplacent constamment sur la voûte céleste. Pour connaître la position réelle du Taureau, utilisez les outils qui montrent le ciel nocturne en temps réel, comme les sites web (par exemple theskylive.com) ou les applications d'observation des étoiles.

En bref : Le Taureau est une constellation du zodiaque qui peut être observée de novembre à mars. Elle contient de nombreuses étoiles brillantes et des objets importants du ciel profond qui peuvent constituer une bonne cible pour les astronomes amateurs ainsi que pour les astrologues expérimentés.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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