Constellations : tout ce que vous voulez savoir

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Constellations in the sky

Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons répondre brièvement aux questions les plus fréquentes sur les constellations. Vous pouvez également consulter notre infographie sur sept constellations que tout le monde peut trouver dans le ciel !

Qu'est-ce que les astronomes entendent par « constellation » ?

Une constellation est un groupe d'étoiles qui, vu depuis la Terre, semble former un motif. Les constellations sont totalement imaginaires et la plupart d'entre elles ont été inventées par les astronomes des anciennes civilisations comme des aide-mémoire afin de se repérer dans le ciel nocturne.

Quelle est la différence entre une constellation et un astérisme ?

Les astérismes diffèrent des constellations en ce qu'ils ne sont pas officiellement enregistrés. La plupart des astérismes sont des motifs d'étoiles facilement reconnaissables au sein d'une constellation. Par exemple, l'astérisme le plus connu est sans aucun doute celui de la casserole dans la Grande Ourse. La Théière dans le Sagittaire est aussi facilement reconnaissable. Parfois, un astérisme peut regrouper des étoiles issues de plusieurs constellations, comme le Triangle d'été qui comprend des étoiles du Cygne, de la Lyre et de l'Aigle.

Combien existe-t-il de constellations ?

L'Union astronomique internationale (UAI) reconnaît officiellement 88 constellations qui couvrent à la fois le ciel boréal et le ciel austral. Chaque constellation correspond à une région du ciel, délimitée par des arcs d'ascension droite et de déclinaison. Tout point donné de la sphère céleste se trouve dans l'une des constellations listées.

Combien existe-t-il de constellations zodiacales ?

Le zodiaque est un ensemble de constellations situées le long de la trajectoire annuelle du Soleil dans le ciel, appelée écliptique. Au cours de l'année, le Soleil semble passer par toutes les constellations du zodiaque.

D'un point de vue astronomique, il existe 13 constellations zodiacales : le Bélier, le Taureau, les Gémeaux, le Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau, les Poissons et le Serpentaire (Ophiuchus). Mais s'il y en a 13, pourquoi les astrologues n'en mentionnent-ils que 12 ? Le zodiaque a été inventé par les Babyloniens qui voulaient que les constellations correspondent au nombre de mois du calendrier. Pour cette raison, ils ont tout simplement omis la 13e constellation, le Serpentaire, bien qu'elle se trouve également sur la trajectoire de l'écliptique.

Comment repérer les constellations ?

Le moyen le plus simple de trouver les constellations (ainsi que les étoiles, planètes et autres corps célestes) est d'utiliser des applications mobiles d'observation des étoiles comme Star Walk 2. Il suffit de pointer votre téléphone vers le ciel pour que Star Walk 2 vous indique le nom et la forme de toutes les constellations qui se trouvent au-dessus de vous. Appuyez sur le nom de la constellation pour afficher son modèle 3D interactif, découvrir des données astronomiques la concernant et apprendre la mythologie à l'origine de son nom.

Pourquoi les constellations ne ressemblent-elles pas à ce que leur nom sous-entend ?

N'oubliez pas que les constellations sont le fruit de l'imagination des anciens. Le cerveau humain a tendance à imaginer des motifs dans des structures aléatoires, comme avec les nuages, et le résultat final dépend de la personne qui regarde. Alors que les Grecs voyaient Orion le chasseur, les anciens astronomes chinois voyaient le tigre blanc et l'oiseau vermillon. Si vous deviez nommer des constellations, vous arriveriez probablement à des formes et à des noms totalement différents.

Quelle est la plus grande constellation ?

La plus grande des 88 constellations est l'Hydre. Elle mesure 1303 degrés carrés et occupe 3,16 % du ciel nocturne. C'est également la constellation la plus longue : elle mesure plus de 100 degrés d'arc. Si vous habitez dans l'hémisphère sud, vous pouvez la trouver en cherchant l'astérisme de la Tête d'Hydre situé entre les étoiles brillantes Regulus et Procyon. Mais plus simplement, vous pouvez utiliser une application d'observation des étoiles !

De quelle constellation fait partie l'étoile la plus brillante du ciel boréal ?

L'étoile la plus brillante du ciel nocturne est Sirius . On peut la voir à la fois depuis l'hémisphère nord et depuis l'hémisphère sud. Sirius se trouve dans la constellation du Grand Chien (Canis Major). Sa magnitude visuelle est de -1,44.

Comment appelle-t-on les trois étoiles alignées ?

Le célèbre astérisme de trois étoiles alignées est la ceinture d'Orion située dans la constellation d'Orion. Elle se compose des trois étoiles brillantes Alnitak, Alnilam et Mintaka. Pour trouver la constellation d'Orion dans le ciel nocturne, on commence la plupart du temps par chercher sa ceinture.

Nous espérons que notre article vous aura permis d'apprendre des choses intéressantes sur les constellations et peut-être de dissiper certaines idées fausses. Si certaines de vos questions sont restées sans réponse, n'hésitez pas à les poser dans les commentaires sur nos pages de réseaux sociaux !

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Crédit d'image:Vito Technology
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