Le Grand Chien : guide de la constellation

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Le Grand Chien : guide de la constellation

Quelle est la particularité de la constellation du Grand Chien ? C'est l'une des plus faciles à trouver, avec l'étoile la plus brillante du ciel. Apprenez quand et comment l’observer.

Apprenez à trouver facilement des modèles d'étoiles et des constellations célèbres dans le ciel nocturne. Découvrez des faits intéressants sur chacune des constellations.
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Contenu

Constellation Grand Chien en bref

  • Nom : le Grand Chien (Canis Major)
  • Abréviation : CMa
  • Dimensions : 380 deg²
  • Ascension droite : 7 h
  • Déclinaison : -20°
  • Visibilité : entre 60 °N et 90 °S
  • Hémisphère céleste : Sud
  • Étoile la plus lumineuse : Sirius (Alpha Canis Majoris)
  • Étoiles principales : 15
  • DSO de Messier : 7
  • Constellations limitrophes : Licorne, Lièvre, Colombe, Poupe

Où est le Grand Chien ?

Le Grand Chien appartient à l'hémisphère céleste sud et est visible à des latitudes comprises entre 60 °N et 90 °S. Les observateurs de l'hémisphère sud peuvent le voir entre novembre et avril. Dans l'hémisphère nord, la constellation apparaît de décembre à mars et s'élève si bas au-dessus de l'horizon que sa partie sud est à peine visible.

Où se trouve le Grand Chien dans le ciel ?

Le Grand Chien se trouve à côté de son maître : Orion, le chasseur. Avec le Grand Chien, le Lièvre et la Licorne, elle fait partie de la famille des constellations d'Orion. Les constellations de cette famille représentent une scène de chasse : Orion et ses chiens poursuivant le lièvre tandis que la licorne se pavane.

Comment trouver le Grand Chien dans le ciel ?

Pour localiser le Grand Chien, cherchez l'astérisme de la ceinture d'Orion. Elle sert de balise vers Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation qui marque le cou du chien. Vous aurez peut-être besoin de jumelles pour repérer le reste des étoiles qui forment un chien en forme de bâton.

  • Sous les latitudes nord, la constellation apparaît au ras de l'horizon. Si vous observez le ciel depuis l'hémisphère nord, tracez une ligne imaginaire passant par les trois étoiles de la ceinture d'Orion. Étirez la ligne vers le bas et légèrement vers la gauche, vous trouverez Sirius. En dessous et à sa gauche, vous verrez Adara et Wezen, marquant les hanches et les pattes arrière du chien. Ces deux étoiles forment un triangle presque équilatéral avec Aludra, qui est située à leur gauche et représente la queue du chien. À la droite de Sirius, vous trouverez Murzim, qui représente les pattes avant. À gauche, Muliphen, correspond à l'œil du chien.

  • Dans l'hémisphère sud, les constellations sont pivotées de 180 degrés : à l'envers et inversées de gauche à droite, de sorte qu'Orion se trouve sous le Grand Chien. La ligne imaginaire passant par les trois étoiles de la ceinture d'Orion doit pointer vers le haut. Sirius se trouve dans cette direction. Les pattes arrière du chien (Wezen et Adara) sont au-dessus de sa tête. La queue du chien, Aludra, est située à leur droite. Murzim (les pattes avant) sera à la gauche de Sirius, et Muliphen (l'œil) sera à la droite.

Comment trouver le Grand Chien avec les applications d'astronomie ?

Le moyen le plus simple de trouver le Grand Chien est d'utiliser une application d'observation des étoiles. Vous ne pourrez pas vous tromper et vous identifierez à coup sûr toutes les étoiles du ciel. Nous allons vous expliquer comment trouver cette constellation à l'aide des applications Star Walk 2 et Sky Tonight.

Star Walk 2 :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran
  • Saisissez « Grand Chien » dans la barre de recherche
  • Appuyez sur le résultat de la recherche correspondant
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation recherchée

Sky Tonight :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans la partie inférieure de l'écran
  • Saisissez « Grand Chien » dans la barre de recherche
  • Trouvez le nom de la constellation qui apparaîtra dans les résultats de la recherche
  • Appuyez sur l'icône en forme de cible à côté du nom
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation recherchée

3 étoiles majeures de la constellation du Grand Chien

Le Grand Chien contient de multiples motifs comprenant différents nombres d'étoiles (entre 8 et 16). La plupart des motifs contiennent les étoiles les plus connues de la constellation : Sirius, Adara, Wezen, Murzim (Mirzam), Aludra, Phurud et Muliphen (Muliphein). Jetons un coup d'œil aux trois étoiles les plus brillantes du Grand Chien.

Sirius ou α Canis Majoris (HR 2491, HIP 32349)

Sirius (Alpha Canis Majoris), qui signifie « brûlant » ou « incandescent » en grec, est l'étoile la plus brillante (juste après le Soleil) et le 7e corps céleste le plus brillant (magnitude -1,46) de notre ciel. En fait, il ne s'agit pas d'une seule étoile mais d'un système d'étoiles binaires composé de Sirius A, la plus grande et la plus brillante des deux étoiles, et de Sirius B, que l'on appelle « le Chiot ».

Sirius est appelée « l'étoile du chien », car elle se trouve sur le collier du chien céleste. Mais ce n'est pas son seul lien avec les chiens. Pour les Grecs et les Romains, Sirius, qui se lève juste avant le Soleil dans le ciel d'été, marquait également les jours du chien (la période où il fait une chaleur insupportable dehors et où seuls les chiens sont assez fous pour se promener à l'extérieur).

Adara ou ε Canis Majoris (HR 2618, HIP 33579)

Comme Sirius, Adara (Epsilon Canis Majoris) est également un système d'étoiles binaire. Son nom signifie « demoiselles » en arabe. C'est la deuxième étoile la plus brillante du Grand Chien. Mais il fut un temps où Adara était la plus brillante de notre ciel (c'était il y a 4,7 millions d'années, donc il est peu probable que vous en ayez été témoin). Bien qu'elle se soit estompée depuis, elle reste la source de lumière ultraviolette la plus brillante de notre ciel. Sa magnitude apparente est de 1,5.

Wezen ou δ Canis Majoris (HR 2693, HIP 34444)

Wezen (Delta Canis Majoris) est une étoile supergéante jaune-blanche d'une magnitude de 1,8. Son nom vient du mot arabe signifiant « poids ». En effet, c'est comme si cette étoile était lourde, puisqu'elle s'élève difficilement au-dessus de l'horizon dans l'hémisphère nord. De plus, Wezen est 17 fois plus massive que le Soleil. Dans 100 000 ans, elle deviendra une supergéante rouge et, par la suite, une supernova.

Objets célestes dans le Grand Chien

Le Grand Chien compte 45 objets du ciel profond, dont l'un appartient au catalogue de Messier.

Amas de la Petite Ruche ou Messier 41

L'amas de la Petite Ruche (Messier 41, M41, NGC 2287) est le seul objet de Messier de la constellation du Grand Chien. C'est un amas ouvert qui contient environ 100 étoiles. Sa magnitude apparente est de 4,5, ce qui est acceptable même pour un œil non averti. Bien sûr, vous le verrez beaucoup mieux avec des jumelles. Vous trouverez cet amas sous Sirius, dans la zone où se trouverait le cœur du chien.

Galaxie naine du Grand Chien

La surdensité naine du Grand Chien (CMa Dwarf, PGC 5065047) est classée comme une galaxie irrégulière tiraillée par le champ gravitationnel de la Voie lactée. Elle contient environ un milliard d'étoiles, principalement des géantes rouges. La galaxie naine du Grand Chien est considérée comme notre plus proche voisine : elle se trouve à 25 000 années-lumière du système solaire et à 42 000 années-lumière du centre de la Voie lactée. Cependant, elle est difficile à observer, car les poussières et les gaz proches du plan de la Voie lactée la dissimulent.

Nébuleuse du Casque de Thor ou NGC 2359

Le Casque de Thor (NGC 2359, la nébuleuse du Canard) est une nébuleuse d'émission qui ressemble à la forme du casque ailé porté par le dieu nordique du tonnerre. Elle est dix fois plus grande que le système solaire et se trouve à 12 000 années-lumière de nous. Le Casque de Thor est trop éloigné pour être vu aux jumelles, mais les propriétaires de gros télescopes peuvent le trouver au-dessus de la tête du Grand Chien. C'est également un objet populaire pour l'astrophotographie.

Grand Chien Mythologie

Le Grand Chien dans la mythologie grecque

Selon le mythe grec, le Grand Chien représente Laelaps, le chien magique qui pouvait chasser et attraper n'importe quelle proie. Selon ce mythe, le chien a changé de propriétaire et a fini par être envoyé à la poursuite du renard de Teumesse, un animal magique que personne ne pouvait attraper. Zeus réalisa que la chasse serait sans fin et les transforma en pierre. Dans une autre version, il a placé les deux animaux dans le ciel : le chien est devenu le Grand Chien et le renard, le Petit Chien. Une autre version raconte que le chien a été le seul à être immortalisé dans les étoiles. Les Grecs considéraient également le Grand Chien et le Petit Chien comme les deux chiens du chasseur Orion.

Le Grand Chien dans d'autres cultures

Les peuples de différentes cultures associaient les étoiles de la constellation du Grand Chien à différents personnages et symboles. Les Romains croyaient que le Grand Chien était le chien qui surveillait Europe, mais n'avait pas réussi à empêcher Jupiter de l'enlever. Les Mésopotamiens ne voyaient pas la constellation comme un chien, mais comme une flèche et un arc. Les astronomes chinois ont réparti les étoiles du Grand Chien dans un groupe d'astérismes : le marché militaire, le coq sauvage, l'arc et la flèche, et le loup céleste. Dans l'Égypte ancienne, les gens accordaient une attention particulière à Sirius : son apparition dans le ciel de l'aube en juin annonçait la crue du Nil, qui marquait le début de l'année.

FAQ

Quand a-t-on découvert le Grand Chien ?

En 150 après J.-C., le scientifique grec Ptolémée a publié l'Almageste, un livre décrivant 48 constellations découvertes par des astronomes grecs. Le Grand Chien en faisait partie. Les Mésopotamiens ont mentionné ses étoiles encore plus tôt : Sirius et les étoiles méridionales du Grand Chien ont été décrites sur des tablettes datant de 1100 avant Jésus-Christ.

À quelle distance se trouve le Grand Chien de la Terre ?

Il est difficile de donner une réponse précise, car les étoiles réunies dans une même constellation se trouvent à des distances différentes de la Terre. Par exemple, il y a 8,6 années-lumière entre la Terre et Sirius et 430,5 années-lumière entre la Terre et Adhara, qui est la deuxième étoile la plus lumineuse de la constellation.

Quand observer le Grand Chien ?

Pour les observateurs de l'hémisphère sud, la constellation est visible entre novembre et avril. Elle apparaît dans l'hémisphère nord de décembre à mars, atteignant sa hauteur maximale au-dessus de l'horizon en février.

Est-ce que Sirius et Canis Major sont pareils ?

Non. Le Grand Chien est une constellation, et Sirius est son étoile la plus brillante. Vous apprendrez les particularités des constellations et ne les confondrez plus jamais avec les étoiles après avoir passé notre quiz.

De mystérieux motifs d'étoiles dans le ciel nocturne fascinent les gens depuis l'Antiquité. Dans ce quiz, vous devrez deviner des constellations célèbres à partir de leurs images. Pourrez-vous distinguer Cassiopée de la Grande Ourse ? Jouez à notre jeu de devinettes et découvrez-le !
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Sirius est-elle l'étoile polaire ?

Non, Sirius et l'étoile polaire (Polaris) sont deux étoiles différentes. Elles sont toutes deux les plus brillantes de leur constellation (l'étoile polaire est située dans la Petite Ourse). Sirius est également l'étoile la plus lumineuse de notre ciel.

Maintenant, vous savez tout sur le Grand Chien. Vous avez appris son histoire, les moyens de la trouver dans le ciel et le meilleur moment pour l'observer. Partagez vos connaissances avec vos amis sur les messageries ou les réseaux sociaux. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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