Le Grand Chien : guide de la constellation

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Le Grand Chien : guide de la constellation

Quelle est la particularité de la constellation du Grand Chien ? C'est l'une des plus faciles à trouver, avec l'étoile la plus brillante du ciel. Apprenez quand et comment l’observer.

Apprenez à trouver facilement des modèles d'étoiles et des constellations célèbres dans le ciel nocturne. Découvrez des faits intéressants sur chacune des constellations.
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Contenu

Informations sur le Grand Chien

  • Nom : le Grand Chien (Canis Major)
  • Abr√©viation : CMa
  • Dimensions : 380 deg¬≤
  • Ascension droite : 7 h
  • D√©clinaison : -20¬į
  • Visibilit√© : entre 60 ¬įN et 90 ¬įS
  • H√©misph√®re c√©leste : Sud
  • √Čtoile la plus lumineuse : Sirius (Alpha Canis Majoris)
  • √Čtoiles principales : 15
  • DSO de Messier : 7
  • Constellations limitrophes : Licorne, Li√®vre, Colombe, Poupe

Emplacement du Grand Chien

Le Grand Chien appartient √† l'h√©misph√®re c√©leste sud et est visible √† des latitudes comprises entre 60 ¬įN et 90 ¬įS. Les observateurs de l'h√©misph√®re sud peuvent le voir entre novembre et avril. Dans l'h√©misph√®re nord, la constellation appara√ģt de d√©cembre √† mars et s'√©l√®ve si bas au-dessus de l'horizon que sa partie sud est √† peine visible.

O√Ļ se trouve le Grand Chien dans le ciel ?

Le Grand Chien se trouve √† c√īt√© de son ma√ģtre : Orion, le chasseur. Avec le Grand Chien, le Li√®vre et la Licorne, elle fait partie de la famille des constellations d'Orion. Les constellations de cette famille repr√©sentent une sc√®ne de chasse : Orion et ses chiens poursuivant le li√®vre tandis que la licorne se pavane.

Comment trouver le Grand Chien dans le ciel ?

Pour localiser le Grand Chien, cherchez l'ast√©risme de la ceinture d'Orion. Elle sert de balise vers Sirius, l'√©toile la plus brillante de la constellation qui marque le cou du chien. Vous aurez peut-√™tre besoin de jumelles pour rep√©rer le reste des √©toiles qui forment un chien en forme de b√Ęton.

  • Sous les latitudes nord, la constellation appara√ģt au ras de l'horizon. Si vous observez le ciel depuis l'h√©misph√®re nord, tracez une ligne imaginaire passant par les trois √©toiles de la ceinture d'Orion. √Čtirez la ligne vers le bas et l√©g√®rement vers la gauche, vous trouverez Sirius. En dessous et √† sa gauche, vous verrez Adara et Wezen, marquant les hanches et les pattes arri√®re du chien. Ces deux √©toiles forment un triangle presque √©quilat√©ral avec Aludra, qui est situ√©e √† leur gauche et repr√©sente la queue du chien. √Ä la droite de Sirius, vous trouverez Murzim, qui repr√©sente les pattes avant. √Ä gauche, Muliphen, correspond √† l'Ňďil du chien.

  • Dans l'h√©misph√®re sud, les constellations sont pivot√©es de 180 degr√©s : √† l'envers et invers√©es de gauche √† droite, de sorte qu'Orion se trouve sous le Grand Chien. La ligne imaginaire passant par les trois √©toiles de la ceinture d'Orion doit pointer vers le haut. Sirius se trouve dans cette direction. Les pattes arri√®re du chien (Wezen et Adara) sont au-dessus de sa t√™te. La queue du chien, Aludra, est situ√©e √† leur droite. Murzim (les pattes avant) sera √† la gauche de Sirius, et Muliphen (l'Ňďil) sera √† la droite.

Comment trouver le Grand Chien avec les applications d’observation des étoiles ?

Le moyen le plus simple de trouver le Grand Chien est d'utiliser une application d'observation des √©toiles. Vous ne pourrez pas vous tromper et vous identifierez √† coup s√Ľr toutes les √©toiles du ciel. Nous allons vous expliquer comment trouver cette constellation √† l'aide des applications Star Walk 2 et Sky Tonight.

Star Walk 2 :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'ic√īne en forme de loupe situ√©e dans le coin inf√©rieur gauche de l'√©cran
  • Saisissez ¬ę Grand Chien ¬Ľ dans la barre de recherche
  • Appuyez sur le r√©sultat de la recherche correspondant
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la fl√®che blanche pour trouver la constellation recherch√©e

Sky Tonight :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'ic√īne en forme de loupe situ√©e dans la partie inf√©rieure de l'√©cran
  • Saisissez ¬ę Grand Chien ¬Ľ dans la barre de recherche
  • Trouvez le nom de la constellation qui appara√ģtra dans les r√©sultats de la recherche
  • Appuyez sur l'ic√īne en forme de cible √† c√īt√© du nom
  • Vous verrez alors la position actuelle de la constellation dans le ciel
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la fl√®che blanche pour trouver la constellation recherch√©e

Les étoiles les plus brillantes du Grand Chien

Le Grand Chien contient de multiples motifs comprenant diff√©rents nombres d'√©toiles (entre 8 et 16). La plupart des motifs contiennent les √©toiles les plus connues de la constellation : Sirius, Adara, Wezen, Murzim (Mirzam), Aludra, Phurud et Muliphen (Muliphein). Jetons un coup d'Ňďil aux trois √©toiles les plus brillantes du Grand Chien.

Sirius (őĪ CMa, HR 2491, HIP 32349)

Sirius (Alpha Canis Majoris), qui signifie ¬ę br√Ľlant ¬Ľ ou ¬ę incandescent ¬Ľ en grec, est l'√©toile la plus brillante (juste apr√®s le Soleil) et le 7e corps c√©leste le plus brillant (magnitude -1,46) de notre ciel. En fait, il ne s'agit pas d'une seule √©toile mais d'un syst√®me d'√©toiles binaires compos√© de Sirius A, la plus grande et la plus brillante des deux √©toiles, et de Sirius B, que l'on appelle ¬ę le Chiot ¬Ľ.

Sirius est appel√©e ¬ę l'√©toile du chien ¬Ľ, car elle se trouve sur le collier du chien c√©leste. Mais ce n'est pas son seul lien avec les chiens. Pour les Grecs et les Romains, Sirius, qui se l√®ve juste avant le Soleil dans le ciel d'√©t√©, marquait √©galement les jours du chien (la p√©riode o√Ļ il fait une chaleur insupportable dehors et o√Ļ seuls les chiens sont assez fous pour se promener √† l'ext√©rieur).

Adara (őĶ CMa, HR 2618, HIP 33579)

Comme Sirius, Adara (Epsilon Canis Majoris) est √©galement un syst√®me d'√©toiles binaire. Son nom signifie ¬ę demoiselles ¬Ľ en arabe. C'est la deuxi√®me √©toile la plus brillante du Grand Chien. Mais il fut un temps o√Ļ Adara √©tait la plus brillante de notre ciel (c'√©tait il y a 4,7 millions d'ann√©es, donc il est peu probable que vous en ayez √©t√© t√©moin). Bien qu'elle se soit estomp√©e depuis, elle reste la source de lumi√®re ultraviolette la plus brillante de notre ciel. Sa magnitude apparente est de 1,5.

Wezen (őī CMa, HR 2693, HIP 34444)

Wezen (Delta Canis Majoris) est une √©toile superg√©ante jaune-blanche d'une magnitude de 1,8. Son nom vient du mot arabe signifiant ¬ę poids ¬Ľ. En effet, c'est comme si cette √©toile √©tait lourde, puisqu'elle s'√©l√®ve difficilement au-dessus de l'horizon dans l'h√©misph√®re nord. De plus, Wezen est 17 fois plus massive que le Soleil. Dans 100 000 ans, elle deviendra une superg√©ante rouge et, par la suite, une supernova.

Objets du ciel profond dans le Grand Chien

Le Grand Chien compte 45 objets du ciel profond, dont l'un appartient au catalogue de Messier.

Amas de la Petite Ruche

L'amas de la Petite Ruche (Messier 41, M41, NGC 2287) est le seul objet de Messier de la constellation du Grand Chien. C'est un amas ouvert qui contient environ 100 √©toiles. Sa magnitude apparente est de 4,5, ce qui est acceptable m√™me pour un Ňďil non averti. Bien s√Ľr, vous le verrez beaucoup mieux avec des jumelles. Vous trouverez cet amas sous Sirius, dans la zone o√Ļ se trouverait le cŇďur du chien.

Galaxie naine du Grand Chien

La surdensité naine du Grand Chien (CMa Dwarf, PGC 5065047) est classée comme une galaxie irrégulière tiraillée par le champ gravitationnel de la Voie lactée. Elle contient environ un milliard d'étoiles, principalement des géantes rouges. La galaxie naine du Grand Chien est considérée comme notre plus proche voisine : elle se trouve à 25 000 années-lumière du système solaire et à 42 000 années-lumière du centre de la Voie lactée. Cependant, elle est difficile à observer, car les poussières et les gaz proches du plan de la Voie lactée la dissimulent.

Le Casque de Thor

Le Casque de Thor (NGC 2359, la nébuleuse du Canard) est une nébuleuse d'émission qui ressemble à la forme du casque ailé porté par le dieu nordique du tonnerre. Elle est dix fois plus grande que le système solaire et se trouve à 12 000 années-lumière de nous. Le Casque de Thor est trop éloigné pour être vu aux jumelles, mais les propriétaires de gros télescopes peuvent le trouver au-dessus de la tête du Grand Chien. C'est également un objet populaire pour l'astrophotographie.

Mythologie du Grand Chien

Mythes grecs

Selon le mythe grec, le Grand Chien représente Laelaps, le chien magique qui pouvait chasser et attraper n'importe quelle proie. Selon ce mythe, le chien a changé de propriétaire et a fini par être envoyé à la poursuite du renard de Teumesse, un animal magique que personne ne pouvait attraper. Zeus réalisa que la chasse serait sans fin et les transforma en pierre. Dans une autre version, il a placé les deux animaux dans le ciel : le chien est devenu le Grand Chien et le renard, le Petit Chien. Une autre version raconte que le chien a été le seul à être immortalisé dans les étoiles. Les Grecs considéraient également le Grand Chien et le Petit Chien comme les deux chiens du chasseur Orion.

Le Grand Chien dans d'autres cultures

Les peuples de diff√©rentes cultures associaient les √©toiles de la constellation du Grand Chien √† diff√©rents personnages et symboles. Les Romains croyaient que le Grand Chien √©tait le chien qui surveillait Europe, mais n'avait pas r√©ussi √† emp√™cher Jupiter de l'enlever. Les M√©sopotamiens ne voyaient pas la constellation comme un chien, mais comme une fl√®che et un arc. Les astronomes chinois ont r√©parti les √©toiles du Grand Chien dans un groupe d'ast√©rismes : le march√© militaire, le coq sauvage, l'arc et la fl√®che, et le loup c√©leste. Dans l'√Čgypte ancienne, les gens accordaient une attention particuli√®re √† Sirius : son apparition dans le ciel de l'aube en juin annon√ßait la crue du Nil, qui marquait le d√©but de l'ann√©e.

FAQ

Quand a-t-on découvert le Grand Chien ?

En 150 apr√®s J.-C., le scientifique grec Ptol√©m√©e a publi√© l'Almageste, un livre d√©crivant 48 constellations d√©couvertes par des astronomes grecs. Le Grand Chien en faisait partie. Les M√©sopotamiens ont mentionn√© ses √©toiles encore plus t√īt : Sirius et les √©toiles m√©ridionales du Grand Chien ont √©t√© d√©crites sur des tablettes datant de 1100 avant J√©sus-Christ.

À quelle distance se trouve le Grand Chien de la Terre ?

Il est difficile de donner une réponse précise, car les étoiles réunies dans une même constellation se trouvent à des distances différentes de la Terre. Par exemple, il y a 8,6 années-lumière entre la Terre et Sirius et 430,5 années-lumière entre la Terre et Adhara, qui est la deuxième étoile la plus lumineuse de la constellation.

Quel est le meilleur mois pour observer le Grand Chien ?

Pour les observateurs de l'h√©misph√®re sud, la constellation est visible entre novembre et avril. Elle appara√ģt dans l'h√©misph√®re nord de d√©cembre √† mars, atteignant sa hauteur maximale au-dessus de l'horizon en f√©vrier.

Peut-on dire que Sirius et le Grand Chien sont la même chose ?

Non. Le Grand Chien est une constellation, et Sirius est son étoile la plus brillante. Vous apprendrez les particularités des constellations et ne les confondrez plus jamais avec les étoiles après avoir passé notre quiz.

De mystérieux motifs d'étoiles dans le ciel nocturne fascinent les gens depuis l'Antiquité. Dans ce quiz, vous devrez deviner des constellations célèbres à partir de leurs images. Pourrez-vous distinguer Cassiopée de la Grande Ourse ? Jouez à notre jeu de devinettes et découvrez-le !
Répondez au questionnaire !

Sirius est-elle l'étoile polaire ?

Non, Sirius et l'étoile polaire (Polaris) sont deux étoiles différentes. Elles sont toutes deux les plus brillantes de leur constellation (l'étoile polaire est située dans la Petite Ourse). Sirius est également l'étoile la plus lumineuse de notre ciel.

Maintenant, vous savez tout sur le Grand Chien. Vous avez appris son histoire, les moyens de la trouver dans le ciel et le meilleur moment pour l'observer. Partagez vos connaissances avec vos amis sur les messageries ou les réseaux sociaux. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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