Canis Major: constellatiegids

~7 min
Canis Major: constellatiegids

Wat is er zo bijzonder aan de constellatie Canis Major? Deze is een van de makkelijkste om te vinden, en heeft de helderste ster van de hele nachtelijke hemel. Ontdek wanneer en op welke manier je deze kunt waarnemen.

Leer hoe je gemakkelijk beroemde sterrenpatronen en sterrenbeelden kunt vinden aan de nachtelijke hemel. Ontdek interessante wetenswaardigheden over elk sterrenbeeld.
Zie Infografiek

Inhoud

Feiten over Canis Major

  • Naam: Canis Major (de Grote Hond)
  • Afkorting: CMa
  • Omvang: 380 vierkante graden
  • Rechte klimming: 7 u
  • Declinatie: −20°
  • Zichtbaar tussen: 60°N – 90°Z
  • Hemisfeer: zuidelijke
  • Helderste ster: Sirius (Alpha Canis Majoris)
  • Belangrijkste sterren: 19
  • Messier DSO: 7
  • Aangrenzende constellaties: Monoceros, Lepus, Columba, Puppis

Locatie van Canis Major

Canis Major behoort tot de zuidelijke hemisfeer en is zichtbaar tussen de breedtegraden 60°N en 90°Z. Vanaf het zuidelijke halfrond is deze tussen november en april waar te nemen. In het noordelijke halfrond, verschijnt de constellatie tussen december en maart en komt hij zo laag boven de horizon op dat het zuidelijk gedeelte ervan maar net waar te nemen is.

Waar is Canis Major aan de hemel?

De Grote Hond bevindt zich naast zijn meester, de jager Orion. Samen met Canis Minor, Lepus en Monoceros behoort hij tot de Orion-groep van constellaties. De groep stelt een jachtscène voor: Orion en zijn honden jagen op een haas terwijl de eenhoorn voorbij huppelt.

Hoe kun je de Grote Hond aan de hemel vinden?

Zoek naar het asterisme de Gordel van Orion. De gordel wijst de weg naar Sirius, de helderste ster in de constellatie, die de nek van de hond markeert. Je hebt waarschijnlijk een verrekijker nodig voor de rest van de sterren, die bijelkaar een stokfiguurtje van een hond vormen.

  • Op de noordelijke breedtegraden verschijnt de constellatie laag boven de horizon. Als je de hemel observeert vanaf het noordelijk halfrond, trek dan een denkbeeldige lijn door de drie sterren van de gordel van Orion. Trek de lijn door naar beneden; een klein beetje links ervan vind je Sirius. Er linksonder kun je mogelijk Adhara en Wezen zien: zij vormen de heupen en achterpoten van de hond. Deze twee sterren vormen een vrijwel gelijkhoekige driehoek met Aludra, links ervan, en stelt de staart van de hond voor. Rechts van Sirius kun je mogelijk Murzim (de voorpoten) vinden, en links is Muliphen, het oog.

  • In het zuidelijk halfrond, verschijnen de constellaties geroteerd, 180 graden gedraaid: op zijn kop en van links naar rechts gespiegeld, dus bevindt Orion zich onder de Grote Hond. De denkbeeldige lijn door de drie sterren van de gordel van Orion wijst naar boven: in die richting bevindt Sirius zich. De achterpoten van de hond, Wezen en Adhara, bevinden zich boven zijn kop. De staart, Aludra, is rechts van de achterpoten. Murzim (de voorpoten) zijn links van Sirius en Muliphen (het oog) is rechts ervan.

Hoe vind je Canis Major met apps voor sterrenkijken?

De makkelijkste manier om Canis Major te vinden is met apps voor stennkijken. Op deze manier zul je je zeker niet vergissen en kun je alle sterren juist identificeren. We leggen je uit hoe je de constellatie kunt vinden met behulp van de apps Star Walk 2 en Sky Tonight.

Star Walk 2:

  • Open de app en tik op het vergootglasje linksonderin het scherm;
  • Typ “Canis Major” in de zoekbalk;
  • Tik op het zoekresultaat;
  • Nu zie je de huidige locatie van de constellatie aan de hemel;
  • Richt je apparaat naar de hemel en volg de witte pijl naar de constellatie.

Sky Tonight:

  • Open de app en tik op het vergootglasje onderin het scherm;
  • Typ “Canis Major” in de zoekbalk;
  • Tik op de naam van de constellatie in de zoekresultaten;
  • Tik op het icoontje tegenover de naam;
  • Nu zie je de huidige locatie van de constellatie aan de hemel;
  • Richt je apparaat naar de hemel en volg de witte pijl naar de constellatie.

Helderste sterren van Canis Major

Canis Major bevat verschillende patronen bestaand uit meerdere sterren, van 8 tot 16. De meeste van de patronen bevatten de bekendste sterren uit de constellatie: Sirius, Adhara, Wezen, Murzim (Mirzam), Aludra, Phurud en Muliphen (Muliphein). Laten we de drie helderste sterren in Canis Major nader bekijken:

Sirius (α CMa, HR 2491, HIP 32349)

Sirius (Alpha Canis Majoris), wat "verzengend" of "gloeiend" in het Grieks betekent, is de helderste ster (na de zon) en het op zes na helderste hemellichaam (magnitude -1.46). In feite is het, niet een enkele ster maar een binair sterrensysteem bestaand uitSirius A, de grootste en helderste ster van de twee, en Sirius B, ook wel bekend als "de pup".

Sirius heet ook wel “de hondsster” omdat hij zich op de halsband van de hemelhond bevindt. Dit is niet het enige verband met honden. Voor Grieken en Romeinen markeerde Sirius, die in de zomer net voor de zon opkomt, naar de "hondendagen"; de periode waarin het buiten ondraaglijk warm is, en waarin alleen honden gek genoeg zijn om buiten te lopen.

Adhara (ε CMa, HR 2618, HIP 33579)

Net zoals Sirius, is Adhara (Epsilon Canis Majoris) ook een binair sterrensysteem. Adara betekent "maagden" in het Arabisch. Het is de op een na helderste ster in Canis Major. Er was echter een tijd waarin Adhara de helderste ster aan de hemel was (dat was 4,7 miljoen jaar geleden, dus het is niet waarschijnlijk dat je dat hebt meegemaakt). Hoewel Adhara sindsdien vervaagd is, is het nog steeds de helderste ultraviolette lichtbron aan de hemel. De schijnbare magnitude is 1,5.

Wezen (δ CMa, HR 2693, HIP 34444)

Wezen (Delta Canis Majoris) is een geel-witte superreuzenster met een magnitude van 1.8. Wezen betekent in het Arabisch "gewicht". De ster is inderdaad “zwaar”: Hij komt nauwelijks boven de horizon in het noordelijk halfrond. Daarnaast heeft Wezen 17 keer zoveel massa als de zon. Over 100.000 jaar wordt hij een rode superreus en, als gevolg daarvan, een supernova.

Deepsky-objecten in Canis Major

Canis Major heeft 45 deepsky-objecten waarvan er een in de Messier-lijst staat.

Kleine bijenkorfcluster

De kleine bijenkorfcluster (Messier 41, M41, NGC 2287) is het enige Messierobject in de constellatie Canis Major. Het is een open cluster met ongeveer 100 sterren. Met een schijnbare magnitude van 4,5 is het zichtbaar met het blote oog, maar natuurlijk beter te zien met een verrekijker. De cluster bevindt zich onder Sirius in het gedeelte waar het hart van de hond zou zijn.

Dwergsterrenstelsel Canis Major

De overdichtheid van het dwergsterrenstelsel Canis Major (CMa Dwarf, PGC 5065047) is geclassificeerd als een onregelmatig sterrenstelsel dat uit elkaar getrokken wordt door het zwaartekrachtveld van de Melkweg. Het bevat ongeveer een miljard sterren, waarvan de meeste rode reuzen zijn. Het dwergsterrenstelsel Canis Major wordt beschouwd als onze dichtstbijzijnde buursterrenstelsel: 25.000 lichtjaar van het zonnestelsel verwijderd en 42.000 lichtjaar van het midden van de melkweg. Het is echter lastig waar te nemen vanwege stof en gassen bij het vlak van de melkweg.

De Helm van Thor

De Helm van Thor (NGC 2359, the Duck Nebula) is een emissienevel in de vorm van een gevleugelde helm zoals die van de Noorse god van de donder. De helm is tien keer groter dan het zonnestelsel en 12.000 lichtjaar van ons vandaan. De Helm van Thor is te ver weg om door een verrekijker te zien, maar door een grote telescoop kun je hem boven de kop van de hond vinden. De Helm is ook een populair object voor astrofotografen.

Mythologie rond Canis Major

Griekse mythen

Volgens de Griekse mythe stelt Canis Major de magische hond Lealaps voor, die elke prooi kon vangen. In de mythe had de hond diverse eigenaren en kreeg uiteindelijk de opdracht om op de Teumessische vos te jagen, wat een magisch dier was dat nog nooit eerder gevangen was. Zeus realiseerde zich dat de jacht eindeloos zou duren en veranderde ze in steen. In één versie van de mythe, plaatste hij beide dieren aan de hemel: de hond als Canis Major en de vos als Canis Minor. In een andere versie was de hond de enige die aan de hemel werd vereeuwigd. De Grieken beschouwden Canis Major en Canis Minor ook als de twee honden van de jager Orion.

Canis Major in andere culturen

Mensen uit verschillende culturen associeerden de sterren in het sterrenbeeld Canis Major met verschillende tekens en symbolen. De Romeinen geloofden dat Canis Major de hond was die over Europa waakte, maar er niet in slaagde Jupiter ervan te weerhouden haar te ontvoeren. De Mesopotamiërs zagen het sterrenbeeld niet als een hond, maar als een pijl en een boog. Chinese astronomen classificeerden de sterren van de Canis Major als een groep van asterismen: De Militaire Markt, De Wilde Cockerel, De Boog en Pijl, en De Hemelse Wolf. In het oude Egypte besteedde men speciale aandacht aan één bepaalde ster, Sirius: zijn verschijning aan de dageraadhemel in juni zou de overstroming van de Nijl aankondigen, wat het begin van het jaar markeerde.

Veelgestelde vragen

Wanneer werd Canis Major ontdekt?

In 150 AD publiceerde de Griekse wetenschapper Ptolemy het boek De Almagest, waarin 48 door Griekse astronomen ontdekte constellaties werden beschreven. Canis Major was daar een van. De Mesopotamiërs vermelden de sterren ervan nog eerder; Sirius en de zuidelijke sterren van Canis Major werden omschreven op tabletten gedateerd rond 1100 BC.

Hoe ver staat Canis Major van de aarde?

Het is lastig om een sluitend antwoord daarop te geven want de sterren in een constellatie kunnen zich op verschillende afstanden van de aarde bevinden. De afstand van de aarde tot Sirius bijvoorbeeld is 8,6 lichtjaar en tussen de aarde en Adhara, de op een na helderste, is de afstand 430,5 lichtjaar.

Wat is de beste maand om Canis Major te zien?

Vanaf het zuidelijke halfrond is de constellatie tussen november en april waar te nemen. Vanaf het noordelijk halfrond is hij tussen december en maart te zien, met als hoogste boven de horizon in februari.

Zijn Sirius en Canis Major hetzelfde?

Nee. Canis Major is een constellatie en Sirius is de helderste ster erin. Je komt de bijzonderheden van de constellaties te weten en je zult je nooit verwarren met de sterren nadat je onze quiz goed hebt gedaan!

Mysterieuze sterpatronen in de nachtelijke hemel hebben mensen sinds oudsher gefascineerd. In deze quiz moet je beroemde constellaties raden aan de hand van hun afbeeldingen. Kun jij Cassiopeia onderscheiden van Ursa Major? Kom erachter door ons raadspelletje te spelen!
Doe de quiz!

Is Sirius de noordpoolster?

Nee, Sirius en de noordpoolster (Polaris) zijn twee verschillende sterren, allebei de helderste in hun constellaties (de noordpoolster bevindt zich in de Kleine Beer (Ursa Minor). Sirius is ook de helderste ster van de hele hemel.

Nu weet je alles wat je nodig hebt over Canis Major. Je weet nu hoe hij aan zijn naam komt, de manieren waarop je hem aan de hemel kunt vinden en de beste momenten om hem waar te nemen. Deel deze kennis met je vrienden via messenger-apps of sociale media. We wensen je een heldere hemel en veel plezier met observeren!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot