Canis Maior: guía de constelaciones

~8 min
Canis Maior: guía de constelaciones

¿Qué tiene de especial la constelación de Canis Maior? Es una de las más fáciles de identificar, ya que cuenta con la estrella más brillante de todo nuestro cielo. Descubre cuándo y cómo observarla.

Aprende a encontrar fácilmente patrones de estrella y constelaciones en el cielo nocturno. Descubre hechos interesantes sobre cada una de las constelaciones.
Ver Infografía

Contenido

Datos sobre Canis Maior

  • Nombre: Canis Maior (el Gran Can)
  • Abreviatura: CMa
  • Tamaño: 380 grados cuadrados
  • Ascensión recta: 7 h
  • Declinación: −20°
  • Visible entre: 60°N - 90°S
  • Hemisferio celeste: sur
  • Estrella más brillante: Sirio (Alfa Canis Majoris)
  • Estrellas principales: 15
  • Messier DSO: 1
  • Constelaciones limítrofes: Monoceros, Lepus, Columba, Puppis

Ubicación de Canis Maior

Canis Maior pertenece al hemisferio celeste meridional y es visible en latitudes comprendidas entre 60°N y 90°S. Los observadores de el hemisferio sur pueden verla entre noviembre y abril. En el hemisferio norte, la constelación es visible de diciembre a marzo y se eleva muy poco por encima del horizonte, de modo que apenas se puede ver la parte sur.

¿Dónde se encuentra Canis Maior en el cielo?

Canis Maior se halla junto a su amo, el cazador Orión. Junto con Canis Minor, Lepus y Monoceros, pertenecen a la familia de la constelación de Orión. Representan una escena de caza: Orión y sus perros persiguen a la liebre mientras el unicornio se pasea a sus anchas.

¿Cómo localizar a Canis Maior en el cielo?

Si quieres ubicar a Canis Maior, busca el asterismo del Cinturón de Orión. Servirá de punto de referencia respecto a Sirio, la estrella más brillante de la constelación la cual marca el cuello del perro. Quizá necesites unos binoculares para ver el resto de las estrellas que forman un perro de palo.

  • En latitudes septentrionales, la constelación se muestra baja por encima del horizonte. Si observas el cielo desde el hemisferio norte, traza una línea imaginaria que pase por las tres estrellas del Cinturón de Orión. Extiende la línea hacia abajo, y ligeramente a la izquierda, así podrás encontrar a Sirio. Abajo y a la izquierda, podrás ver a Adhara y a Wezen, quienes marcan las caderas y las patas traseras del perro. Dichas estrellas forman un triángulo casi equilátero junto con Aludra, situada a su izquierda y que representa la cola del perro. A la derecha de Sirio, podrás encontrar a Murzim, que representa las patas delanteras, y a la izquierda a Muliphen, que representa el ojo.

  • En el hemisferio sur, las constelaciones aparecen invertidas 180 grados: al revés y de izquierda a derecha, por lo que Orión se encuentra debajo de Canis Maior. La línea imaginaria que pasa por las tres estrellas del Cinturón de Orión debe apuntar hacia arriba: Sirio se encontrará en esta dirección. Las patas traseras del perro (Wezen y Adhara) se situarán por encima de su cabeza. La cola del perro, Aludra, estará situada a su derecha. Murzim (las patas delanteras) se situará a la izquierda de Sirio, y Muliphen (el ojo) a la derecha.

¿Cómo puedes encontrar a Canis Maior con aplicaciones para observar las estrellas?

La forma más fácil de encontrar a Canis Maior es utilizar una aplicación para observar estrellas. De esta manera, no podrás equivocarte e identificar correctamente todas las estrellas. Te explicamos cómo encontrar la constelación con las aplicaciones Star Walk 2 y Sky Tonight.

Star Walk 2:

  • Inicia la aplicación y toca el icono de la lupa ubicado en la esquina inferior izquierda de la pantalla.
  • Escribe «Canis Maior» en la barra de búsqueda.
  • Toca el resultado de búsqueda correspondiente.
  • Verás la posición actual de la constelación en el cielo.
  • Apunta tu dispositivo al cielo y sigue la flecha blanca para encontrar la constelación.

Sky Tonight:

  • Inicia la aplicación y toca el icono de la lupa en la parte inferior de la pantalla.
  • Escribe «Canis Maior» en la barra de búsqueda.
  • Encuentra el nombre de la constelación que aparecerá en los resultados de la búsqueda.
  • Toca el icono de destino situado frente al nombre.
  • Verás la posición actual de la constelación en el cielo.
  • Apunta tu dispositivo al cielo y sigue la flecha blanca para encontrar la constelación.

Estrellas más brillantes de Canis Maior

Canis Maior cuenta con múltiples patrones que incluyen diversas cantidades de estrellas, de 8 a 16. La mayoría de los patrones incluyen las estrellas más conocidas de la constelación: Sirio, Adhara, Wezen, Murzim (Mirzam), Aludra, Phurud y Muliphen (Muliphein). Examinemos las 3 estrellas más brillantes de Canis Maior.

Sirio (α CMa, HR 2491, HIP 32349)

Sirio (Alfa Canis Majoris), cuyo significado es «abrasador» o «resplandeciente» en griego, es la estrella más brillante (justo después del Sol) y el 7º cuerpo celeste más luminoso (magnitud -1,46). De hecho, no se trata de una sola estrella, sino de un sistema estelar binario compuesto por Sirio A, la mayor y más brillante de las dos estrellas, y Sirio B, conocida como «el cachorro».

Sirio recibe el nombre de «estrella del perro», ya que está en el collar del perro celestial. No obstante, no es únicamente la forma en que está relacionada con los perros. Para los griegos y los romanos, Sirio, al salir justo antes que el Sol en el cielo de verano, también indicaba los «días caninos»; periodo en el que hace un calor insoportable en el exterior, y únicamente los perros están lo suficientemente locos como para pasear al aire libre.

Adhara (ε CMa, HR 2618, HIP 33579)

Al igual que Sirio, Adhara (Epsilon Canis Majoris) es también un sistema estelar binario. Su nombre significa «doncellas» en árabe. Además, es la segunda estrella más brillante de Canis Maior. No obstante, hubo momentos en los que Adhara era la más brillante de todo el cielo (fue hace 4.7 millones de años, por lo que es poco probable que la hayas visto). Si bien se ha ido apagando desde entonces, sigue siendo la fuente de luz ultravioleta más brillante de nuestro cielo. Su magnitud aparente es de 1.5.

Wezen (δ CMa, HR 2693, HIP 34444)

Wezen (Delta Canis Majoris) es una estrella supergigante blanca y amarilla con una magnitud de 1.8. Su nombre procede de la palabra árabe «peso». En efecto, el astro es «pesado»: apenas se eleva por encima del horizonte en el hemisferio norte. Por otra parte, Wezen es 17 veces más masivo que nuestro Sol. Dentro de unos 100 000 años, se transformará en una supergigante roja y, por lo tanto, en una supernova.

Objetos de cielo profundo en Canis Maior

Canis Maior contiene 45 objetos de cielo profundo, uno de ellos perteneciente a la lista Messier.

El Pesebre

El Pesebre (Messier 41, M41, NGC 2287) es el único objeto Messier en la constelación de Canis Maior. Es un cúmulo abierto que contiene unas 100 estrellas. Posee una magnitud aparente de 4.5, la cual es suficiente para el ojo humano, aunque por supuesto, unos binoculares mejorarían la visión. Encuentra el cúmulo debajo de Sirio en el área donde estaría el corazón del perro.

Galaxia enana Canis Maior

La galaxia enana de Canis Maior (CMa enana, PGC 5065047) está clasificada como una galaxia irregular atraída por el campo gravitacional de nuestra Vía Láctea. Contiene unos mil millones de estrellas, en su mayoría gigantes rojas. La galaxia enana Canis Maior está considerada como nuestra vecina más cercana: se encuentra a 25 000 años luz del Sistema Solar y a 42 000 años luz del centro de la Vía Láctea. No obstante, resulta difícil de observar porque el polvo y el gas próximos al plano de la Vía Láctea la oscurecen.

Casco de Thor

El Casco de Thor (NGC 2359, la Nebulosa del Pato) es una nebulosa de emisión que recuerda la forma del casco alado que lleva el dios nórdico del trueno. Es diez veces mayor que el Sistema Solar y se encuentra a unos 12 000 años luz de nosotros. El Casco de Thor se encuentra demasiado lejos para poder verlo con binoculares, aunque es posible que quienes posean un gran telescopio lo puedan ver por encima de la cabeza del perro. Además, es un objeto muy popular para la astrofotografía.

Mitología de Canis Maior

Mitos griegos

Según la mitología griega, Canis Maior es la representación de Laelaps, el perro mágico que podía cazar y atrapar cualquier presa. El mito cuenta que dicho perro había cambiado de dueño varias veces y que, finalmente, lo enviaron tras el zorro teumés, un animal mágico que era imposible de atrapar. Zeus se dio cuenta de que la caza sería interminable y los convirtió en piedra. Entonces, en una versión, situó a ambos animales en el cielo, al perro como Canis Maior y al zorro como Canis Minor. Otra versión dice que el perro fue el único inmortalizado en las estrellas. Asimismo, los griegos consideraban que Canis Maior y Canis Minor eran los dos perros del cazador Orión.

Canis Maior en otras culturas

Pueblos de diferentes culturas asociaron a las estrellas de la constelación de Canis Maior con diferentes personajes y símbolos. Los romanos, por ejemplo, creían que Canis Maior era el perro que custodiaba a Europa, aunque no pudo impedir que Júpiter la raptara. Por su parte, los mesopotámicos no veían la constelación como un perro, sino como una flecha y un arco. Los astrónomos chinos catalogaron a las estrellas de Canis Maior como un grupo de asterismos: El Mercado Militar, El Gallo Salvaje, El Arco y la Flecha y El Lobo Celestial. Finalmente, en el antiguo Egipto se dedicaba especial atención a una estrella en particular: Sirio; su aparición en el cielo del amanecer de junio anunciaba la crecida del Nilo, lo que marcaba el comienzo del año.

Preguntas frecuentes

¿Cuándo se descubrió a Canis Maior?

En el año 150 d.C., el científico griego Ptolomeo publicó «El Almagesto», un libro en el que se describían 48 constelaciones descubiertas por los astrónomos griegos. Entre ellas figuraba Canis Maior. Los mesopotámicos mencionaron sus estrellas incluso antes: Sirio y las estrellas meridionales de Canis Maior se describieron en tablillas que datan del año 1100 a.C.

¿A qué distancia se encuentra Canis Maior de la Tierra?

Resulta complejo ofrecer una respuesta definitiva porque las estrellas agrupadas en una constelación pueden estar a diferentes distancias de la Tierra. Así, por ejemplo, la distancia entre la Tierra y Sirio es de 8.6 años luz, y entre la Tierra y Adhara, la siguiente en brillo, es de 430.5 años luz.

¿Cuál es el mejor mes para ver a Canis Maior?

Para observadores del hemisferio sur, la constelación es visible entre noviembre y abril. Aparece en el hemisferio norte de diciembre a marzo, y alcanza su máxima altura por encima del horizonte durante el mes de febrero.

¿Sirio y Canis Maior son lo mismo?

No, Canis Maior es una constelación y Sirio es su estrella más brillante. Aprenderás las particularidades de las constelaciones y nunca las volverás a confundir con estrellas después de pasar nuestro cuestionario.

Los misteriosos patrones de las estrellas en la noche han fascinado a la gente desde tiempos antiguos. En este test, tendrás que adivinar las constelaciones famosas por sus imágenes. ¿Podrás distinguir Casiopea de la Osa Mayor? ¡Juega a nuestras adivinanzas y descúbrelo!
¡Responde a las preguntas!

¿Es Sirio la Estrella Polar?

No, Sirio y la Estrella Polar (Polaris) son dos estrellas diferentes, ambas resultan ser las más brillantes de sus constelaciones (la Estrella Polar se encuentra en la Osa Menor). Sirio es también la estrella más luminosa de todo el cielo.

Ahora ya conoces todo lo que necesitas saber sobre Canis Maior. Has aprendido la historia que se esconde tras su nombre, las formas de encontrarla en el cielo y cuándo es el mejor momento para observarla. Comparte este dato con tus amigos por mensajería o redes sociales. ¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
Trustpilot