Can Mayor: Sirio y otras estrellas principales, objetos de cielo profundo

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Can Mayor: Sirio y otras estrellas principales, objetos de cielo profundo

¿Cuánto sabes sobre la estrella más brillante del cielo nocturno, Sirio, y su constelación, Can Mayor? Por ejemplo, ¿sabías que Can Mayor contiene una estrella que es realmente mucho más brillante que Sirio en términos de magnitud absoluta? ¿O que tiene un cúmulo de estrellas llamado Joyas de Pirata? ¡Sigue leyendo para conocer más datos sorprendentes!

¿Cómo encontrar la estrella Sirio?

La estrella más brillante del cielo nocturno, Sirio, seguramente llamará tu atención en el cielo nocturno en esta época del año. Una vez que el cielo se oscurezca después de las 7:30 p. m. hora local, Sirio aparecerá en el cielo sureste, en la parte inferior izquierda de Orión. Sirio alcanzará su posición más alta sobre el horizonte sur a las 9 p. m. y luego descenderá al cielo suroeste y se fijará a las 2 a. m. hora local.

A pesar de que Sirio se encuentra en el hemisferio sur, es visible desde casi todas partes, excepto las latitudes al norte de 73° N. Tampoco se eleva alto para algunas ciudades del norte; por ejemplo, alcanza sólo 13° por encima del horizonte de Quebec, Canadá.

Puedes localizar fácilmente la estrella en el cielo a través de la aplicación de Sky Tonight. Simplemente abre la aplicación, toca el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda y escribe "Sirio" en la barra de búsqueda. A continuación, pulsa en el icono de destino y Sky Tonight te mostrará la ubicación de la estrella en el cielo.

¿Por qué Sirio es tan brillante?

Sirio es tan brillante porque es unas 25 veces más luminoso que nuestro Sol y está a solo 8,6 años luz de la Tierra. ¡Además, se dirige hacia nosotros y se iluminará en los próximos milenios! Sirio tiene un pequeño compañero: una estrella enana blanca designada Sirio B, que algunos astrónomos llaman el cachorro.

¿Por qué brilla tanto Sirio?

Sirio es famoso por exhibir destellos de color intenso mientras parpadea. Esto se debe a que los observadores del hemisferio norte generalmente ven la estrella posicionada bajo en el cielo, de modo que su luz muy brillante está pasando a través de una capa más gruesa de aire. Las bolsas de turbulencia en nuestra atmósfera que hace que las estrellas brillen también funcionan como pequeños prismas refractarios: separando la luz blanca de Sirio y enviando aleatoriamente diferentes colores (longitudes de onda) a nuestros ojos.

¿Cuál es el nombre común de la estrella Sirio?

El nombre de Sirio significa "ardiente" o "abrasador" en griego. También se la conoce comúnmente como la estrella del perro porque es la estrella más brillante de la constelación de Can Mayor, que significa "perro grande" en latín.

Otro nombre de Sirio (que probablemente escuches con menos frecuencia) es Alpha Canis Majoris. Por lo general, la estrella más brillante de cualquier constelación se designa así.

Can Mayor, el perro grande

La cabeza del perro está formada por un triángulo de estrellas de medio brillo a la parte izquierda superior de Sirio, pero están cerca del límite de visibilidad en los cielos urbanos. De la nariz a la cola, la constelación cubre alrededor de 19° o dos diámetros de puño. De orejas a patas, se extiende alrededor de un diámetro de puño. El resto del cuerpo del perro, compuesto de estrellas más fácilmente visibles, se extiende hacia la parte inferior izquierda de Sirio.

¿Cuáles son las principales estrellas de Can Mayor?

Debajo de Sirio brilla la brillante estrella Wezen, que marca la parte trasera del perro. La punta de la cola del perro, marcada por una modesta estrella llamada Aludra, está en la parte inferior izquierda de Wezen. Por encima de Wezen, encontrarás dos estrellas menos llamativas colocadas una al lado de la otra y separadas por dos dedos de ancho. Denotan muy bien el torso fino del perro. La estrella de la izquierda es la blanquecina Al Zara (HR 2580). A la derecha está la estrella Udra, más tenue y teñida de naranja (HR 2653). Ambas estrellas son designadas Omicron Canis Majoris.

En la parte inferior derecha de Wezen, una estrella brillante llamada Adhara representa las patas traseras del perro. Algunas representaciones incluyen dos estrellas más tenues para las patas traseras.

Las patas delanteras del perro están formadas por la brillante estrella Beta Canis Majoris (Mirzam), situada en la parte inferior derecha de Sirio. Beta Canis Majoris es 60 veces más luminosa que Sirio. Si esa estrella estuviera ubicada donde está Sirio, en lugar de a 500 años luz de distancia de nosotros, ¡parecería 15 veces más brillante que Venus!

Objetos de cielo profundo en Can Mayor

En el corazón de Can Mayor, debajo de Sirio, hay un pequeño y brillante cúmulo de estrellas designado Messier 41, a veces llamado el Pequeño Cúmulo de Colmenas. Debería verse fácilmente con prismáticos. El cúmulo, que está a unos 2300 años luz de distancia de nosotros, consta de varias estrellas doradas más brillantes y otras más tenues.

Otro bonito cúmulo llamado NGC 2354 se encuentra en la parte superior izquierda de Wezen. Un cúmulo aún más bonito se encuentra a la izquierda de Wezen. Se conoce formalmente como el Cúmulo Tau Canis Majoris, y también el Cúmulo Estrella Saltarina Mexicana y Joyas de Pirata.

Una pequeña nebulosa brillante con una forma inusual se encuentra en la parte superior izquierda de Sirio. NGC 2359 es brillante con una mezcla de luz rojiza de hidrógeno ionizado y algo de luz azul dispersada por el polvo interestelar. Las "alas" de gas que flanquean la zona principal le han dado los apodos El Casco de Thor, la Nebulosa del Pato y la Nebulosa del Ojo Volador.

Ahora sabes cómo detectar a Sirio y qué más ver en la constelación de Can Mayor. En la siguiente noche clara, echa un vistazo a nuestro vecino brillante.

¡Te deseamos un cielo despejado y una feliz observación de las estrellas!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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