큰 개자리: 시리우스와 기타 주요 별들, 심원천체

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큰 개자리: 시리우스와 기타 주요 별들, 심원천체

밤하늘의 가장 밝은 별인 시리우스와 그 별자리인 큰 개자리에 대해 얼마나 알고 계신가요? 예를 들어 큰 개자리에는 절대 등급이 시리우스보다 훨씬 더 밝은 별이 있다는 것을 알고 계셨나요? 혹은 해적의 보석이라는 성단이 있다는 사실을 알고 계셨나요? 계속 읽으시면 더욱 놀라운 사실을 알 수 있습니다!

시리우스 별은 어떻게 찾을 수 있나요?

밤하늘에서 가장 밝은 별인 시리우스는 올해 이맘때 저녁 하늘에서 관측자들의 눈길을 가장 사로잡는 별입니다. 현지 시각으로 저녁 7시 30분 이후, 하늘이 어두워지면 시리우스가 남동쪽 하늘의 오리온자리 왼쪽에 자리 잡고 있는 것을 볼 수 있습니다. 시리우스는 밤 9시에 남쪽 지평선 너머로 가장 높이 올랐다가 남서쪽 하늘로 기울어져 현지 시각 새벽 2시에 지게 됩니다.

시리우스는 남반구에 위치하는 별이지만, 북위 73° 이상의 북쪽을 제외한 거의 모든 곳에서 관측이 가능합니다. 불론 일부 북반구의 도시에서는 아주 높이 떠오르지는 않습니다. 예를 들어, 캐나다의 퀘벡에서는 수평선 위로 약 13° 정도 밖에는 떠오르지 않습니다.

Sky Tonight 앱을 이용하시면 하늘의 별을 쉽게 찾을 수 있습니다. 앱을 열고 왼쪽 하단의 돋보기 아이콘을 탭한 다음 검색창에 "시리우스(Sirius)"를 입력하세요. 그리고 대상 아이콘을 탭하시면 Sky Tonight이 하늘에 떠있는 그 별의 위치를 보여줍니다.

시리우스가 그렇게 밝은 이유는 무엇인가요?

시리우스가 그토록 밝은 이유는 시리우스가 본래 태양보다 약 25배 더 밝으면서 지구에서 불과 8.6광년 떨어져 있기 때문입니다. 또한, 시리우스는 지구 쪽을 향하고 있으며 앞으로 천 년 동안 더욱 밝아질 예정이기도 합니다! 시리우스에는 작은 동반자가 있습니다. 이는 시리우스 B라고 부르는 백색 왜성인데 천문학자에 따라서는 이를 강아지 별이라고 부르기도 합니다.

시리우스가 그렇게 반짝이는 이유는 무엇인가요?

시리우스는 반짝거릴 때 강렬한 색상의 섬광을 보이는 것으로 유명합니다. 이는 북반구 관측자들이 하늘에 낮게 뜬 별을 볼 때, 주로 매우 밝은 별 빛이 두꺼운 공기층을 통과하여 도달하는 빛을 보기 때문입니다. 별이 반짝이는 이유는 지구 대기의 포켓형 난기류 때문인데, 이때 난기류가 작은 굴절 프리즘처럼 작동하여 시리우스의 백색광을 분리시키므로 여러가지 다른 (파장의) 색상이 무작위로 우리 눈에 도달하는 것입니다.

시리우스 별의 일반적인 이름은 무엇인가요?

시리우스라는 이름은 그리스어로 "타는" 또는 "불타는"을 의미합니다. 또한, 큰 개자리(캐니스 메이저, Canis Major)에서 가장 밝은 별이기 때문에 일반적으로 큰 개자리별이라고도 합니다. 캐니스 메이저(Canis Major)는 라틴어로 큰 개라는 뜻입니다.

흔히 부르지는 않지만, 시리우스의 또 다른 이름은 큰 개자리 알파(α)별입니다. 보통 별자리에서 가장 밝은 별을 알파별이라고 부릅니다.

캐니스 메이저(Canis Major), 큰 개자리

시리우스의 왼쪽 위에는 중간 밝기의 별 세 개가 삼각형을 이루며 큰 개자리의 머리를 나타내고 있습니다. 하지만, 이 별들은 도시의 하늘에서는 간신히 보일 정도의 밝기에 지나지 않습니다. 코에서 꼬리까지의 별자리는 약 19° 또는 두 주먹 지름에 해당합니다. 또한, 귀에서 발까지는 한 주먹 지름 크기입니다. 나머지 몸체 부분은 더 쉽게 보이는 별들로 구성되어 시리우스의 왼쪽 아래까지 뻗어 있습니다.

작은 개자리의 주요 별은 무엇인가요?

시리우스 아래에는 개의 "엉덩이"에 해당하는 밝은 별 웨젠(Wezen)이 있습니다. 웨젠의 왼쪽 아래에는 개의 꼬리 끝에 해당하는 중간 크기의 별인 아루드라(Aludra)가 자리하고 있습니다. 웨젠 위에는 밝기가 덜한 두 개의 별이 두 손가락 너비로 떨어져 나란히 위치합니다. 이 두 별 때문에 큰 개자리의 몸통이 날씬해 보이는 것입니다. 왼쪽의 희끄무레한 별은 알자라(Al Zara, HR 2580)입니다. 오른쪽의 더 희미하고 주황색을 띤 별은 우드라(Udra, HR 2653)입니다. 두 별 모두 큰 개자리의 오미크론 별로 분류됩니다.

웨젠의 오른쪽 하단, 개의 뒷다리를 나타내는 위치에는 아드하라(Adhara)라는 밝은 별이 위치하고 있습니다. 어떤 그림에서는 부근의 흐릿한 별을 뒷발로 포함시키기도 합니다.

시리우스의 오른쪽 하단, 개의 앞다리를 나타내는 위치에는 큰 개자리의 베타 별인 미르잠(Mirzam)이 밝게 빛나고 있습니다. 사실 큰 개자리의 베타 별은 시리우스보다 60배나 더 밝습니다. 미르잠이 500광년이나 떨어진 현재 위치가 아닌 시리우스 별 정도에만 있었더라도 우리 눈에는 금성보다 15배가 더 밝게 보였을 것입니다!

큰 개자리의 심원천체

시리우스의 아래쪽, 큰 개자리의 심장 위치에는 **작은 벌집 성단이라고도 부르는 메시에 41(Messier 41)**라는 이름의 밝고 작은 성단이 위치하고 있습니다. 이는 쌍안경으로도 쉽게 볼 수 있습니다. 약 2300광년 떨어진 이 성단은 몇 개의 밝은 황금색 별과 수많은 희미한 별들로 구성되어 있습니다.

웨젠의 왼쪽 상단에는 NGC 2354라는 이름의 또 다른 멋진 성단이 자리하고 있습니다. 물론 이보다 더욱 멋진 성단이 웨젠의 왼쪽에 자리하고 있기도 합니다. 이 성단의 공식 이름은 큰 개자리 타우 성단(Tau Canis Majoris Cluster)이지만, 멕시고 점핑 스타(Mexican Jumping Star), 해적의 보물 성단(Pirate’s Jewels Cluster)이라고 부르기도 합니다.

아울러 시리우스의 왼쪽 상단에는 특이한 모양의 작고 밝은 성운이 있습니다. NGC 2359 성운은 이온화된 수소의 붉은빛과 성간 먼지에 의해 산란된 일부 푸른빛의 혼합되어 빛나고 있습니다. 메인 존(zone)의 양 측면에 위치한 가스 성분의 "날개"는 **토르의 헬멧(Thor’s Helmet), 오리 성운(Duck Nebula), 나르는 눈 성운(Flying eye Nebula) **이라는 별명으로도 불립니다.

이제 시리우스를 찾는 방법과 큰 개자리에서 무엇을 찾아볼 수 있는지 알게 되었습니다. 다음번 맑은 저녁 하늘에서는 밝게 빛나는 지구의 이웃들을 더 많이 찾아보세요.

맑은 하늘과 행복한 별 보기를 기원합니다!

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이미지 제공 :Vito Technology, Inc.
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