Regulus - L'Étoile du Petit Roi Dans la Constellation du Lion

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Si vous vous êtes déjà demandé si les Grands Rois du passé nous observent depuis le ciel, ne cherchez pas plus loin que Regulus. Elle est située dans la constellation du Lion, et son nom se traduit du latin par "petit roi". Mais même si vous n'êtes pas dans le mystique, Regulus est toujours un objet fascinant à observer. Elle brille vivement dans le ciel nocturne et est l'une des étoiles les plus faciles à trouver sans équipement spécial. Lisez l'article pour en apprendre davantage sur Regulus, et utilisez l'application d'astronomie Sky Tonight pour la trouver dans le ciel sans difficulté. Ne manquez pas non plus la section "Faits amusants" pour découvrir les racines royales du Petit Roi.

Contenu

Regulus (Alpha Leonis) – Faits clés sur l'étoile

  • Nom officiel : Regulus, Alpha Leonis, Alpha Leo, α Leo
  • Noms alternatifs : Cor Leonis, Cœur du Lion, Basiliskos, Qalb al-Asad, Kabeleced, Rex
  • Désignations de catalogue : 32 Leonis, HIP 49669, HR 3982, HD 87901, TYC 833-1381-1
  • Constellation : Lion
  • Type d'étoile : étoile de la séquence principale de classe B7 V
  • Ascension droite : 10 h 08 m 21.2 s
  • Déclinaison : +11° 58′ 06.3″
  • Magnitude apparente : 1.4
  • Masse : 3.8 masses solaires
  • Luminosité : 316.2 L
  • Rayon : 4.35 rayon solaire
  • Température de surface : 12,460 K
  • Distance de la Terre : 79.3 années-lumière
  • Période de rotation : 16 heures

Système stellaire Regulus

Bien que Regulus semble être une seule étoile, c'est en fait un système de quatre étoiles organisées en deux paires. La première paire, connue sous le nom de Regulus A, est constituée de l'étoile bleue de la séquence principale du type spectral B8 et d'une présumée naine blanche de la séquence principale. L'étoile bleue est visible à l'œil nu, et son partenaire n'a jamais été observé directement. Les astronomes ont prédit son existence en utilisant l'analyse spectroscopique.

Si vous avez un petit télescope avec au moins 50x de grossissement, vous pouvez repérer la troisième étoile du système Regulus, appelée Regulus B. C'est une étoile naine orange fraîche qui appartient au type spectral K2 V. Regulus B a son propre compagnon, Regulus C, qui est une étoile naine rouge du type spectral M4V. Vous aurez besoin d'un télescope puissant pour apercevoir Regulus C.

Où se trouve Regulus dans le ciel ?

Regulus est la 21ème étoile la plus brillante dans le ciel. Elle réside dans la constellation du Lion et fait partie des trois étoiles brillantes qui composent le Triangle du Printemps, un astérisme reconnaissable. L'étoile a une magnitude apparente de 1.4, ce qui signifie qu'elle est facilement visible à l'œil nu sans aucun télescope ou jumelles.

Alors, si vous cherchez un nouvel objet céleste à explorer et à montrer à vos amis, Regulus est un excellent choix. Découvrons maintenant comment localiser cette étoile éblouissante dans le ciel au-dessus de vous.

Comment trouver l'étoile la plus brillante du Lion - la Faucille du Lion

Une manière classique de trouver Régulus dans le ciel nocturne est de la situer par rapport à d'autres objets célestes. Régulus fait partie de l'astérisme appelé la Faucille du Lion, qui ressemble à un point d'interrogation inversé. Pour localiser Régulus, commencez par chercher la Faucille dans la bande du ciel où vous voyez la Lune et les planètes (près de l'écliptique).

Si vous vivez dans l'hémisphère nord, vous pouvez également utiliser la célèbre Grande Ourse, l'astérisme de la Grande Ourse, pour localiser l'étoile. Tracez une ligne imaginaire entre les deux étoiles sur le bord extérieur du bol de la Grande Ourse, Dubhe et Merak. Puis prolongez cette ligne environ huit fois vers le bas, et vous arriverez à Régulus, l'étoile la plus brillante dans cette direction. Gardez à l'esprit que les planètes se déplacent également à proximité, donc si vous ne voulez pas confondre Régulus avec Vénus, lisez notre article sur comment les planètes et les étoiles diffèrent.

Vind Regulus met behulp van de Grote Beer
In het noordelijk halfrond kun je Regulus vinden met behulp van de Grote Beer.

Comment trouver l'étoile la plus brillante du Lion - Sky Tonight

Explorer le ciel nocturne est passionnant, et cela peut aussi être très facile avec une bonne application d'astronomie comme Sky Tonight. Avec cette application gratuite, vous pouvez trouver Régulus en quelques étapes simples :

  • Ouvrez la barre de recherche de l'application et tapez "Régulus".
  • Tapez sur le bouton cible bleu à droite du résultat correspondant. L'application vous montrera la position de l'étoile sur la carte du ciel.
  • Tapez sur le bouton boussole bleu en bas à droite de l'écran. L'application utilisera la localisation de votre appareil pour aligner l'image à l'écran avec le vrai ciel au-dessus de vous.
  • Déplacez votre appareil en suivant la flèche blanche jusqu'à ce que vous voyiez Régulus sur l'écran et dans le vrai ciel.

En plus de Régulus brillante, il y a des milliers d'autres objets célestes à explorer avec Sky Tonight. Regardez nos tutoriels vidéo pour tirer le meilleur parti de cette application.

Trouvez Régulus dans Sky Tonight
Vous pouvez trouver Régulus sans tracas en utilisant l'application gratuite d'astronomie Sky Tonight. L'application montre la position des objets célestes dans le vrai ciel au-dessus de vous.

Quand est-ce que Régulus est visible?

Régulus peut être observée dans le ciel pendant la plus grande partie de l'année, sauf pendant une brève période allant du début août au début septembre, lorsque l'étoile est trop proche du Soleil. À partir de la mi-septembre, vous pouvez repérer Régulus dans le ciel du matin. Puis, vers la mi-février, elle passe au ciel nocturne. Régulus est visible depuis l'hémisphère nord et l'hémisphère sud. Notez que la constellation du Lion, qui abrite cette étoile, apparaît à l'envers dans les latitudes sud.

Le meilleur moment pour observer Régulus est de fin mars à mai, lorsque l'étoile s'élève le plus haut au-dessus de l'horizon.

Voici une liste des prochains événements célestes impliquant Regulus. Consultez le calendrier de Sky Tonight pour voir comment ils apparaîtront dans le ciel depuis votre emplacement, et mettez en place des rappels pour ne manquer aucun d'entre eux.

12 juin : Regulus et la Lune

Le 12 juin, à 03h00 GMT, trouvez Regulus (mag 1.4) à 3°18′ de la Lune, qui sera illuminée à 38%. Les deux objets seront visibles à l'œil nu.

9 juillet : Regulus et la Lune

Le 9 juillet, à 11h20 GMT, observez Regulus à 3°06′ de la Lune. Regulus brillera avec une magnitude de 1.4, et la Lune sera illuminée à 15%. Vous pourrez voir les deux objets à l'œil nu.

25 juillet : Regulus et Mercure

Le 25 juillet, à 01h38 GMT, Regulus sera séparée de 1°42′ de Mercure. Regulus brillera avec une magnitude de 1.4, et la planète aura une magnitude de 0.5. La conjonction sera visible à l'horizon ouest pendant quelques heures après le coucher du soleil.

4 août : Regulus et Vénus

Le 4 août, à 22h51 GMT, Vénus et Regulus seront à seulement 1° de distance dans le ciel. Regulus sera à une magnitude de 1.4, et la planète brillera avec une magnitude de -4.4. Regardez vers l'ouest juste après le coucher du soleil pour les voir briller ensemble.

5 août : Regulus et la Lune

Le 5 août, à 18h54 GMT, Regulus sera séparée de 2°54′ de la Lune. Regulus brillera vivement avec une magnitude de 1.4. La Lune sera un jour après sa phase de Nouvelle Lune, donc elle sera invisible à l'œil nu.

Anecdotes

L'étoile du Petit Roi

Rappelez-vous, nous avons mentionné les Grands Rois au début de cet article? Eh bien, il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement, Régulus signifie "petit roi" en latin. Deuxièmement, elle appartient à la constellation du Lion, et les lions sont souvent qualifiés de "rois des animaux". Beaucoup d'autres noms historiques pour Régulus soulignent également son importance royale.

Les Grecs appelaient l'étoile Kardia Leontos, et le nom latin pour elle était Cor Leonis. En arabe, on la désignait sous le nom de Qalb al-Asad. Ces trois noms ont la même signification : "le cœur du lion". Curieusement, le roi Richard Ier d'Angleterre était aussi célèbre sous le nom de Cœur de Lion. Et ce n'est pas tout! Dès 3000 avant J.-C., Régulus était connue pour sa nature majestueuse. Les astronomes babyloniens l'appelaient Sharru, ce qui signifie "le Roi". Les Perses l'appelaient Miyan, ce qui signifie "le Centre", et la considéraient comme l'une des quatre Étoiles Royales. En Inde, l'étoile était connue sous le nom de Maghā, ce qui signifie "le Puissant". Ne regarderez-vous pas maintenant Régulus avec encore plus de respect et d'admiration?..

Étoile des médias

Ce ne sont pas seulement les anciens qui ont prêté attention à Régulus. L'étoile peut être trouvée dans des séries télévisées populaires comme Babylon 5 et Star Trek, ainsi que dans des jeux informatiques comme BattleTech, la série Frontier, et Descent: FreeSpace. De plus, les fans de la série "Harry Potter" de J.K. Rowling se souviendront peut-être du personnage de Regulus Black. Il était le frère de Sirius Black, le parrain de Harry, dont le nom était une référence à l'étoile la plus brillante du ciel.

Rotation rapide, forme d'œuf

Saviez-vous que toutes les étoiles ne sont pas parfaitement rondes? Prenez, par exemple, Vega, qui est aplatie aux pôles. Eh bien, devinez quoi? Notre estimé Régulus est encore plus intéressant - il a une forme d'œuf! Cette forme particulière est le résultat de la rotation rapide de Régulus. L'étoile effectue une rotation complète sur son axe environ toutes les 16 heures. En comparaison, notre propre Soleil met un paisible 27 jours pour effectuer une seule rotation.

Les scientifiques ont calculé que si Régulus tournait juste 10% plus vite, elle se déchirerait elle-même. Cependant, il n'y a pas lieu de s'inquiéter pour le bien-être de notre Petit Roi. Les chercheurs nous assurent que rien dans le système stellaire ne pourrait faire accélérer Régulus à un tel point dangereux.

Forme de Régulus
Un modèle généré par ordinateur basé sur des données du Center for High Angular Resolution Astronomy de la Georgia State University montre que Régulus a une forme d'œuf due à sa rotation rapide. Régulus est affichée à côté d'un modèle à l'échelle du Soleil pour comparaison.

Amis avec la Lune et les planètes

Se tenant près de l'écliptique, Régulus rencontre souvent le Soleil, la Lune et les planètes. Parfois, l'un de ces objets bloque Régulus de notre vue - les astronomes appellent cet événement une "occultation". Régulus est le plus souvent occultée par la Lune, mais parfois aussi par des planètes. Par exemple, le 1er octobre 2044, Régulus sera occultée par Vénus. Notez la date!

Qu'est-ce que l'étoile Regulus : Conclusion

Maintenant, vous savez comment trouver Régulus dans le ciel nocturne et admirer le "Petit Roi" par vous-même. Vous pouvez localiser l'étoile avec la Grande Ourse comme guide, ou simplifier les choses avec l'application d'astronomie conviviale Sky Tonight. Quelle que soit la méthode que vous choisissez, nous espérons que vous avez un ciel dégagé et que vous profiterez d'une expérience réussie d'observation des étoiles! Joyeuse observation!

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