Regulus - La Estrella del Pequeño Rey en la Constelación de Leo

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Temas:Estrellas

Si alguna vez te has preguntado si los Grandes Reyes del pasado nos observan desde el cielo, no busques más allá de Regulus. Está ubicada en la constelación de Leo, y su nombre se traduce del latín como "pequeño rey". Pero incluso si no te interesan lo místico, Regulus sigue siendo un objeto fascinante para observar. Brilla intensamente en el cielo nocturno y es una de las estrellas más fáciles de encontrar sin equipos especiales. Lee el artículo para aprender sobre Regulus, y utiliza la aplicación de astronomía Sky Tonight para encontrarlo en el cielo sin complicaciones. Además, no te pierdas la sección "Datos curiosos" para comprobar las raíces reales del Pequeño Rey.

Contenido

Regulus (Alpha Leonis) - datos clave de la estrella

  • Nombre oficial: Regulus, Alpha Leonis, Alpha Leo, α Leo
  • Nombres alternativos: Cor Leonis, Corazón del León, Basiliskos, Qalb al-Asad, Kabeleced, Rex
  • Designaciones de catálogo: 32 Leonis, HIP 49669, HR 3982, HD 87901, TYC 833-1381-1
  • Constelación: Leo
  • Tipo de estrella: estrella de la secuencia principal clase B7 V
  • Ascensión recta: 10 h 08 m 21.2 s
  • Declinación: +11° 58′ 06.3″
  • Magnitud aparente: 1.4
  • Masa: 3.8 masas solares
  • Luminosidad: 316.2 L
  • Radio: 4.35 radio solar
  • Temperatura de la superficie: 12,460 K
  • Distancia desde la Tierra: 79.3 años luz
  • Periodo de rotación: 16 horas

Sistema estelar Regulus

Aunque Regulus parece ser una única estrella, en realidad es un sistema de cuatro estrellas que están organizadas en dos pares. El primer par, conocido como Regulus A, consiste en la estrella azul de la secuencia principal del tipo espectral B8 y una presunta enana blanca de la secuencia principal. La estrella azul es visible a simple vista, y su compañera nunca ha sido observada directamente. Los astrónomos predijeron su existencia utilizando análisis espectroscópico.

Si tienes un pequeño telescopio con al menos 50x de aumento, puedes detectar la tercera estrella en el sistema Regulus, llamada Regulus B. Es una estrella enana naranja fría que pertenece al tipo espectral K2 V. Regulus B tiene su propio compañero, Regulus C, que es una enana roja del tipo espectral M4V. Necesitarás un telescopio potente para echar un vistazo a Regulus C.

¿Dónde está Regulus en el cielo?

Regulus es la 21ª estrella más brillante en el cielo. Reside dentro de la constelación de Leo y es una de las tres estrellas brillantes que conforman el Triángulo de Primavera, un asterismo reconocible. La estrella tiene una magnitud aparente de 1.4, lo que significa que es fácilmente visible a simple vista sin ningún telescopio o binoculares.

Por lo tanto, si estás buscando un nuevo objeto celestial para explorar y mostrar a tus amigos, Regulus es una excelente elección. Ahora descubramos cómo ubicar esta impresionante estrella en el cielo sobre ti.

Cómo encontrar la estrella más brillante de Leo - la Hoz de Leo

Una forma clásica de encontrar Regulus en el cielo nocturno es mirarla en relación con otros objetos celestes. Regulus es parte del asterismo llamado la Hoz de Leo, que se asemeja a un signo de interrogación invertido. Para localizar Regulus, comienza buscando la Hoz en la banda del cielo donde ves la Luna y los planetas (cerca de la eclíptica).

Si vives en el hemisferio norte, también puedes usar la famosa Osa Mayor, el asterismo de Ursa Major, para localizar la estrella. Traza una línea imaginaria entre las dos estrellas en el borde exterior del cuenco de la Osa Mayor, Dubhe y Merak. Luego extiende esta línea unas ocho veces hacia abajo, y llegarás a Regulus, la estrella más brillante en esa dirección. Ten en cuenta que los planetas también se mueven cerca, así que si no quieres confundir a Regulus con Venus, lee nuestro artículo sobre cómo difieren los planetas y las estrellas.

Encuentra Regulus usando la Osa Mayor
En el hemisferio norte, puedes encontrar Regulus con la ayuda de la Osa Mayor.

Cómo encontrar la estrella más brillante de Leo - Sky Tonight

Explorar el cielo nocturno es emocionante, y también puede ser muy fácil con una adecuada aplicación de astronomía como Sky Tonight. Con esta aplicación gratuita, puedes encontrar Regulus en unos sencillos pasos:

  • Abre la barra de búsqueda de la aplicación y escribe "Regulus".
  • Toca el botón azul de objetivo a la derecha del resultado correspondiente. La aplicación te mostrará la posición de la estrella en el mapa del cielo.
  • Toca el botón azul de la brújula en la parte inferior derecha de la pantalla. La aplicación usará la ubicación de tu dispositivo para alinear la imagen de la pantalla con el cielo real sobre ti.
  • Mueve tu dispositivo siguiendo la flecha blanca hasta que veas Regulus en la pantalla y en el cielo real.

Además de la brillante Regulus, hay miles de otros objetos celestes para explorar con Sky Tonight. Mira nuestros video tutoriales para sacar el máximo provecho de esta aplicación.

Encuentra Regulus en Sky Tonight
Puedes encontrar Regulus sin problemas utilizando la aplicación gratuita de astronomía Sky Tonight. La aplicación muestra la posición de los objetos celestes en el cielo real sobre ti.

¿Cuándo es visible Regulus?

Regulus puede ser visto en el cielo durante la mayor parte del año, excepto por un breve período desde principios de agosto hasta principios de septiembre, cuando la estrella está demasiado cerca del Sol. A partir de mediados de septiembre, puedes localizar a Regulus en el cielo matutino. Luego, alrededor de mediados de febrero, pasa al cielo nocturno. Regulus es visible desde ambos hemisferios, el Norte y el Sur. Ten en cuenta que la constelación natal de la estrella, Leo, aparece al revés en las latitudes del sur.

El mejor momento para observar Regulus es desde finales de marzo hasta mayo, cuando la estrella asciende al punto más alto sobre el horizonte.

Aquí hay una lista de próximos eventos celestiales que involucran a Regulus. Consulta el calendario de Sky Tonight para ver cómo se verán en el cielo desde tu ubicación, y configura recordatorios para no perderte ninguno de ellos.

12 de junio: Regulus y la Luna

El 12 de junio, a las 03:00 GMT, encuentra a Regulus (mag 1.4) a 3°18′ de distancia de la Luna, que estará iluminada en un 38%. Ambos objetos serán visibles a simple vista.

9 de julio: Regulus y la Luna

El 9 de julio, a las 11:20 GMT, observa a Regulus a 3°06′ de distancia de la Luna. Regulus brillará con una magnitud de 1.4, y la Luna estará iluminada en un 15%. Verás ambos objetos a simple vista.

25 de julio: Regulus y Mercurio

El 25 de julio, a la 01:38 GMT, Regulus estará separado por 1°42′ de Mercurio. Regulus brillará con una magnitud de 1.4, y el planeta tendrá una magnitud de 0.5. La conjunción será visible en el horizonte occidental durante unas horas después del atardecer.

4 de agosto: Regulus y Venus

El 4 de agosto, a las 22:51 GMT, Venus y Regulus estarán a solo 1° de separación en el cielo. Regulus estará a una magnitud de 1.4, y el planeta brillará con una magnitud de -4.4. Mira hacia el oeste justo después del atardecer para verlos brillar juntos.

5 de agosto: Regulus y la Luna

El 5 de agosto, a las 18:54 GMT, Regulus estará separado por 2°54′ de la Luna. Regulus brillará intensamente con una magnitud de 1.4. La Luna estará un día después de su fase de Luna Nueva, por lo que será invisible a simple vista.

Datos curiosos

La Estrella Pequeño Rey

¿Recuerdas que mencionamos a los Grandes Reyes al comienzo de este artículo? Bueno, hay varias razones para esto. Primero, Regulus significa "pequeño rey" en latín. Segundo, pertenece a la constelación de Leo, y los leones son a menudo referidos como los "reyes de los animales". Muchos otros nombres históricos para Regulus enfatizan su significado real también.

Los griegos llamaban a la estrella Kardia Leontos, y el nombre latino para ella era Cor Leonis. En árabe, se refería a ella como Qalb al-Asad. Los tres nombres llevan el mismo significado: "el corazón del león". Curiosamente, el rey Ricardo I de Inglaterra fue famosamente llamado Corazón de León, también. ¡Y eso no es todo! Ya en 3000 a.C., Regulus era conocida por su naturaleza majestuosa. Los astrónomos babilonios la llamaban Sharru, que significa "el Rey". Los persas la llamaban Miyan, que significa "el Centro", y la consideraban una de las cuatro Estrellas Reales. En India, la estrella era conocida como Maghā, que significa "el Poderoso". ¿No mirarás ahora a Regulus con aún mayor respeto y admiración?..

Estrella mediática

No sólo las personas antiguas prestaban atención a Regulus. La estrella puede encontrarse en series de televisión populares como Babylon 5 y Star Trek, así como en videojuegos como BattleTech, la serie Frontier, y Descent: FreeSpace. Además, los fans de la serie "Harry Potter" de J.K. Rowling pueden recordar al personaje Regulus Black. Era el hermano de Sirius Black, padrino de Harry, cuyo nombre era una referencia a la estrella más brillante en el cielo.

De giro rápido, en forma de huevo

¿Sabías que no todas las estrellas son perfectamente redondas? Toma, por ejemplo, Vega, que está aplanada en los polos. Bueno, ¿adivina qué? Nuestro estimado Regulus es aún más interesante: ¡tiene forma de huevo! Esta forma peculiar es el resultado de la rápida rotación de Regulus. La estrella completa un giro completo en su eje aproximadamente cada 16 horas. En comparación, nuestro propio Sol tarda unos relajados 27 días en completar una sola rotación.

Los científicos han calculado que si Regulus girara sólo un 10% más rápido, se desgarraría. Sin embargo, no hay necesidad de preocuparse por el bienestar de nuestro Pequeño Rey. Los investigadores nos aseguran que nada dentro del sistema estelar podría hacer que Regulus acelerara hasta tal punto peligroso.

Forma de Regulus
Un modelo generado por computadora basado en datos del Center for High Angular Resolution Astronomy de la Universidad Estatal de Georgia muestra que Regulus tiene una forma similar a la de un huevo debido a su rápido giro. Regulus se muestra junto a un modelo a escala del Sol para comparación.

Amigo de la Luna y los planetas

Manteniéndose cerca de la eclíptica, Regulus se encuentra a menudo con el Sol, la Luna, y los planetas. A veces, uno de estos objetos bloquea Regulus de nuestra vista, a lo que los astrónomos llaman "ocultación". Regulus es ocultada con más frecuencia por la Luna, pero a veces también por los planetas. Por ejemplo, el 1 de octubre de 2044, Regulus será ocultada por Venus. ¡Apunta la fecha!

¿Qué es la estrella Regulus?: Conclusión

Ahora sabes cómo encontrar Regulus en el cielo nocturno y maravillarte del "Pequeño Rey" por ti mismo. Puedes localizar la estrella con la Osa Mayor como guía, o simplificar las cosas con la amigable aplicación de astronomía Sky Tonight. Cualquiera que sea el método que elijas, esperamos que tengas cielos despejados y disfrutes de una exitosa experiencia de observación de estrellas. ¡Feliz observación!

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