Spica : L'Étoile la Plus Brillante de la Vierge

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Spica, également connue sous le nom d'Alpha Virginis, est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge. Sky Tonight vous aidera à trouver Spica dans le ciel, et ici vous apprendrez quelques faits sur cette étoile.

Contenu

Spica : faits clés

  • Noms officiels : Spica, Alpha Virginis, α Vir
  • Noms alternatifs : Azimech, Spica Virginis
  • Désignations de catalogue : 67 Virginis, HD 116658, HIP 65474, HR 5056
  • Constellation : Vierge
  • Type d'étoile : système binaire
  • Ascension droite : 13h 25m 11.58s
  • Déclinaison : −11° 09′ 40.8″
  • Magnitude apparente : 1.0
  • Masse : 11.43 masses solaires
  • Luminosité : 20,512 L
  • Rayon : 7.47 rayon solaire
  • Température de surface : 20,900 K
  • Distance de la Terre : 250 années-lumière
  • Période de rotation : 4 jours

Comment trouver Spica

L'étoile bleu-blanc Spica dans la constellation de la Vierge est suffisamment brillante (mag 1.0) pour être vue à l'œil nu. Voici ce qui peut vous aider à trouver l'emplacement de Spica.

Utilisez la Grande Ourse

Une façon de localiser Spica est d'utiliser la Grande Ourse – l'un des modèles d'étoiles les plus reconnaissables dans le ciel. Prolongez la courbe de la poignée de la Grande Ourse pour trouver Arcturus, puis continuez la ligne à peu près aussi loin encore pour atteindre Spica.

Comment trouver Spica en utilisant la Grande Ourse
La Grande Ourse est un motif d'étoiles proéminent dans la constellation Ursa Major qui est souvent utilisé pour trouver d'autres objets célestes.

Utilisez les applications d'astronomie

Une autre manière pratique de trouver Spica est d'utiliser une application d'astronomie comme Sky Tonight. Elle fournit des informations en temps réel sur les objets célestes et leurs emplacements. Avec cette application gratuite, vous pouvez trouver Spica en quelques étapes simples :

  • Ouvrez la barre de recherche de l'application et tapez « Spica ».
  • Appuyez sur le bouton bleu cible à droite du résultat correspondant. L'application vous montrera la position de l'étoile sur la carte du ciel.
  • Appuyez sur le bouton bleu boussole en bas à droite de l'écran. L'application utilisera la localisation de votre appareil pour aligner l'image à l'écran avec le ciel réel au-dessus de vous.
  • Suivez la flèche blanche jusqu'à ce que vous voyiez Spica à l'écran et dans le ciel réel.
Comment trouver Spica en utilisant Sky Tonight
Avec Sky Tonight, vous pouvez facilement trouver n'importe quelle étoile en seulement quelques clics. D'ailleurs, l'application peut fonctionner sans Internet, vous pouvez donc l'utiliser où vous voulez.

Quand observer Spica

En tant que partie d'une constellation du zodiaque, Spica peut être observée dans le ciel pendant certains mois. Le meilleur moment pour observer l'étoile est de mars à fin juin. Gardez à l'esprit que de mi-septembre à fin octobre, le Soleil visite la Vierge, donc Spica est dans le ciel pendant la journée.

Observer Spica à côté de la Lune

Spica est proche de l'écliptique, donc de temps en temps, elle rencontre la Lune et les planètes. Voyons quand l'étoile sera à côté de la Lune.

23 avril 2024

Le 23 avril, à 02h02 GMT, la Lune et Spica auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°36'. Le duo sera dans le ciel du crépuscule jusqu'à l'aube, atteignant son point le plus haut à minuit.

20 mai 2024

Le 20 mai, à 09h20 GMT, la Lune et Spica auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°30'. Trouvez les deux objets dans le ciel du soir après le coucher du soleil.

Vous pouvez souvent voir des points lumineux près de la Lune. À part Spica, cela pourrait être d'autres objets brillants, comme Vénus ou Jupiter. Pour rester à jour sur quand la Lune rencontre les planètes, lisez notre article dédié.

Vous pouvez également vérifier l'onglet « Événements » dans le calendrier de Sky Tonight de temps en temps : là, vous pouvez trouver beaucoup d'informations utiles sur tout ce qui se passe dans le ciel nocturne (regardez notre vidéo et voyez par vous-même).

L'étoile la plus brillante de la Vierge, Spica, est en fait 2 étoiles

Spica n'est pas une étoile individuelle : c'est un système binaire d'étoiles, qui se compose de deux étoiles connues sous les noms de Spica A et Spica B. Ces étoiles orbitent si près l'une de l'autre qu'elles ne peuvent même pas être résolues comme deux étoiles à travers un télescope. De plus, leur gravité mutuelle les déforme en forme ovale.

Spica A

Spica A est l'étoile la plus grande et la plus massive du duo. C'est une géante bleu-blanc qui brille avec une luminosité plus de 2 000 fois celle de notre Soleil : 80 % de la lumière dans le système d'étoiles vient de Spica A. Avec un diamètre environ 10 fois plus grand que celui du Soleil, Spica A est un corps céleste impressionnant.

Spica B

Spica B est un composant plus petit et moins massif du système d'étoiles. C'est une étoile de la séquence principale bleu-blanc, ce qui signifie qu'elle est encore en train de brûler de l'hydrogène dans son noyau. Bien que plus petite que Spica A, Spica B est toujours sept fois plus grande que notre Soleil.

Plus de faits sur Spica

Étoile brillante dans le ciel nocturne

Spica est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge. De plus, elle est classée comme la 15e étoile la plus brillante en général (ou 16e, si l'on compte le Soleil).

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Épi de blé dans la main de la Vierge

Le nom "Spica" provient du mot latin pour "épi de blé", car il représente une seule tige de blé tenue par Déméter - la déesse de l'agriculture dans la mythologie grecque, qui était associée à la constellation de la Vierge.

Étoile guide

Spica figure parmi les 57 étoiles de navigation. En raison de sa luminosité et de sa proximité avec l'écliptique, Spica est souvent utilisée comme un point de référence pour la navigation des engins spatiaux et des satellites.

Partie du Triangle du Printemps et du Grand Losange

Spica fait partie de deux astérismes : le Triangle du Printemps (avec Arcturus dans la constellation du Bouvier et Regulus dans la constellation du Lion), et le Grand Losange (avec Arcturus dans la constellation du Bouvier, Denebola dans la constellation du Lion, et Cor Caroli dans les Chiens de Chasse).

Étoile brillante Spica : en conclusion

Spica est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge. Elle peut être facilement observée dans le ciel nocturne de mars à fin juin. Vous pouvez localiser Spica en utilisant la Grande Ourse ou des applications d'observation des étoiles, comme Sky Tonight. De plus, Spica peut parfois être trouvée près de la Lune.

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