Pollux : l'étoile la plus brillante des Gémeaux

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Pollux est l'étoile la plus brillante de la constellation des Gémeaux. L'application astronomique Sky Tonight facilite sa localisation dans le ciel, à côté de l'autre "étoile jumelle" Castor. Découvrons maintenant quelques faits sur cette étoile.

Contenu

Pollux : informations de base sur l'étoile

  • Noms officiels : Pollux, β Geminorum, β Gem
  • Désignations du catalogue : 78 Geminorum, HD 62509, HIP 37826, HR 2990
  • Constellation : Gémeaux
  • Type d'étoile : étoile géante
  • Ascension droite : 07h 45m 18.949s
  • Déclinaison : +28° 01' 34.316"
  • Magnitude apparente : 1.2
  • Masse : 1.9 masses solaires
  • Luminosité : 32.7 L
  • Rayon : 9.06 rayons solaires
  • Température de surface : 4,586 K
  • Distance de la Terre : 34 années-lumière
  • Période de rotation : 558 jours

Comment trouver Pollux dans le ciel ?

Pollux est une étoile géante qui brille d'une teinte jaune orangée. Elle est suffisamment brillante (mag 1.2) pour être vue à l'œil nu. Voyons ce qui peut aider à déterminer sa position.

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Utilisez la Grande Ourse

Une façon de localiser Pollux est d'utiliser la Grande Ourse - l'un des motifs d'étoiles les plus reconnaissables dans le ciel. Tracez une ligne à travers le bol de la Grande Ourse, de l'étoile Megrez (où le "bol" et la "queue" de la Grande Ourse se rencontrent) à travers l'étoile Merak (située au bas de la Grande Ourse, en diagonale de Megrez), et suivez-la jusqu'à ce que vous voyiez deux étoiles brillant côte à côte. Ce seront Pollux et son "étoile jumelle" Castor.

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Trouver Pollux via la Grande Casserole
La Grande Casserole est un astérisme proéminent de la constellation Ursa Major qui peut aider à trouver des étoiles et des objets célestes.

Utilisez les étoiles d'Orion

Une autre manière de trouver Pollux est d'utiliser les étoiles d'Orion comme guide. Tout ce que vous avez à faire est de trouver Rigel et Alnitak (étoiles brillantes d'Orion), tracer une ligne à travers elles et l'étendre vers le nord.

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Utilisez les applications d'observation des étoiles

Une autre façon de trouver Pollux est d'utiliser une application d'observation des étoiles, comme Sky Tonight. Cette application vous permet de vérifier l'emplacement de l'étoile avec seulement quelques tapotements. Regardez l'image ci-dessous ou suivez le guide vidéo et voyez par vous-même à quel point c'est facile !

Trouver Pollux via Sky Tonight
Un, deux, trois – et voilà ! Pollux est trouvé. Il suffit d'appuyer sur quelques boutons sur l'écran de votre smartphone et d'obtenir un résultat instantané – cela semble magique.

Vous pouvez également combiner les deux méthodes : d'abord, essayez de trouver Pollux avec la Grande Ourse ou les étoiles d'Orion, puis confirmez que vous êtes correct avec Sky Tonight.

Quand observer Pollux ?

Faisant partie de la constellation zodiacale des Gémeaux, Pollux ne peut être observée dans le ciel que pendant certains mois. Le meilleur moment pour voir l'étoile est de décembre à mars dans la plupart des régions du monde. Gardez à l'esprit que de la fin juin à la fin juillet, les Gémeaux accueillent le Soleil, donc Pollux est dans le ciel pendant la journée.

Voir Pollux à côté de la Lune et des planètes

Pollux se trouve près de l'écliptique, elle rencontre donc occasionnellement la Lune et les planètes. Voici la liste des événements célestes mettant en vedette Pollux. De plus, vous pouvez consulter l'onglet « Événements » dans le calendrier de Sky Tonight de temps à autre : là, vous pouvez trouver de nombreuses informations utiles sur tout ce qui se passe dans le ciel nocturne.

19 mars 2024 : Pollux à proximité de la Lune

Le 19 mars, à 06:44 GMT, la Lune et Pollux auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°36'. L'étoile et la Lune seront visibles après le coucher du soleil.

15 avril 2024 : Pollux à proximité de la Lune

Le 15 avril, à 13:47 GMT, la Lune et Pollux auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°36'. L'étoile et la Lune seront visibles après le coucher du soleil.

12 mai 2024 : Pollux à proximité de la Lune

Le 12 mai, à 22:17 GMT, la Lune et Pollux auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°42'. L'étoile et la Lune seront visibles après le coucher du soleil.

9 juin 2024 : Pollux à proximité de la Lune

Le 9 juin, à 07:23 GMT, la Lune et Pollux auront la même ascension droite. La distance apparente entre les deux objets sera de 1°54'. L'étoile et la Lune seront visibles après le coucher du soleil.

31 octobre 2024 : Pollux à proximité de Mars

La nuit d'Halloween, observez Mars (mag 0.1) briller à la frontière entre les constellations des Gémeaux et du Cancer. Pollux (mag 1.2) sera à 7° de Mars. Avec Castor (1.6), elle formera une ligne droite avec la Planète Rouge. Les objets apparaîtront dans le ciel vers minuit et atteindront leur point le plus haut à l'aube.

Il est souvent possible de voir des points lumineux près de la Lune. Outre Pollux, ceux-ci pourraient être d'autres objets brillants, comme Vénus ou Jupiter. Observés à l'œil nu, les planètes peuvent ressembler à des étoiles, mais en fait, elles sont très différentes. Pour rester informé sur quand la Lune rencontre les planètes, lisez notre article dédié.

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Plus de faits sur Pollux

Nom d'après un héros de la mythologie grecque

Dans la mythologie grecque, Pollux, également connu sous le nom de Polydeucès, et son frère jumeau Castor étaient les fils de la reine spartiate Léda. Castor était le fils mortel du roi Tyndare, tandis que Pollux était le fils immortel de Zeus. Les jumeaux étaient inséparables, et lorsque Castor mourut, Pollux demanda à Zeus que les deux partagent l'immortalité. Ainsi, Zeus les plaça tous les deux dans le ciel comme la constellation des Gémeaux. En raison du mythe, Castor et Pollux sont souvent appelés les « étoiles jumelles », bien que les étoiles ne soient pas liées.

L'étoile la plus brillante des Gémeaux, mais pas une Alpha

En étudiant les étoiles, vous avez probablement remarqué que l'étoile la plus brillante d'une constellation est généralement désignée par la lettre grecque Alpha. Cependant, dans les Gémeaux, l'étoile Alpha est Castor, tandis que Pollux est Beta. Ce système de nommage a été créé par l'astronome allemand Johann Bayer en 1603. Dans ce système, les étoiles d'une constellation semblent être listées de la plus brillante à la plus faible. Mais à l'époque, les astronomes ne pouvaient pas mesurer avec précision la luminosité des étoiles, donc Bayer les a classées en fonction de leur classe de magnitude (première magnitude, deuxième magnitude, etc.). Au sein de chaque classe, les étoiles n'étaient pas nécessairement arrangées par luminosité. De plus, parfois Bayer attribuait des lettres aux étoiles en fonction de leur position au sein d'une constellation, de leur ordre d'apparition ou pour des raisons historiques ou mythologiques.

Abrite une planète

Pollux est connu pour abriter une planète en orbite appelée Pollux b, ou Thestias. Cette exoplanète géante gazeuse a été découverte en 2006. Elle orbite autour de son étoile parente à une distance similaire à celle de Jupiter de notre Soleil.

Étoile brillante Pollux : en résumé

Pollux est l'étoile la plus brillante de la constellation des Gémeaux. Elle peut être facilement observée dans le ciel nocturne de décembre à mars. Vous pouvez localiser Pollux en utilisant la Grande Ourse, les étoiles brillantes d'Orion, ou des applications d'observation des étoiles comme Sky Tonight. Elle peut également être trouvée près de la Lune et des planètes.

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