Pollux: la stella più brillante nei Gemelli

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Temi:Stelle

Pollux è la stella più brillante nella costellazione dei Gemelli. L'applicazione astronomica Sky Tonight facilita il suo ritrovamento nel cielo, accanto all'altra "stella gemella" Castore. Ora, scopriamo alcuni fatti su questa stella.

Contenuti

Pollux: dati fondamentali sulla stella

  • Nomi ufficiali: Pollux, β Geminorum, β Gem
  • Designazioni del catalogo: 78 Geminorum, HD 62509, HIP 37826, HR 2990
  • Costellazione: Gemelli
  • Tipo di stella: stella gigante
  • Ascensione retta: 07h 45m 18.949s
  • Declinazione: +28° 01' 34.316"
  • Magnitudine apparente: 1.2
  • Massa: 1.9 masse solari
  • Luminosità: 32.7 L
  • Raggio: 9.06 raggi solari
  • Temperatura superficiale: 4,586 K
  • Distanza dalla Terra: 34 anni luce
  • Periodo di rotazione: 558 giorni

Come trovare Pollux nel cielo?

Pollux è una stella gigante che brilla di una tonalità giallo-arancione. È abbastanza luminosa (mag 1.2) da essere vista ad occhio nudo. Vediamo cosa può aiutare a determinarne la posizione.

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Usa il Grande Carro

Un modo per localizzare Pollux è utilizzare il Grande Carro – uno dei modelli di stelle più riconoscibili nel cielo. Traccia una linea attraverso il cestello del Grande Carro, dalla stella Megrez (dove il "cestello" e la "maniglia" del Grande Carro si incontrano) attraverso la stella Merak (si trova alla base del Grande Carro, diagonalmente da Megrez), e seguila fino a vedere due stelle che brillano vicine. Queste saranno Pollux e la sua "stella gemella" Castore.

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Trova Polluce tramite il Grande Carro
Il Grande Carro è un asterismo prominente nella costellazione Ursa Major che può aiutare a trovare stelle e oggetti celesti.

Usa le stelle di Orione

Un altro modo per trovare Pollux è utilizzare le stelle di Orione come guida. Tutto ciò che devi fare è trovare Rigel e Alnitak (stelle luminose in Orione), tracciare una linea attraverso di esse e estenderla verso nord.

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Trova Polluce tramite Orione
Le stelle luminose nella costellazione Orione spesso fungono da punto di riferimento per molte altre stelle e oggetti nel cielo.

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Usa le app per l'osservazione delle stelle

Un altro modo per trovare Pollux è utilizzare un'app per l'osservazione delle stelle, come Sky Tonight. Questa app ti consente di verificare la posizione della stella con pochi tocchi. Guarda l'immagine qui sotto o segui la guida video e scopri da solo quanto è facile!

Trova Polluce tramite Sky Tonight
Uno, due, tre - e voilà! Polluce è trovata. Basta premere alcuni pulsanti sullo schermo dello smartphone e ottenere un risultato istantaneo - sembra magia.

Puoi anche combinare i due metodi: prima prova a trovare Pollux con il Grande Carro o le stelle di Orione, e poi verifica di essere nel giusto con Sky Tonight.

Quando vedere Pollux?

Come parte della costellazione zodiacale dei Gemelli, Pollux può essere vista nel cielo solo in certi mesi. Il periodo migliore per osservare la stella è da dicembre a marzo nella maggior parte del mondo. Ricorda che dalla fine di giugno alla fine di luglio, i Gemelli ospitano il Sole, quindi Pollux è nel cielo durante il giorno.

Vedere Pollux vicino alla Luna e ai pianeti

Pollux si trova vicino all'eclittica, quindi occasionalmente incontra la Luna e i pianeti. Di seguito è riportato l'elenco degli eventi celesti che coinvolgono Pollux. Inoltre, puoi controllare la scheda "Eventi" nel calendario di Sky Tonight di tanto in tanto: lì, puoi trovare molte informazioni utili su tutto ciò che accade nel cielo notturno.

19 marzo 2024: Pollux vicino alla Luna

Il 19 marzo, alle 06:44 GMT, la Luna e Pollux condivideranno la stessa ascensione retta. La distanza apparente tra i due oggetti sarà di 1°36'. La stella e la Luna saranno visibili dopo il tramonto.

15 aprile 2024: Pollux vicino alla Luna

Il 15 aprile, alle 13:47 GMT, la Luna e Pollux condivideranno la stessa ascensione retta. La distanza apparente tra i due oggetti sarà di 1°36'. La stella e la Luna saranno visibili dopo il tramonto.

12 maggio 2024: Pollux vicino alla Luna

Il 12 maggio, alle 22:17 GMT, la Luna e Pollux condivideranno la stessa ascensione retta. La distanza apparente tra i due oggetti sarà di 1°42'. La stella e la Luna saranno visibili dopo il tramonto.

9 giugno 2024: Pollux vicino alla Luna

Il 9 giugno, alle 07:23 GMT, la Luna e Pollux condivideranno la stessa ascensione retta. La distanza apparente tra i due oggetti sarà di 1°54'. La stella e la Luna saranno visibili dopo il tramonto.

31 ottobre 2024: Pollux vicino a Marte

Nella notte di Halloween, osserva Marte (mag 0.1) brillare al confine tra le costellazioni dei Gemelli e del Cancro. Pollux (mag 1.2) sarà a 7° da Marte. Insieme a Castore (1.6), formerà una linea retta con il Pianeta Rosso. Gli oggetti appariranno nel cielo intorno alla mezzanotte e raggiungeranno il punto più alto all'alba.

Spesso si possono vedere punti luminosi vicino alla Luna. Oltre a Pollux, potrebbero esserci altri oggetti luminosi, come Venere o Giove. Quando osservati ad occhio nudo, i pianeti possono sembrare stelle, ma in realtà sono molto diversi. Per rimanere aggiornato su quando la Luna incontra i pianeti, leggi il nostro articolo dedicato.

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Altri fatti su Pollux

Nominato dopo un eroe della mitologia greca

Nella mitologia greca, Polluce, noto anche come Polideuce, e suo fratello gemello Castore erano i figli della regina spartana Leda. Castore era il figlio mortale del re Tindaro, mentre Polluce era il figlio immortale di Zeus. I gemelli erano inseparabili, e quando Castore morì, Polluce chiese a Zeus che i due condividessero l'immortalità, così Zeus li collocò entrambi nel cielo come la costellazione dei Gemelli. A causa del mito, Castore e Pollux sono spesso chiamati le "stelle gemelle", anche se le stelle non sono correlate.

La stella più luminosa dei Gemelli, ma non un'Alpha

Studiando le stelle, probabilmente avrete notato che la stella più luminosa di una costellazione è solitamente designata dalla lettera greca Alpha. Tuttavia, nei Gemelli, la stella Alpha è Castore, mentre Pollux è Beta. Questo sistema di denominazione fu creato dall'astronomo tedesco Johann Bayer nel 1603. In questo sistema, le stelle all'interno di una costellazione sembrano essere elencate dalla più luminosa alla meno luminosa. Ma all'epoca, gli astronomi non potevano misurare con precisione la luminosità delle stelle, quindi Bayer le ordinò basandosi sulla loro classe di magnitudine (prima magnitudine, seconda magnitudine, ecc.). All'interno di ogni classe, le stelle non erano necessariamente disposte per luminosità. Inoltre, a volte Bayer assegnava lettere alle stelle in base alla loro posizione all'interno della costellazione, al loro ordine di sorgere o per motivi storici o mitologici.

Ospita un pianeta

Pollux è noto per ospitare un pianeta in orbita chiamato Polluce b o Testia. Questo gigante gassoso esopianeta è stato scoperto nel 2006. Orbita attorno alla sua stella madre a una distanza simile a quella di Giove dal nostro Sole.

La luminosa stella Pollux: in sintesi

Pollux è la stella più luminosa della costellazione dei Gemelli. Può essere facilmente osservata nel cielo notturno da dicembre a marzo. Puoi localizzare Pollux utilizzando il Grande Carro, le stelle luminose di Orione o app per l'osservazione delle stelle come Sky Tonight. Può anche essere trovata vicino alla Luna e ai pianeti.

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