Constellaties: Alles wat je wilde weten

~3 min
Constellations in the sky

In het artikel van vandaag geven we kort antwoord op de populairste vragen over constellaties. Je kunt ook onze infographic bekijken over zeven constellaties die iedereen kan vinden!

Wat verstaan astronomen onder een constellatie?

Een constellatie is een groep sterren die vanaf de aarde gezien een figuur lijkt te vormen. Constellaties zijn geheel denkbeeldig; de meeste zijn benoemd door astronomen uit de oudheid en werden gebruikt als geheugensteuntjes voor navigatie met behulp van de sterrenhemel.

Wat is het verschil tussen een constellatie en een asterisme?

Asterismen verschillen van constellaties doordat ze niet officieel geregistreerd zijn. De meeste asterismen zijn eenvoudig te herkennen figuren binnen een constellatie. Het bekendste asterisme is ongetwijfeld het steelpannetje in Ursa Major, een andere beroemde is de theepot in Sagittarius. Soms kan een asterisme uit sterren van verschillende constellaties bestaan, zoals de zomerdriehoek die sterren bevat uit Cygnus, Lyra en Aquila.

Hoeveel constellaties zijn er?

De Internationale Astronomisch Unie (IAU) erkent officieel 88 constellaties boven zowel in het noordelijk als zuidelijk halfrond. Elke constellatie is een regio in de hemel, begrensd door bogen van rechte klimming en declinatie. Elk punt aan de hemel ligt in een van de constellaties.

Hoeveel dierenriemconstellaties zijn er?

De dierenriem is een set constellaties die op de jaarlijkse baan van de zon aan de hemel ligt, de zogheten ecliptica. Gedurende een jaar lijkt de zon door alle tekens van de dierenriem te passeren.

Vanuit astronomisch oogpunt zijn er 13 dierenriemconstellaties. Die constellaties zijn Ram, Stier, Tweelingen, Kreeft, Leeuw, Maagd, Weegschaal, Schorpioen, Boogschutter, Steenbok, Waterman, Vissen en Ophiuchus. Waarom hebben astrologen het dan over 12 constellaties? De dierenriem werd uitgevonden door de Babyloniërs, die wilden dat de constellaties overeenkwamen met het aantal maanden in een kalenderjaar. Dat is de reden dat ze het dertiende teken, Ophiuchus, niet opnamen, hoewel dat ook op de baan van de ecliptica ligt.

Hoe kun je constellaties vinden?

De makkelijkste manier om constellaties te vinden (en individuele sterren, planeten en andere hemellichamen) is met behulp van een sterrenkijk-app zoals Star Walk 2. Richt je telefoon eenvoudigweg op de hemel, en Star Walk 2 toont je de naam en vorm van elke constellatie boven de app. Tik op de naam van de constellatie om het interactieve 3D-model ervan te bekijken, en astronomische feiten en de mythologie ervan te lezen.

Waarom zien constellaties er niet uit zoals hun naam aangeeft?

Vergeet niet dat constellaties een product van de verbeelding van mensen uit de oudheid zijn. Het menselijk brein heeft de neiging om betekenisvolle vormen te zien in willekeurige structuren en het uiteindelijke resultaat hangt erg af van het individu. Waar de Grieken in Orion een jager zagen, zagen de oude Chinese astronomen een witte tijger en een vermiljoenvogel. Als jij de constellaties een naam zou moeten geven, zou je waarschijnlijk met geheel andere vormen en namen op de proppen komen.

Wat is de grootste constellatie?

De grootste van de 88 constellaties is Hydra. Deze meet 1303 vierkante graden en neemt 3,16% van de sterrenhemel in beslag. Hydra is ook de langste constellatie: meer dan 100 graden in lengte. Als je op het zuidelijk halfrond woont, kun je de constellatie vinden door eerst het asterisme Hoofd van Hydra, tussen de heldere sterren Regulus en Procyon te vinden. Of je kunt natuurlijk een sterrenkijk-app gebruiken!

Welke constellatie bevat de helderste ster op het noordelijk halfrond?

De helderste ster aan de sterrenhemel is Sirius, die vanaf zowel het noordelijk als zuidelijk halfrond te zien is. Sirius is onderdeel van de constellatie Canis Major en heeft een visuele magnitude van -1,44.

Wat worden drie sterren op een rij genoemd?

Het beroemde asterisme van drie sterren op een rij is de Riem van Orion in de constellatie Orion. Dit bestaat uit de drie heldere sterren Alnitak, Alnilam en Mintaka. Als je op zoek bent naar de constellatie Orion, zie je vrijwel altijd eerst de riem.

We hopen dat je wat interessante kennis uit ons artikel hebt opgedaan en misschien dat we ook wat misverstanden over constellaties uit de weg hebt geruimd. Als je nog vragen hebt die niet in het artikel aan bod kwamen: stel ze gerust in de opmerkingen op onze sociale media!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Star Walk 2 Free logo

Star Walk 2 Free

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play