Zomerdriehoek: Vega, Deneb, Altair

~3 min
Zomerdriehoek: Vega, Deneb, Altair

Bij heldere nacht is het zeker de moeite waard om naar de drie heldere en mooie blauwwitte sterren van het Zomerdriehoek-asterisme te kijken, die elk jaar in juli hoog aan de oostelijke hemel verschijnen. Eens ze u heeft ontdekt, kunt u er enkele schatten in vinden.

Inhoud

Sterren in de zomerdriehoek

Zoek een open gebied en kijk naar het oosten. Bijna recht boven ons hoofd staat de heldere ster, Vega. Het is de vijfde helderste ster aan de hele nachtelijke hemel en een van de eerste sterren die na zonsondergang verschijnt. Zoek nu naar de andere twee hoeken. Altair is niet zo helder als Vega en zit ongeveer 3,5 uitgestrekte vuistdiameters (34°) rechtsonder ervan. De derde ster, Deneb, staat ongeveer 2,5 vuistdiameter (24°) linksonder van Vega en hoger dan Altair.

Vega (sterrenbeeld Lier)

Kunt u de vier zwakkere sterren een klein parallellogram zien vormen net onder Vega? Deze vorm is het lichaam van de muzikale harp die het sterrenbeeld Lyra (de Lier) vormt. Vega markeert de bovenkant van de nek van het instrument.

De visuele magnitude of helderheid van Vega is de nulwaarde die we gebruiken als referentiepunt voor de schaal waarmee we de helderheid van sterren aanduiden. Objecten die feller zijn dan Vega, hebben een waarde onder nul en omgekeerd. Zo heeft bijvoorbeeld Antares, de heldere, roodachtige ster boven de zuidelijke horizon in het sterrenbeeld Schorpioen een waarde van 1,0, waarmee deze ster 2,5 keer zwakker is dan Vega. (Het is een logaritmische schaal.)

Deneb (sterrenbeeld Zwaan)

De heldere ster Deneb markeert de staart van de grote Cygnus (de Zwaan). Een zwakke ster met een diameter van ongeveer twee vuistdiameters (22°) naar rechts, in het midden van de Zomerdriehoek, is Albireo, een kleurrijke dubbelster die de kop van de zwaan markeert. Bent u op een donkere locatie dan kunt u ook zien dat de Melkweg dwars door Cygnus loopt, alsof ze op het punt staat te om te zwemmen in die hemelse rivier!

Altair (sterrenbeeld Arend)

De meest zuidelijke hoek van de driehoek wordt gemarkeerd door Altair - het hoofd van de grote adelaar Aquila. Op slechts 16,8 lichtjaar afstand is Altair een van de dichtstbijzijnde heldere sterren; zo helder dat er beelden van het oppervlak gemaakt zijn! De ster lijkt ook 100 keer sneller te draaien dan onze zon.

Sterrenbeelden binnen de zomerdriehoek

Kijk eens naar de twee kleine sterrenbeeldjes in deze driehoek: Pijl bestaat uit vijf zwakke sterren op een rij van links naar rechts, halverwege tussen Altair en Albireo. De drie sterren aan de rechterkant van het sterrenbeeld vormen de veertjes van de pijl.

Onder de Pijl en links van Altair staat het schattige kleine sterrenbeeld Dolfijn. Vier sterren vormen een ruitvormig lijf en een andere ster rechts onderaan is de staart.

In de zomerdriehoek is nog een klein sterrenbeeld te vinden, maar doordat de sterren ervan zwak zijn is het lastig te zien vanuit de stad. Het heet Vosje. Het telt niet meer dan twee sterren met een magnitude van 4,5 en staat ten noorden van de Pijl, in de buurt van Albireo.

Deepskyobjecten binnen de zomerdriehoek

Pak je verrekijker erbij en zoek halverwege tussen Vega en Altair naar een kleine groepje sterren dat de 'kleerhanger' genoemd wordt. Het groepje bestaat uit een rechte stok van zes sterren en een haak van vier sterren. Chiquere namen voor dit groepje zijn Brocchi’s cluster, Al Sufi’s cluster en Collinder 399.

In het sterrenbeeld Pijl, naast de heldere ster, staat een redelijk heldere, bolvormige sterrencluster met de naam Messier 71, ook wel de maanviscluster genoemd. Onder een donkere hemel kun je de cluster met een verrekijker zien als een kleine, zwakke, wazige ster. Als je een telescoop in de achtertuin hebt, lijkt de cluster op een hoop suiker die over zwart fluweel uitgestrooid is.

Een van de redenen waarom het Vosje beroemd is, is de spectaculaire planetaire nevel die de Halternevel genoemd wordt, ook wel bekend als de klokhuisnevel, Messier 27, NGC 6853. Richt vanaf een donkere locatie je telescoop 3° richting het astronomische noordnoordwesten van de punt van de Pijl en zoek een kleine, zwak gloeiende gaswolk die op het klokhuis van een appel lijkt.

Conclusie: het asterisme zomerdriehoek, dat in de maand juli bijna recht boven je schittert aan de avondhemel, bestaat uit de heldere sterren Deneb, Vega en Altair. De gemakkelijkste manier om dit patroon van sterren aan de hemel te vinden, is door gebruik te maken van de astronomieapp Sky Tonight.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot