Triangle d'été : Véga, Deneb, Altaïr

~3 min
Triangle d'été : Véga, Deneb, Altaïr

Par nuit claire, ne manquez pas d’observer les trois belles étoiles bleues et blanches de l’astérisme du triangle d’été, qui brillent dans le ciel oriental chaque année en juillet. Une fois que vous les aurez identifiés, vous pourrez y découvrir des trésors.

Contenu

Les étoiles du Triangle d'été

Trouvez une zone ouverte et faites face à l’est. Presque directement au-dessus de nos têtes se trouve l’étoile brillante, Véga. C’est la cinquième étoile la plus brillante de tout le ciel nocturne et l’une des premières étoiles à apparaître après le crépuscule. Cherchez maintenant les deux autres coins. Altair n’est pas aussi brillante que Véga et se trouve à une distance d’environ 3,5 fois le diamètre d’un poing tendu (34°) en bas à droite de celle-ci. La troisième étoile, Deneb, se trouve à une distance d’environ 2,5 fois le diamètre du poing (24°) en bas à gauche de Véga et plus haut qu’Altaïr.

Véga (constellation de la Lyre)

Pouvez-vous voir les quatre étoiles moins brillantes formant un petit parallélogramme juste en dessous de Véga ? Cette forme est le corps de la harpe musicale qui compose la constellation de la Lyre (la Lyre). Vega désigne le haut du manche de l’instrument.

La magnitude visuelle de Véga, c'est-à-dire sa brillance, est le point de référence zéro de l'échelle que nous utilisons pour définir la luminosité des étoiles. Les objets plus brillants que Véga ont une magnitude inférieure à zéro, et vice versa. Par exemple, Antarès, l'étoile rougeâtre et brillante située au-dessus de l'horizon sud au niveau du Scorpion, a une magnitude d'environ 1,0, c'est-à-dire qu'elle est 2,5 fois moins brillante que Véga. (Il s'agit d'une échelle logarithmique)

Deneb (constellation du Cygne)

L’étoile brillante Deneb délimite la queue du grand Cygnus (le Cygne). Une étoile faible située à une distance d’environ deux fois le diamètre du poing (22°) sur sa droite, au milieu du triangle d’été, est Albireo, une étoile double colorée qui marque la tête du cygne. Si vous vous trouvez dans un endroit sombre, vous devriez également être en mesure de voir que la Voie lactée traverse Cygnus, comme si elle était sur le point d’atterrir pour se baigner sur cette rivière céleste !

Altaïr (constellation de l'aigle)

L’angle le plus méridional du triangle est marqué par Altaïr, la tête du grand aigle Aquila. À une distance de seulement 16,8 années-lumière, Altair est l’une des étoiles brillantes les plus proches. Elle est tellement proche, qu'on a réussi à photographier sa surface ! L’étoile semble aussi tourner 100 fois plus vite que notre soleil.

Constellations situées dans le Triangle d'été

Jetez un coup d'œil à deux petites constellations de la région. Le Sagittaire comprend cinq étoiles peu lumineuses, alignées de gauche à droite, situées à mi-chemin entre Altaïr et Albiréo. Les trois étoiles situées à l'extrémité droite de la constellation forment les plumes.

En dessous du Sagittaire et à gauche d'Altaïr, on trouve le mignon petit Dauphin. Quatre étoiles forment son corps en forme de diamant, et une cinquième située en bas à droite représente sa queue !

Il existe une autre petite constellation située à l'intérieur du Triangle d'été, mais ses étoiles peu lumineuses font qu'elle est difficile à voir en ville. Il s'agit du Petit Renard. Elle se compose de seulement deux étoiles de magnitude 4,5 et se trouve au nord du Sagittaire, près d'Albiréo.

Objets du ciel profond situés à l'intérieur du Triangle d'été

Prenez vos jumelles et regardez à mi-chemin entre Véga et Altaïr. Vous trouverez un petit groupe d'étoiles appelé « amas du Cintre ». Il est composé d'une tige formée par une ligne de six étoiles et d'un hameçon composé de quatre étoiles. On l'appelle aussi « amas de Brocchi », « amas d'Al Sufi » et « Collinder 399 ».

Dans la constellation du Sagittaire, près d'Altaïr, se trouve un amas d'étoiles globulaire plutôt lumineux dénommé « Messier 71 » ou « amas du poisson-ange ». Sous un ciel sombre, des jumelles devraient vous la montrer comme une petite étoile peu lumineuse et floue. Un télescope de jardin vous montrera un monticule de sucre saupoudré sur du velours noir.

L'une des caractéristiques les plus importantes du Petit Renard, c'est la spectaculaire nébuleuse planétaire de l'Haltère, également connue sous le nom de Trognon de pomme, Messier 27 et NGC 6853. Dans un endroit sombre, pointez votre télescope 3° au nord-nord-ouest céleste de la pointe de la flèche du Sagittaire et cherchez un petit nuage de gaz faiblement lumineux qui ressemble à un trognon de pomme.

Résumé : l'astérisme du Triangle d'été, qui brille presque au-dessus de nos têtes dans le ciel du soir en juillet, est composé des étoiles brillantes Deneb, Véga et Altaïr. La façon la plus simple de trouver ce motif d'étoiles dans le ciel est d'utiliser l'application d'astronomie Sky Tonight.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
Trustpilot