Aquila: La Constellation de l'Aigle

Aquila est une constellation connue depuis longtemps : elle était l'une des 48 constellations décrites par Ptolémée dans l'Almageste. De nombreux mythes anciens du monde entier parlent de l'Aigle céleste. Les astronomes d'aujourd'hui sont également attirés par les étoiles et objets situés dans les limites d'Aquila. Découvrons cet oiseau majestueux!

Contenu

Faits sur la constellation d'Aquila

  • Nom: Aquila (l'Aigle)
  • Abréviation: Aql
  • Taille: 652 degrés carrés.
  • Ascension droite: 18h 41m - 20h 38m
  • Déclinaison: de 18° à -11°
  • Visible entre: 90°N - 75°S
  • Étoile la plus brillante: Altair (Alpha Aquilae)
  • Étoiles principales: 10
  • Constellations voisines: Sagitta, Hercule, Ophiuchus, Serpens Cauda, Scutum, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Delphinus

Localisation d'Aquila

La constellation d'Aquila est située sur l'équateur céleste, le long de la Voie Lactée. Elle occupe 652 degrés carrés du ciel et est la 22ème plus grande des 88 constellations officiellement reconnues.

Aquila appartient à la famille des constellations d'Hercule, avec Sagitta, qui est au-dessus de la tête de l'Aigle, et Hercule, Ophiuchus, Serpens Cauda, et Scutum, qui sont du côté de l'aile droite. Aquila est également bordée par les trois constellations zodiacales: Verseau, Capricorne et Sagittaire.

Où se trouve la constellation d'Aquila dans le ciel?

Les observateurs de l'Hémisphère Nord peuvent trouver Aquila dans la direction sud, tandis que les observateurs de l'Hémisphère Sud devraient la chercher dans la direction nord. La constellation est observable de juillet à novembre et atteint sa meilleure visibilité en août, car c'est à ce moment qu'elle monte le plus haut dans le ciel nocturne. Les autres mois, elle se trouve principalement dans le ciel diurne. Lisez notre article dédié pour en savoir plus sur les constellations saisonnières.

Comment trouver la constellation d'Aquila?

How to find Aquila
Le Triangle d'été aidera à trouver la constellation Aquila.

Aquila peut être identifiée par son étoile la plus brillante, Altaïr, qui représente l'œil de l'Aigle. C'est la deuxième étoile la plus brillante de l'astérisme bien connu du Triangle d'Été, qui comprend également Vega de la Lyre et Deneb du Cygne. Altair est éloignée des deux autres étoiles du triangle. Une fois repérée, vous pourrez facilement tracer la tête et les ailes de l'Aigle.

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Comment trouver la constellation de l'Aigle via des applications d'observation des étoiles ?

La manière la plus simple de trouver l'Aigle est d'utiliser des applications d'observation des étoiles. De cette façon, vous ne vous tromperez pas et identifierez toutes les étoiles correctement. Nous vous expliquerons comment trouver la constellation en utilisant les applications Star Walk 2 et Sky Tonight.

Star Walk 2 :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône de la loupe dans le coin inférieur gauche de l'écran ;
  • Tapez “Aigle” dans la barre de recherche ;
  • Appuyez sur le résultat de recherche correspondant ;
  • Vous verrez la position actuelle de la constellation dans le ciel ;
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation.

Pour une représentation visuelle, regardez le tutoriel vidéo et suivez les étapes indiquées.

Sky Tonight :

  • Lancez l'application et appuyez sur l'icône de la loupe dans la partie inférieure de l'écran ;
  • Tapez “Aigle” dans la barre de recherche ;
  • Appuyez sur l'icône de cible en face du résultat de recherche correspondant ;
  • Vous verrez la position actuelle de la constellation dans le ciel ;
  • Pointez votre appareil vers le ciel et suivez la flèche blanche pour trouver la constellation.

Étoiles brillantes dans la constellation de l'Aigle

Aquila and its brightest stars
Aquila et ses étoiles les plus brillantes.

L'Aigle ne compte que trois étoiles plus brillantes que la magnitude 3 : Altair, Tazared et Okab.

Altaïr

  • Autres noms : α Aquilae, 53 Aquilae, HD 187642, HIP 97649, HR 7557
  • Type : Étoile principale de type A
  • Magnitude : 0.76
  • Origine du nom : “l'étoile de l'aigle” (Arabe)
  • Description : Altaïr est l'étoile la plus brillante de l'Aigle ; elle marque l'œil de l'Aigle. Elle fait partie de l'astérisme Triangle d'Été. Altaïr est l'une des étoiles visibles à l’œil nu les plus proches de la Terre (elle est à 17 années-lumière de notre planète).

Tarazed

  • Autres noms : γ Aquilae, Reda, 50 Aquilae, HD 186791, HIP 97278, HR 7525
  • Type : géante brillante
  • Magnitude : 2.72
  • Origine du nom : “la poutre de la balance” (Persan)
  • Description : Tarazed est la deuxième étoile la plus brillante dans l'Aigle. Avec Altair et l'étoile plus faible Alshain (mag 3.7), elle forme un astérisme connu sous le nom de Famille de l'Aigle ou Axe de l'Aigle.

Okab

  • Autres noms: ζ Aquilae, 17 Aquilae, HD 177724, HIP 93747, HR 7235
  • Type: système d'étoiles binaires
  • Magnitude: 2.99
  • Origine du nom: “la queue de l'aigle” (Arabe)
  • Description: Okab est la troisième étoile la plus brillante d'Aquila. Les observateurs modernes la perçoivent comme l'aile droite de l'Aigle, mais dans les représentations traditionnelles de la constellation, Okab marque la queue de l'oiseau.

Objets du ciel profond dans la constellation Aquila

Bien que la constellation d'Aquila n'ait pas d'objets de Messier, elle abrite un grand nombre d'autres objets du ciel profond, car elle se trouve sur le chemin de la Voie Lactée. La plupart d'entre eux sont faibles (mag 9 ou moins), mais méritent tout de même d'être recherchés avec un télescope. Aquila contient également l'unique objet extragalactique appelé le Grand Mur d'Hercules-Corona Borealis, qui est la plus grande structure de l'univers observable.

Nébuleuse Phantom Streak

Phantom Streak Nebula
La Nébuleuse de la Traînée Fantôme (NGC 6741).
©ESA

La Nébuleuse Phantom Streak (NGC 6741) est une nébuleuse planétaire que l'on peut trouver autour de la queue de l'Aigle. Elle est située à environ 7 000 années-lumière de la Terre et a une magnitude apparente de 11.6.

Nébuleuse E de Barnard

E Nebula
La Nébuleuse E de Barnard.

La Nébuleuse E est composée de deux nébuleuses sombres, officiellement désignées comme Barnard 142 et 143. Elle couvre environ 0,5 degré dans le ciel, soit à peu près la taille de la Pleine Lune, et se trouve près de l'étoile Tarazed.

La nébuleuse a probablement reçu son nom en raison de sa ressemblance avec la lettre E. Parcourez les images des autres objets impressionnants du ciel profond et essayez de deviner leurs noms en fonction de leur forme !

Les astronomes sont des gens un peu bizarres et nomment souvent les choses en fonction de leurs idées étranges. Découvrez votre niveau de bizarrerie en essayant de deviner le nom des nébuleuses d'après leur image !
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Nébuleuse de l'Œil Lumineux

Glowing Eye Nebula
La Nébuleuse de l'Œil Lumineux (NGC 6751).

NGC 6751, également connue sous le nom de Nébuleuse de l'Œil Lumineux ou Nébuleuse Dandelion Puffball, est une nébuleuse planétaire située à l'extrémité de la queue de l'Aigle, près de l'étoile 12 Aquilae. Elle est estimée à environ 6 500 années-lumière de nous et a une magnitude de 11,8.

Histoire de la constellation Aquila

La constellation Aquila est perçue comme un oiseau volant par de nombreuses cultures à travers le monde.

Mythes grecs sur la constellation Aquila

Dans la mythologie grecque, Aquila était censée représenter Aetos Dios, l'aigle qui portait les foudres de Zeus. C'est pourquoi elle est souvent représentée comme un aigle tenant un éclair dans son bec. Une fois, Zeus envoya également l'oiseau enlever le jeune Ganymède (représenté par la constellation voisine d'Aquarius), qu'il voulait comme échanson pour les dieux olympiens.

Selon un autre mythe, Zeus tomba amoureux de la déesse Némésis, mais elle repoussa ses avances. Il se transforma alors en cygne et convainquit la déesse Aphrodite de se transformer en aigle et de faire semblant de le poursuivre, afin que Némésis ait pitié de lui et lui offre un refuge dans ses bras. Plus tard, Zeus plaça les oiseaux parmi les étoiles, en tant que constellations Aquila et Cygnus, pour commémorer l'événement.

Constellation Aquila dans d'autres cultures

Dans l'hindouisme, la constellation Aquila est associée à Garuda – la divinité mi-aigle mi-humaine. Dans l'Égypte ancienne, Aquila représentait possiblement le faucon d'Horus.

Il y a également un mythe répandu en Chine, Corée, Japon, Vietnam, et dans de nombreux autres pays asiatiques. Cette histoire a de nombreuses variations et implique Altair, l'étoile la plus brillante d'Aquila, et Vega, l'étoile la plus brillante de Lyre. Selon la légende, ils sont un couple amoureux séparés par la rivière céleste – la Voie Lactée – et ne peuvent se retrouver qu'une fois par an, le 7ème jour du 7ème mois lunaire, quand un groupe de pies forme un pont sur la rivière. D'ailleurs, ces pies pourraient être les météores des Perséides, qui voyagent parallèlement à la Voie Lactée à ce moment-là.

F.A.Q.

Qu'a de spécial la constellation Aquila?

Aquila est située sur l'équateur céleste, ce qui signifie qu'elle est visible depuis la plupart des latitudes nord et sud. C'est peut-être pour cette raison qu'elle est présente dans les mythes du monde entier. Elle comporte l'étoile brillante Altair, et de nombreux objets célestes profonds remarquables.

Combien d'étoiles y a-t-il dans la constellation Aquila?

Aquila compte 11 étoiles qui définissent la constellation. Le satellite Hipparcos a scanné et détaillé 1655 étoiles dans ses limites.

Quelle est l'étoile la plus brillante de la constellation Aquila?

Altair est l'étoile la plus brillante de la constellation Aquila. Elle est également la 12ème étoile la plus brillante du ciel nocturne et fait partie de l'astérisme Triangle d'été.

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Quand peut-on voir la constellation Aquila?

Vous pouvez voir la constellation Aquila dans le ciel nocturne de juillet à novembre. Le meilleur mois pour observer Aquila est août, car c'est à ce moment qu'elle est la plus haute dans le ciel.

Où se trouve la constellation Aquila dans le ciel actuellement?

Les constellations se déplacent constamment dans le ciel. Pour connaître la position exacte d'Aquila à n'importe quel moment, utilisez Star Walk 2 et Sky Tonight. Avec leur aide, vous pouvez trouver la constellation par son nom et l'application vous montrera sa position dans le ciel nocturne réel au-dessus de vous.

En conclusion

Aquila est la constellation équatoriale visible dans les deux hémisphères de juillet à novembre. Elle joue un rôle significatif dans la culture de nombreux pays à travers le monde et offre de nombreux points d'observation intéressants.

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