Tauro en el cielo nocturno

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Cada año, a principios de diciembre, la constelación distintiva de Tauro (el Toro) regresa a nuestros cielos vespertinos, elevándose a medida que cae la oscuridad y cruzando el cielo a través de la noche. Es una de las pocas constelaciones distintivas de invierno que son fáciles de reconocer a simple vista. Contiene muchos objetos maravillosos para observar en telescopios pequeños o grandes, desde espectaculares cúmulos de estrellas hasta un remanente de supernova y más. Hablemos sobre algunas de las golosinas que espiará durante un paseo de invierno, y sobre otras que hacen que valga la pena configurar su telescopio en una fría noche de invierno.

La constelación de Tauro se encuentra en la eclíptica, justo al norte del ecuador celeste, haciéndola visible casi a nivel mundial. Con las tenues constelaciones de Cetus (la ballena), Piscis (los peces) y Acuario (el portador de agua) que se encuentra justo al oeste de la misma (a la derecha), hace una gran entrada a medida que se alargan las noches de otoño. Tauro es el primero en un desfile de constelaciones mucho más brillantes y más conocidas, como Orión (el Cazador), Auriga (el Conductor de la guerra) y Géminis (los Gemelos). Al estar en el lado este de Tauro, se levantan más tarde en la noche. Al norte se encuentra Perseo (el Héroe) y debajo de Tauro se encuentra la tenue y sinuosa constelación de Eridanus (el Río).

Tauro está dominado por varios elementos que se combinan para hacer el toro. Una gran disposición triangular de estrellas forma la cara del toro, con la estrella rojiza brillante Aldebaran sentado en el vértice sureste (abajo a la izquierda), marcando su ojo funesto. ¡Está literalmente viendo rojo! Dos estrellas brillantes que se encuentran a 1,5 diámetros de puño en la parte inferior izquierda (este) marcan la punta de sus cuernos. Muy por encima de la cara, el pequeño cúmulo de Pléyades marca sus hombros encorvados, y al este, un puñado de estrellas menos prominentes forman su pecho y patas delanteras. El resto de él está desaparecido. Cuando se levanta en el este, se inclina hacia los lados, con los cuernos hacia abajo y las piernas extendidas, como si estuviera cargando a los gemelos de Géminis. El suyo no se endereza hasta después de la medianoche cuando entra en la mitad occidental del cielo.

Esta semana, Tauro se levanta a las 5 pm hora local y sube hasta el cielo sur alrededor de la medianoche, antes de descender hacia el oeste para ubicarse alrededor de las 7 am. Para encontrar el toro, continúe la línea formada por el cinturón de Orion hacia el oeste (hacia arriba en la tarde, o más adelante a la derecha) unos dos diámetros de puño extendido (o 20 °) hasta que llegue al brillante Aldebarán. Si Orion aún no se ha levantado, puedes mirar hacia el este en busca del pequeño grupo de estrellas azules llamadas Pléyades. Tauro está a unos 12 ° debajo de él.

La cara triangular de Tauro es en realidad uno de los grupos de estrellas abiertos más cercanos para nosotros. Está a solo unos 150 años luz de distancia. Se llama The Hyades, llamado así por las cinco hijas de Atlas en la mitología griega. En realidad, contiene varios cientos de estrellas, con una media docena más o menos fácilmente vista bajo los cielos suburbanos sin luna. Es un objetivo encantador para ver en binoculares. Por cierto, Aldebaran no es parte del cluster. ¡Está a menos de la mitad de distancia!

Uno de los objetos más emocionantes en Tauro se asienta aproximadamente a un puño y medio de ancho sobre la cara del toro. Es el hermoso cúmulo de estrellas conocido como Las Pléyades, o las Siete Hermanas. También se designa Messier 45 (o M45), parte de la famosa lista de objetos parecidos a cometas de Charles Messier. Las Pléyades están formadas por las jóvenes estrellas azules calientes Asterope ("A-STER-oh-pee"), Merope, Electra, Maia, Taygeta, Celaeno y Alcyone que están relacionadas, nacidas de la misma nube de gas primordial. En la mitología griega, eran las hijas de Atlas, y medias hermanas de los Hyades. A simple vista, solo se ven seis de las estrellas hermanas, con sus estrellas padre, Atlas y Plione, agrupadas en el extremo este de la agrupación. Bajo aumento, aparecen cientos de estrellas.

El grupo de Pléyades está a unos 450 años luz de distancia, y es un maravilloso objetivo en binoculares o en un telescopio de bajo aumento, ¡donde se revelan muchos más hermanos! Un gran telescopio bajo un cielo oscuro también revelará una nebulosidad azul alrededor de las estrellas; esto es luz reflejada de un gas no relacionado por el que pasan las estrellas. Galileo fue uno de los primeros en observar el cúmulo en un telescopio. En 1610, publicó un boceto realizado en el ocular. No es sorprendente que muchas culturas, incluyendo aztecas, maoríes, sioux, hindúes y más, hayan notado este objeto y hayan desarrollado historias a su alrededor. En Japón, se llama Suburu y forma el logotipo del fabricante de automóviles homónimo. Debido a su forma y tamaño diminuto, algunas personas confunden a las Pléyades con la Pequeña Cazadora.

El remanente de supernova llamado Nebulosa del Cangrejo (o Messier 1) se encuentra a un dedo de distancia sobre la estrella del asta inferior del toro, Tianguan. Necesitas un telescopio muy grande para ver el remanente como una mancha borrosa y tenue, pero el 4 de julio de 1054 dC, los astrónomos chinos registraron que la estrella que explotó para crear la Nebulosa del Cangrejo brillaba lo suficiente como para verla durante el día durante tres semanas. Luego se desvaneció para convertirse en la estrella nocturna más brillante durante unos meses. El objeto está a unos 6.500 años luz del sol.

Una delicia más: una estrella muy roja, de magnitud 4.3, llamada La Estrella Rubí (o 119 Tauri), se sienta a 2,7 dedos de ancho a la derecha de Tianguan. Es una estrella variable que late cada 165 días. Hay incluso más lugares para ver en Tauro. Y el borde exterior de la Vía Láctea pasa un poco más allá de las puntas de la bocina, por lo que esta área también recompensará el escaneo con binoculares o telescopio.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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