夜空中的金牛座

每年12月初,現在在剛入黑,望向西面的話,我們可以看到一個冬天著名的星座,也是觀星新手容易上手的星座—金牛座。通過望遠鏡不但壯麗的星群,而且超新星遺跡也都可以清楚地觀察。

金牛座位於黃道上在天赤道以北。獵戶座、禦夫座、雙子座等明亮的星座之中本星座(拉丁語:Taurus)是夜空上最顯著、最特殊的星座之一。晚上很晚的時候,在金牛座東邊它們都就可以看到。到北面是英仙座;金牛座下面是朦朧的波江座。其實是可以從獵戶座(Orion)找到金牛座的方向。它們之間的排列就好像獵人在和狂牛搏鬥一樣。

金牛座是由幾個部分組成。金牛座的主星中,要數最耀目的應該是那顆金黃色的牛眼畢宿五(Aldebaran)了。由獵戶座的腰帶一直線向西方伸延大概就可以找到了。橙紅色的畢宿五附近有另外4顆恆星,和畢宿五形成一個V字,這就是金牛座的臉了。其實,這個V字之中,你還可以看到一堆較暗但肉眼也能看到的恆星,這些恆星(除了畢宿五之外)其實都來自於同一個星團,就是著名的畢宿星團(Hyades)。

星團的上面有兩顆比周圍稍亮一點點的恆星,這兩顆星形成牛角。牛的左角,是五車五(Alnath)。右角,是天關星(119 Tauri)(光度達1.6等)。在天關的旁邊,是一個被編號為 M1 的星雲—蟹狀星雲(Crab Nebula)。不過,要觀看蟹狀星雲就要藉助一下天文望遠鏡了。因為這個深空天體很小,所以一般人很難用肉眼看到。

沒有望遠鏡的朋友先別洩氣嘛,金牛座中還有距離地球450光年七個美女等著你。 昴宿星團是由七姊妹星團之稱。昴宿星團之所以出名,是因為這個星團光度達1.6等,單用肉眼都能看到,而且整個星團在地球看來又不小。用雙筒望遠鏡也能分辨出星團內最光亮的幾顆星。昴宿星團位於金牛座的背部,是一個疏散星團。從獵戶座的參宿四向畢宿五的方向伸延不遠就能看到。

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圖像來源Vito Technology

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