鬼宿星团(M44): 巨蟹心中的1000颗星星

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鬼宿星团(又称蜂巢星团)是最著名的深空天体之一。对于初学天文学家来说,这是一个极好的天体,即使在您变得更有经验之后,它也永远不会无聊。从定位这个星团到有趣的教育事实,在这里,您会找到您需要的所有信息。

内容

关于鬼宿星团的事实

  • 名称和目录名称:鬼宿星团、鬼星团、蜂巢星团、Praesepe、M44、NGC 2632、Cr 189
  • 类型:疏散星团
  • 赤经:08小时40米24秒
  • 赤纬:19° 40′
  • 星座:巨蟹座
  • 视星等:3.1
  • 与地球的距离:577.4光年
  • 大小:500–600个太阳质量
  • 年龄:6至7亿年
  • 恒星数量:>1,000颗

鬼宿星团在著名的梅西耶星表中被列为M44。它是继昴宿星团仙女座星系之后第三亮的梅西耶天体,也是目录中仅次于昴宿星团的第二近的深空天体。

M44是一个疏散星团,这意味着它的恒星松散地结合在一起,并且大约在同一时间从同一个巨大的分子云中诞生。从宇宙的角度来看,这个星团相当年轻:估计有6至7亿年的历史;例如,我们太阳系形成于大约46亿年前。

鬼宿星团恒星

鬼宿星团由大约1,000颗恒星组成。大多数最亮的恒星集中在星团的中心区域,而较暗的恒星则形成外部。鬼宿星团的成员表现出广泛的光谱类型,范围从F0到M5。值得注意的是,大约70%的恒星是M级红矮星,而只有大约2%是最亮的蓝白A型恒星,视星等在6到6.5之间。巨蟹座ε星是鬼宿星团中最亮的恒星,视星等为6.3。

鬼宿星团的位置

鬼宿星团是什么样子的?

如果您在没有光污染的黑暗地方,鬼宿星团在肉眼看来就像一片模糊的光斑。稍加指导,您甚至可以在不那么理想的条件下发现它。为了帮助自己找到蜂巢星团,您可以使用Sky TonightStar Walk 2等观星APP。

该星团横跨夜空1.6°,大约是三个满月的宽度。这是使用双筒望远镜观察的完美尺寸。使用像样的双筒望远镜,您可以在星团中看到大约20颗恒星。但是如果您有望远镜,您会发现多达一千颗星星。鬼宿星团中最亮的恒星视星等为6到6.5,呈蓝白色。其中散布着一些通过望远镜可见的淡黄色的红巨星。

天空中的鬼宿星团在哪里?

鬼宿星团位于巨蟹座的“心”。巨蟹座非常暗淡,但它位于两个有名的黄道带星座之间:东边是狮子座,西边是双子座。鬼宿星团的北边是天猫座,南边是小犬座。

如何找到鬼宿星团?

在天空中寻找鬼宿星团有一种古老而现代的方法。如果您喜欢更简单的方法,请使用天文APP。以下是如何使用Sky Tonight找到该星团:

  • 在APP的搜索栏中键入集群的名称或目录名称。
  • 点击对象名称旁边的蓝色目标按钮,APP将在天空地图中显示鬼宿星团的位置。
  • 点击蓝色罗盘按钮或将您的设备指向天空,然后按照白色箭头找到您上方天空中的鬼宿星团。
如何使用Sky Tonight找到鬼宿星团
使用Sky Tonight,您可以在您头顶的天空中找到鬼宿星团的位置。

更传统的寻找鬼宿星团的方法是所谓的**“跳星”**:

  • 首先找到北斗七星,这是大熊座的著名星群。

  • 然后找到构成北斗七星“碗”内部的两颗星:天权和天璣。

  • 画一条穿过这些星星的假想线并将其向下延伸,直到它与那个方向上最亮的星星相遇。记住这颗星的位置,它是狮子座的轩辕十四

  • 现在您需要找到双子座双的北河三。您可能已经知道它在天空中的位置:如果知道,请跳至说明的最后一步。如果没有,请继续阅读。

  • 回到北斗七星并在星群中找到另一颗叫天璇的星星,它标志着碗的外底角。

  • 画一条假想线,从天权(碗内上部的星星)到天璇并将其延伸,直到它遇到明亮的星星北河三

  • 现在用一条假想线将明亮的轩辕十四连接到北河三。大约在这些星星之间的中间位置,您会发现鬼宿星团。

鬼宿星团位置
在天空中,您可以在北斗七星、北河三和轩辕十四的帮助下找到鬼宿星团。

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何时可以在天空中看到鬼宿星团?

鬼宿星团在2月下旬变得可见,然后在天空中爬得更高。它在6月下旬消失在西方地平线以下,但在8月下旬重新出现在东方早晨的天空中。对于业余和专业的观星者来说,这是一个很好的天体,尤其是因为它位于黄道附近,经常会遇到行星和月亮。以下是一些即将发生的涉及M44的事件。

2024年6月10日:月亮靠近鬼宿星团

6月10日,北京时间15:34(格林威治标准时间07:34),月亮和鬼宿星团在天空中相距3°24'。月亮将处于上弦月相,只有17%被照亮;鬼宿星团的星等将为3.1。您将直到清晨能够观察这些物体。虽然您可以用肉眼观察它们,但使用双筒望远镜可以让视野更加清晰。

2024年7月7日:水星靠近鬼宿星团

北京时间7月7日05:12(格林威治标准时间7月6日21:12),水星(-0.2等)将与鬼宿星团(3.1等)相遇;物体将在彼此之间仅0°6'。日落后大约一个小时,您可以在天空中看到它们。这些物体是肉眼可见的,但您可以使用双筒望远镜或小型望远镜来获得更详细的视图。

2024年7月8日:月亮靠近鬼宿星团

北京时间7月8日00:04(格林威治标准时间7月7日16:04),月亮和鬼宿星团将在天空中相距3°18'。月亮将在新月过去一天,只有2.5%被照亮,因此您将无法用肉眼看到它。鬼宿星团的亮度将达到3.1等。尝试用双筒望远镜看一眼这对物体。此外,还可以欣赏附近的水星。

鬼宿星团有趣的事实

在鬼宿星团中发现了第一颗围绕类太阳恒星的系外行星

2012年9月,天文学家在鬼宿星团内发现了一个激动人心的东西。他们在星团内发现了两颗行星围绕着两颗不同的恒星运行。这两颗行星被命名为Pr0201b和Pr0211b;它们都属于“热木星”。热木星是离恒星很近的气态巨行星。

这一发现特别重要,因为它标志着首次探测到系外行星围绕星团内的类太阳恒星运行。2016年,进一步的观测表明,Pr0211恒星系统中不仅有一颗行星,还有两颗行星。该行星被命名为 Pr0211-c。

古人把鬼宿星团想象成蜂巢或马槽

鬼宿星团的一个流行名称(蜂巢星团)来自于它类似于一群蜜蜂。该星团的另一个名字是 Praesepe,在拉丁语中意为“马槽”。古希腊人和罗马人将这个星团视为马槽,两只驴(鬼宿三 和鬼宿四)从它喂食。根据神话,这些驴子属于狄奥尼索斯和西勒诺斯神,他们骑着驴子与泰坦作战。

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鬼宿星团是官方州徽

1996年,美国犹他州选择将鬼宿星团指定为官方州徽。这一决定背后的原因是,这个类似于蜂巢的星团代表了犹他州现有州象征蜂巢的“宇宙版本”。犹他州也以其晴朗的夜空而闻名,在那里仍然可以用肉眼看到鬼宿星团。有趣的是,犹他州还有一位官方州星:北斗一。

M44曾经是天气预兆

在古代,Messier 44被用来预测天气。普林尼说:“如果在晴朗的天空中看不到“马槽”,那就是暴风雨的预兆”。不过那时候几乎没有光污染,现在只有在暗处才能用肉眼看到M44。

M44不像其他梅西耶天体

M44是一个明亮的天体,早在梅西耶之前就已为人所知。因此,查尔斯·梅西耶将它列入他的目录是很不寻常的,尽管他通常专注于记录可能被误认为是彗星的微弱物体。1769年3月4日晚上,梅西耶破例记录了三个著名天体的位置:猎户星云、昴宿星团和鬼宿星团。这一新增使他的目录总数达到45件。他为什么添加这些物体仍然是一个猜测问题。一种可能的解释是梅西耶想超越天文学家拉卡耶的目录,后者在1755年发布了42个天体的目录。

鬼宿星团:总结

鬼宿星团,也称为M44,是位于巨蟹座的疏散星团。可以用肉眼观察到,特别是在没有太多光污染的黑暗区域。如果您有兴趣找到它,可以使用Sky Tonight等有用的天文APP,它们可以引导您找到它在夜空中的位置。那么为什么不把它作为您下一次观星冒险的目标呢?

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