Fobos y Deimos: lunas imposibles de Marte

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Fobos y Deimos: lunas imposibles de Marte

Hace 145 años, en agosto de 1877, dos lunas que orbitaban Marte — Fobos y Deimos — fueron descubiertas oficialmente. Estas resultaron estando entre los satélites naturales más raros en todo el Sistema Solar. Veamos qué es tan especial acerca de estas lunas.

Contenido

Datos interesantes

  • Si usted pasara unos cuantos días en Marte, se sorprendería por el raro movimiento de sus lunas. Durante el lento viaje de 66 horas de Deimos a través del cielo hacia el este, Fobos pasa volando en la dirección opuesta más de seis veces.

  • Fobos orbita su planeta más cerca que ninguna otra luna en el Sistema Solar** — solo 6000 km por sobre la superficie marciana (en comparación, nuestra luna está 384.400 km por sobre la Tierra). Deimos está en el segundo lugar entre las lunas del Sistema Solar.

  • Marte perderá sus lunas. Fobos, que se acerca lentamente a Marte, se estrellará contra el planeta o se descompondrá en un anillo. Por otra parte, Deimos se aleja de Marte y eventualmente dejará la órbita del planeta.

  • Si bien Fobos solo tiene el 1 % del diámetro de nuestra Luna, este parece ser cerca del doble de ancho cuando se ve desde Marte. Deimos, por su parte, parece similar a una estrella en su tamaño desde el Planeta Rojo.

  • El origen de Fobos y Deimos aún es controversial y guarda relación con la formación habitual de las lunas planetarias.

¿Cuántas lunas tiene Marte?

Hasta la fecha, Fobos y Deimos siguen siendo las únicas dos lunas descubiertas en la órbita de Marte. Hay teorías de que el planeta tiene incluso más lunas, de unos 50 a 100 metros de tamaño, pero aún no se ha descubierto ninguna.

Fobos (Marte I)

  • Radio: 11.2 km
  • Masa: 1.0659 × 10^16 kg
  • Velocidad orbital (sideral): 7 horas 39 minutos 12 segundos
  • Temperatura de la superficie: de −4 °C a −112 °C
  • Distancia orbital: 9235.6 km
  • Rotación: síncrona
  • Magnitud aparente: 11.8
  • Recibió el nombre: dios griego del miedo y el pánico

Deimos (Marte II)

  • Radio: 6.2 km
  • Masa: 1.4762 × 10^15 kg
  • Velocidad orbital (sideral): 30.3 horas
  • Temperatura de la superficie: -40.15 °C
  • Distancia orbital: 23.458 km
  • Rotación: síncrona
  • Magnitud aparente: 12.89
  • Recibió el nombre: dios griego del pavor y el terror

Teorías del origen de las lunas marcianas

Hay algunas teorías que explican el origen de las lunas marcianas. Echemos un vistazo más de cerca a estas.

Estas son exasteroides

Fobos y Deimos, cuyas formas son irregulares y presentan gran cantidad de cráteres, podrían ser asteroides capturados por la atracción gravitacional de Marte (al igual que la luna Febe de Saturno o Tritón de Neptuno). Pero la órbita prácticamente circular de las lunas marcianas es muy poco probable en este escenario. Las simulaciones por computadora muestran que si Fobos y Deimos realmente fueran asteroides, estos tendrían órbitas más irregulares.

Estas son el resultado de un impacto

Las lunas marcianas podrían haberse formado como resultado de un impacto masivo (tal y como probablemente pasó con la luna de la Tierra y las lunas de Plutón). El impacto envió rocas y escombros hacia la órbita alrededor del Planeta Rojo. Pero, al igual que con la hipótesis de los asteroides, las simulaciones por computadora refutan esta teoría. Al parecer, no hay combinación de parámetros de colisión que permitan la formación de dos lunas pequeñas de poca masa, como Fobos y Deimos.

Estas se han formado de roca y polvo alrededor de Marte.

Fobos y Deimos podrían haberse formado de un disco gigante de roca y polvo que orbitó Marte en el Sistema Solar primitivo. Lo mismo ocurrió con la mayoría de las lunas en los sistemas joviano, saturniano y uraniano. Pero los científicos dicen que esto requiere un gran disco masivo y si alguna vez existió uno alrededor de Marte, la formación de una sola luna en vez de dos pequeñas sería más probable.

Estas son los remanentes de una luna destrozada

Debido a que las tres teorías previas que explicaron la formación de otros satélites naturales no podían explicar las lunas marcianas, a los científicos se les ocurrió una nueva idea.

La investigación mostró que las órbitas de Fobos y Deimos podrían haber estado intersecadas hace 1 a 2.7 mil millones de años atrás, lo que indica que su predecesora fue una luna más grande que probablemente se desmoronó debido a un impacto gigantesco. Los escombros de esta luna podrían haber caído a Marte, lo que explica los múltiples cráteres sobre su superficie.

Esta teoría necesita más datos para ser probada. Los científicos ponen sus esperanzas en la próxima misión de exploración a las lunas marcianas de la agencia espacial japonesa, la cual tiene por objetivo estudiar las dos lunas y traer muestras de Fobos. Esclarecer el origen de las dos lunas nos ayudará a entender más acerca de la formación del Sistema Solar.

¿Quién descubrió las lunas de Marte?

El astrónomo estadounidense Asaph Hall descubrió las dos lunas marcianas en 1877. Él descubrió la primera luna, a la que nombró Deimos el 12 de agosto de 1877; vio la segunda seis días después, el 18 de agosto de 1877, y la llamó Fobos.

Los astrónomos sugirieron por primera vez que Marte tenía dos lunas en el siglo 17, cerca del período en que los satélites naturales de Júpiter fueron descubiertos. Pero se les ocurrió esta idea no por los cálculos o las observaciones, sino debido a un "error simple".

Para mantener la privacidad, Galileo Galilei, en sus cartas a Johannes Kepler, usó anagramas (textos revueltos). Cuando Galileo vio algo curioso cerca de Saturno, él le envió a Kepler un anagrama donde decía, "He observado que el planeta más elevado son trillizos". Galileo quería decir que Saturno y sus anillos (que él confundió con lunas debido a que se veían como puntos a través de su telescopio primitivo). Sin embargo, Kepler interpretó su anagrama como "Marte tiene dos lunas", lo que, claro está, era verdad, pero ninguno de los astrónomos sabía acerca de eso.

Los telescopios de ese entonces eran demasiado débiles para mostrar las pequeñas lunas marcianas que orbitaban sumamente cerca del planeta. Después de esta curiosa coincidencia, los astrónomos pasaron más de dos siglos tratando de encontrar los satélites naturales marcianos.

Los nombres de las lunas de Marte

Asaph Hall bautizó a las lunas marcianas en honor de los gemelos de la mitología griega, Fobos, el dios del miedo y el pánico, y Deimos, el dios del pavor y el terror. Fobos y Deimos son hijos de Ares, el dios griego de la guerra. Para los romanos, Ares era conocido como Marte.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las dos lunas de Marte?

Marte tiene dos lunas conocidas, Fobos y Deimos, designadas como Marte I y Marte II, respectivamente. Ambas son muy pequeñas: Fobos tiene un radio de 11.2 km y Deimos solo de 6.2 km.

¿Marte perderá sus lunas?

Los cálculos muestran que Deimos se está moviendo gradualmente lejos de Marte y eventualmente dejará la órbita del planeta; Fobos, por el contrario, se está acercando al planeta y un día probablemente se estrellará contra Marte.

¿Qué le sucederá exactamente a Fobos?

Marte destruirá Fobos. La gravedad del Planeta Rojo está acercando a Fobos en casi 1.8 metros cada cien años. A este ritmo, en 50 millones de años, la luna se estrellará contra la superficie de Marte o se descompondrá en un anillo.

¿Quién descubrió las dos lunas, Fobos y Deimos?

El astrónomo estadounidense Asaph Hall descubrió Fobos y Deimos en agosto del 1877. Hall vio a Deimos por primera vez el 12 de agosto del 1877 y a Fobos el 18 de agosto de 1877. La historia dice que él estaba por rendirse en su búsqueda de las lunas marcianas solo un día antes de encontrar a Deimos, pero la esposa de Hall, Angelina, lo instó a que continuara sus observaciones.

Conclusión: las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos, están entre las lunas más extrañas en el Sistema Solar. Son muy pequeñas, tienen una forma similar y orbitan el Planeta Rojo más cerca que cualquier otra luna. Asimismo, su origen no encaja con la formación de otras lunas y parece casi imposible a primera vista.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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