La galassia di Andromeda (M31) – Guarda la galassia gigante nelle notti senza luna

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La galassia di Andromeda (M31) – Guarda la galassia gigante nelle notti senza luna

È la stagione adatta per cercare l'oggetto più lontano che un bulbo oculare umano possa vedere senza aiuto: la Galassia di Andromeda o Messier 31. Questa grande galassia a spirale è una sorella maggiore della nostra galassia della Via Lattea. Si trova a 2,5 milioni di anni luce dal nostro Sole, il che significa che la luce delle sue stelle ha viaggiato per quel periodo di tempo. E, se ci sono astronomi alieni che vivono lì e che guardano noi, stanno osservando il nostro sistema solare come appariva 2,5 milioni di anni fa!

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Dov'è la galassia di Andromeda nel cielo notturno?

A metà settembre, la galassia di Andromeda si trova a meno della metà del cielo est-nord-est alle 21:00 ora locale. (Sarà più alto più tardi. Per localizzarlo, puoi prima trovare la stella medio-luminosa Mirach. È la seconda stella che si vede spostandosi a sinistra da Alpheratz, che segna l'angolo orientale stella del grande quadrato di Pegaso. Poi cerca una stella più scura che risplenda qualche dito sopra Mirach. La galassia di Andromeda è ancora più in alto, alla stessa distanza. In alternativa, è possibile utilizzare le tre stelle che compongono la “V” destra della costellazione a forma di “W”, Cassiopea. Formano una freccia che punta direttamente a M31.

Come trovare la galassia di Andromeda ad occhio nudo?

Sotto i cieli scuri, usando solo gli occhi senza aiuto, dovresti essere in grado di vedere una debole chiazza sfocata che è allungata da sinistra a destra. Prova a dirigere la tua attenzione un po' lontano dalla galassia e si illuminerà – il trucco della visione evitata! La galassia si estende per sei diametri di Luna Piena attraverso il cielo, ma solo il suo nucleo luminoso e l'alone interno circostante sono di solito visibili a occhio nudo. La galassia è abbastanza facile da vedere con un binocolo. La galassia gigante è un oggetto fantastico da vedere!

Come vedere la galassia di Andromeda attraverso un telescopio?

Dal momento che i telescopi hanno campi di visuale troppo stretti per vedere l'intera galassia, in genere inquadreranno solo il nucleo luminoso di Andromeda. Mentre guardi, prova a distinguere i due piccoli compagni dall'aspetto sfocato di M31, le piccole galassie ellittiche designate M32 e M110. M32 è più vicino al nucleo della galassia principale ed è situato in basso a destra. M110 è al di sopra del nucleo principale ed è leggermente più lontano. A 2,49 milioni di anni luce, M32 è più vicino a noi rispetto alla galassia di Andromeda; mentre M110 è 200.000 anni luce più lontano. (La maggior parte dei telescopi capovolgerà e/o specchierà quelle direzioni.)

Come trovare la galassia di Andromeda con le app di osservazione delle stelle?

Il modo più semplice per trovare la galassia di Andromeda è utilizzare un'app per individuare le stelle. Ecco come trovare la Galassia di Andromeda in Sky Tonight:

  • Tocca l'icona della lente di ingrandimento nell'angolo in basso a sinistra della schermata principale.
  • Digita "Galassia di Andromeda" nella barra di ricerca.
  • Tocca il risultato corrispondente per saperne di più sulla galassia.
  • Tocca l'icona di destinazione blu nell'angolo in basso a destra dello schermo: l'app ti mostrerà la posizione della galassia di Andromeda.
  • Tocca l'icona della bussola blu nell'angolo in basso a destra e sposta il dispositivo seguendo la freccia bianca per trovare la galassia di Andromeda nel cielo sopra di te.

Galassia del Triangolo (M33) – l'altro oggetto di Messier da osservare a settembre

Un'altra grande galassia, chiamata Messier 33 nel Triangolo, si trova a 2,75 milioni di anni luce di distanza. Gli osservatori con occhi molto acuti in condizioni di cielo molto scuro a volte possono vederlo, anche – stabilendo il record. Questa galassia è più resistente perché è orientata quasi faccia a faccia con la Terra – quindi la sua luce è diffusa su una grande area di cielo (pari a 1,5 diametri della Luna Piena), rendendola più fioca nel complesso. Si trova solo 1,3 pugni di diametro sotto M31, una larghezza di palmo sotto la stella Mirach. Foto e mappe celesti che mostrano entrambe le galassie possono essere trovate qui.

Informazioni sull'autore: Chris Vaughan, alias @astrogeoguy, è un pluripremiato astronomo e scienziato della Terra con sede vicino a Toronto, Canada. È membro della Royal Astronomical Society of Canada e operatore dello storico telescopio da 74 pollici presso l'Osservatorio David Dunlap. Chris scrive per la rivista SkyNews e Space.com e presenta settimanalmente il suo blog Astronomy Skylights letto in tutto il mondo.

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
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