Mejores Constelaciones estación por estación: Hemisferio Sur

Las constelaciones estacionales son grupos de estrellas que son más visibles en el cielo nocturno durante temporadas específicas. Mira nuestra lista para descubrir qué constelaciones puedes observar en el Hemisferio Sur durante el verano, otoño, invierno y primavera. Para aprender sobre las constelaciones estacionales en el Hemisferio Norte, lee nuestro artículo dedicado.

Contenido

¿Por qué son visibles diferentes constelaciones durante diferentes temporadas?

Podríamos ver las estrellas todo el día y toda la noche si no fuera por la luz del sol. El brillo extremo del Sol significa que fácilmente eclipsa todas las demás estrellas en el cielo, haciendo que la mayoría de ellas sean invisibles durante el día. Algunas de ellas, sin embargo, todavía son observables: consulta nuestro artículo sobre astronomía diurna y aprende qué puedes ver en el cielo cuando el Sol está allí.

A medida que la Tierra gira alrededor del Sol, las estrellas en el cielo cambian de posición. En ciertas temporadas, algunas constelaciones aparecen en el cielo al mismo tiempo que el Sol y, por lo tanto, no pueden ser observadas. Las constelaciones del eclíptico son la mejor ilustración: por ejemplo, no podemos ver a Escorpio en noviembre ya que el Sol está dentro de sus límites, pero podemos verlo fácilmente en las noches de julio ya que el Sol está en la parte opuesta del cielo.

¿Cómo encontrar constelaciones en el cielo?

Una solución práctica podría ser usar aplicaciones de observación de estrellas; pueden ayudarte a identificar las constelaciones de forma rápida y sin esfuerzo. Por ejemplo, abre Star Walk 2, toca el ícono de la lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla principal, e ingresa el nombre de la constelación que deseas encontrar en el cuadro de búsqueda. Luego, toca el resultado correspondiente. La aplicación te llevará a la pantalla principal y te mostrará la ubicación de la constelación en un mapa del cielo nocturno. Apunta tu dispositivo hacia arriba (o toca el ícono de la brújula en la esquina superior izquierda), y verás dónde está la constelación en el cielo real sobre ti. Para una representación visual, consulta nuestro tutorial en video sobre cómo usar la aplicación.

Sky Tonight es otra herramienta útil para encontrar constelaciones. Abre la aplicación y toca el ícono de la lupa en la parte inferior de la pantalla. Luego, escribe el nombre de la constelación en el cuadro de búsqueda y toca el ícono azul de destino opuesto al resultado correspondiente. Verás la posición de la constelación en un mapa interactivo del cielo. Toca el gran botón azul en la esquina inferior derecha o simplemente apunta tu dispositivo hacia arriba y sigue la flecha blanca para ubicar la constelación en el cielo nocturno sobre ti. Además, Sky Tonight ofrece varias otras características para hacer tu experiencia de observación de estrellas aún más agradable. Mira el tutorial en video y utiliza la aplicación a su máximo potencial.

Algunas constelaciones son fáciles de reconocer por sus atributos únicos. Por ejemplo, Crux tiene un patrón específico de cruz, y Carina cuenta con la segunda estrella más brillante en el cielo nocturno. Encuentra ambas en nuestra lista de las constelaciones más fáciles de encontrar, junto con algunos consejos de observación. Además, aprende a identificar las constelaciones por su forma y las estrellas por su posición con nuestros cuestionarios. ¡Con estas habilidades, estarás observando estrellas como un astrónomo experimentado!

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Constelaciones de invierno

El invierno en el hemisferio sur es desde finales de junio hasta finales de septiembre. Esta temporada, dos constelaciones del zodiaco, Escorpio y Sagitario, están altas en el cielo, junto con Ofiuco, que a menudo se llama la 13ª constelación del zodiaco (lee nuestro artículo dedicado para descubrir por qué no es del todo correcto).

Escorpio

Escorpio, la constelación del zodiaco situada más al sur, es fácilmente identificable debido a su grupo de estrellas con forma de gancho conocido como el Gancho de Pescar. Su estrella más brillante es Antares. El nombre de la estrella se derivó de una frase griega que significa "el rival de Marte" y resalta el color rojo rubí de la estrella y la luminosidad comparable a la del planeta. La constelación contiene cuatro objetos de Messier, incluyendo el Cúmulo de Ptolomeo (M7), visible incluso a simple vista. Los otros tres - M4, M80 y el Cúmulo de la Mariposa (M6) - se observan mejor con binoculares. Un telescopio resolverá la Nebulosa de la Pata de Gato (NGC 6334) y la Nebulosa de la Mariposa (NGC 6302).

Scorpius
La constelación de Escorpio. Según el mito griego, fue enviada por la diosa Artemisa para matar a Orión el Cazador. Desde entonces, Escorpio y Orión se convirtieron en enemigos. Por eso nunca aparecen en el cielo al mismo tiempo.

Sagitario

Sagitario puede ser identificado por el asterismo Tetera formado por las ocho estrellas más brillantes de la constelación. El patrón es fácil de detectar incluso con el ojo desnudo; solo requiere un poco de práctica. El centro de la Vía Láctea se encuentra dentro de la constelación de Sagitario, por lo que bajo los cielos más oscuros, puedes ver el Brazo de Sagitario de la galaxia, que se asemeja al "vapor" que sale del pitorro de la Tetera.

La constelación también es rica en objetos del cielo profundo. Los observadores de agudeza visual podrían ver algunos de ellos, como el Cúmulo de Sagitario (M22) y la Nube Estelar de Sagitario (M24), con el ojo desnudo. La Nebulosa de la Laguna (M8), la Nebulosa Omega (M17), la Nebulosa Trífida (M20), y la Galaxia de Barnard (NGC 6822) son visibles a través de binoculares. La Nebulosa de la Araña Roja (NGC 6537) es un buen objetivo para el telescopio.

Sagittarius
La constelación de Sagitario. Al igual que la constelación de Centauro, representa a un centauro, una criatura mitológica con el torso superior de un hombre y el cuerpo y las patas de un caballo.

Ofiuco

Ofiuco es una de las constelaciones más grandes, aunque una de las menos conocidas. No hay muchas estrellas brillantes en esta constelación, pero hay algunas únicas, incluyendo Rasalhague (la más brillante, que marca la cabeza del Serpentario) y Barnard's Star – la cuarta estrella individual más cercana a la Tierra (a pesar de la proximidad, solo es visible a través de un telescopio). Ofiuco también alberga a siete objetos de Messier (M9, M10, M12, M14, M19, M62, y M107), Minkowski's Butterfly Nebula, y una galaxia activa NGC 6240.

Ophiuchus
La constelación de Ofiuco. Se representa como un hombre sosteniendo una serpiente (representada por las constelaciones Serpens Caput y Serpens Cauda). A menudo se identifica con Asclepio, el médico que usaba el veneno de serpiente para hacer una poción curativa que podía hacer inmortales a los humanos. Zeus lo mató con un rayo para evitar esto.

Constelaciones de primavera

La primavera del hemisferio sur dura desde finales de septiembre hasta finales de diciembre. En primavera, puedes ver un colorido pájaro tropical, el portador celestial de agua y una criatura marina alta en el Cielo Sur.

Tucana

En el hemisferio sur, Tucana es visible durante todo el año, pero noviembre proporciona la mejor posición y los cielos más oscuros. Es una pequeña constelación con solo una estrella más brillante que la magnitud 3: α Tucanae. Sin embargo, es conocida por contener algunos objetos notables de cielo profundo. Por ejemplo, los observadores a simple vista pueden ver la Pequeña Nube de Magallanes, o NGC 292 (su contraparte, la Gran Nube de Magallanes, se encuentra cerca, entre las constelaciones Dorado y Mensa). 47 Tucanae (NGC 104), el segundo cúmulo globular más brillante del cielo, también es visible sin ayuda óptica. NGC 265, NGC 290, NGC 346 y NGC 362 son objetivos prometedores en binoculares o telescopios.

Tucana
La constelación de Tucana. Es una de las 12 constelaciones concebidas por el astrónomo holandés Petrus Plancius en el siglo XVI. Junto con Grus, Phoenix y Pavo, pertenece a la familia de constelaciones de las Aves del Sur.

Aquarius

Aquarius no contiene muchas estrellas brillantes. Las más destacadas son Sadalmelik y Sadalsuud. Bajo los cielos oscuros, puedes detectar un asterismo en forma de “Y” conocido como la Jarra de Agua. Los observadores de cielo profundo equipados con dispositivos ópticos pueden encontrar los tres objetos de Messier (los cúmulos de estrellas M2, M72 y M73), junto con la Nebulosa de la Hélice (NGC 7293) y la Nebulosa de Saturno (NGC 7009).

Aquarius
La constelación de Acuario. En la mitología griega, se identificó como Ganimedes, el copero de los dioses olímpicos y del propio Zeus. Su aparición en el cielo se asocia con periodos de inundaciones y lluvias fuertes en muchas culturas.

Cetus

Cetus es la tercera constelación más grande del Cielo Sur. Sus estrellas más prominentes son Diphda y Menkar. La constelación contiene más de 25 galaxias que se pueden ver a través de un telescopio (por ejemplo, NGC 17, NGC 1073, NGC 1087). La galaxia espiral M77, el único objeto de Messier dentro de Cetus, también se puede observar con binoculares.

Cetus
La constelación de Cetus. Aunque a veces se le llama la Ballena, no se parece a una ballena en las representaciones: es un monstruo parecido a una serpiente con una cabeza reptiliana y dos extremidades superiores (aletas o garras).

Constelaciones de verano

El verano en el hemisferio sur dura desde finales de diciembre hasta finales de marzo. Es el mejor momento para observar algunas de las constelaciones más grandes de todo el cielo.

Hydra

Hydra es la constelación más grande de todas. A pesar del tamaño, solo hay unas pocas estrellas brillantes en Hydra. La más prominente, Alphard, marca el corazón de la serpiente celestial. Los observadores de estrellas con buena vista pueden intentar detectar la cabeza de Hydra: el círculo de estrellas ubicado aproximadamente a mitad de camino entre Regulus en Leo y Procyon en Canis Minor. Los dispositivos ópticos resolverán la nebulosa Fantasma de Júpiter (NGC 3242), así como tres objetos de Messier: los cúmulos de estrellas M48 y M68 y la Galaxia Remolino del Sur (M83).

Hydra
La constelación de Hidra. Suele asociarse con un monstruo gigante de múltiples cabezas derrotado por Heracles.

Eridanus

Eridanus está asociado con una serie de ríos tanto reales como míticos en diferentes culturas. Es una de las constelaciones más largas y tenues. Su estrella más brillante, Achernar, se puede encontrar fácilmente con la ayuda de la Cruz del Sur. El resto de la constelación solo es visible en las ubicaciones más oscuras, lejos de las ciudades y la contaminación lumínica. Eridanus alberga un gran número de galaxias (por ejemplo, el Grupo de Galaxias de Eridanus, NGC 1232, NGC 1300 y NGC 1309); trae un telescopio para verlas.

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Otro objeto notable de cielo profundo en Eridanus es la Nebulosa Cabeza de Bruja (IC 2118), que recibió su nombre porque parece el perfil de una bruja. Muchas nebulosas parecen parecerse a diferentes personajes u objetos. ¿Puedes adivinar el nombre de una nebulosa por su fotografía? ¡Descúbrelo completando nuestro cuestionario!

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Eridanus
La constelación de Eridanus. Los antiguos griegos pensaban que Eridanus era el río que rodeaba la Tierra plana. La constelación también se asoció con los ríos Nilo en Egipto y Po en Italia.

Puppis

La constelación Puppis representa la popa del barco mítico Argo Navis, que era una de las constelaciones más grandes del cielo hasta que se dividió en tres constelaciones más pequeñas: Puppis, Carina y Vela. Su estrella más brillante se llama Naos, que significa “barco” en griego. Puppis contiene varios objetos interesantes, incluyendo el cúmulo de estrellas M47, que es visible incluso a simple vista. Con la ayuda de dispositivos ópticos, puedes encontrar los otros dos objetos de Messier (M46 y M93), la Nebulosa Calabaza (también conocida como la Nebulosa del Huevo Podrido), y la nebulosa de emisión NGC 2467, que también se conoce como la Nebulosa de la Calavera y las Tibias Cruzadas.

Puppis
La constelación de Puppis. Es parte de la familia de constelaciones de las Aguas Celestiales, que incluye a Carina, Vela y varias otras constelaciones "marítimas" en el Cielo del Sur.

Constelaciones de otoño

Crux, Centaurus y Carina son circumpolares, lo que significa que siempre son visibles desde el hemisferio sur. Sin embargo, en otoño (desde finales de marzo hasta finales de junio), alcanzan la mayor altura y están en la posición más favorable en el cielo nocturno.

Crux

Crux, también conocida como la Cruz del Sur, es una de las constelaciones más reconocibles del Cielo Sur. También es la constelación más pequeña, pero sus cuatro estrellas brillantes forman una forma distintiva que se ha utilizado para la navegación: Acrux y Gacrux, las dos estrellas que marcan la parte superior e inferior de la cruz, forman una línea que apunta hacia el Polo Sur. También contiene la Caja de Joyas (NGC 4755), uno de los mejores cúmulos de estrellas a simple vista.

Crux
La constelación de Crux. Los antiguos griegos la veían como parte de la constelación de Centauro. Solo en el siglo XVII fue designada como una constelación separada.

Centaurus

Centaurus es una gran constelación que contiene Alpha Centauri. Esta estrella es la más prominente en la constelación y la 3ra más brillante en todo el cielo nocturno: la podrás detectar fácilmente a simple vista, así como el cúmulo Omega Centauri (NGC 5139), el objeto de cielo profundo más conocido en Centaurus. Utiliza un telescopio para ver la Nebulosa Planetaria Azul (NGC 3918), y las galaxias Centaurus A, NGC 4603, NGC 4622 y NGC 4945.

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Centaurus
La constelación de Centauro. Según el poeta romano Ovidio, representa a Quirón, un conocido maestro que tuteló a Heracles, Teseo, Aquiles y muchos otros héroes griegos.

Carina

Carina, la parte de la ahora desaparecida constelación Argo Navis, contiene Canopus, la 2da estrella más brillante en el cielo nocturno. Sus otras dos estrellas, Avior y Aspidiske, junto con Alsephina y Markeb de la constelación Vela, forman un patrón estelar conocido como la Cruz Falsa. Un asterismo en forma de cruz adicional, la Cruz de Diamante, también se encuentra en Carina y está formada por Miaplacidus, θ Carinae, υ Carinae y ω Carinae. Ambas son a menudo confundidas con la Cruz del Sur. Sky Tonight puede mostrarte los nombres y ubicaciones de las constelaciones y evitar que cometas este error.

Los objetos notables de cielo profundo dentro de la constelación Carina incluyen la Nebulosa de Carina (NGC 3372), el Cúmulo del Pozo de los Deseos (NGC 3532), NGC 3603 y NGC 2808. Es mejor observarlos a través de binoculares o un telescopio.

Carina
La constelación de Carina. Representa el cuerpo principal del barco Argo Navis.

Resumen

Las constelaciones estacionales son grupos de estrellas mejor visibles en el cielo nocturno durante estaciones específicas. En el Hemisferio Sur, Escorpio, Sagitario y Ofiuco pueden ser observados en invierno. Tucana, Acuario y Cetus son mejores para observar en primavera. Hidra, Eridanus y Puppis pueden ser observados en verano. Crux, Centauro y Carina son mejores para observar en otoño. Cada una de estas constelaciones tiene buenos objetivos tanto para astrónomos aficionados como experimentados. Descarga Sky Tonight y Star Walk 2 y encuentra fácilmente las estrellas y constelaciones.

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