Partecipa alla maratona di Messier 2021!

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Partecipa alla maratona di Messier 2021!

Da metà marzo all'inizio di aprile, gli astronomi di tutto il mondo possono prendere parte a un'entusiasmante sfida: la maratona di Messier. Nell'articolo di oggi, ti diremo quali sono gli oggetti di Messier e come puoi partecipare a questa maratona astronomica.

Quali sono gli oggetti di Messier?

Nel 1774, l'astronomo francese Charles Messier pubblicò il suo catalogo astronomico. Poiché Messier era notoriamente ossessionato dalla ricerca di comete, ha stilato un elenco di oggetti del cielo profondo che potrebbero essere scambiati per comete e potrebbero ostacolare le sue osservazioni. L'elenco includeva nebulose, ammassi stellari e galassie. La prima versione del catalogo conteneva solo 45 oggetti, ma in seguito il numero è stato ampliato a 110. Questi 110 oggetti dello spazio profondo sono ora noti come oggetti di Messier. Puoi dare un'occhiata alla mappa interattiva degli oggetti di Messier creata dalla NASA.

Avendo Charles Messier svolto le sue osservazioni in Francia, il suo elenco include solo gli oggetti visibili da una particolare parte dell'emisfero settentrionale. Ad esempio, non include le 2 Nubi di Magellano, Grande e Piccola, visibili solo dall'emisfero meridionale.

Cos'è la maratona di Messier?

L'idea della maratona di Messier è semplice ma stimolante: osservare quanti più oggetti possibile presenti nel catalogo di Messier durante una notte. Nel 1985, Gerry Rattley di Dugas, Arizona, dimostrò che si potevano osservare tutti i 110 oggetti di Messier in una sola notte. Tuttavia, per molte persone, tale compito sarà impossibile perché non tutti gli oggetti sono visibili da ogni posizione sulla Terra.

I luoghi ideali per la maratona si trovano alle basse latitudini settentrionali, tra 10° e 25° nord. Il periodo migliore per l'osservazione va da metà marzo all'inizio di aprile, specialmente durante le notti buie in prossimità della Luna nuova. Se vivi nell'emisfero australe, non scoraggiarti: puoi comunque osservare gran parte degli oggetti di Messier, ma non tutti.

Di cosa ho bisogno per partecipare alla maratona di Messier?

Anche se non hai alcuna attrezzatura ed esperienza astronomica, puoi comunque prendere parte alla maratona perché alcuni degli oggetti di Messier possono essere visti ad occhio nudo! Vale a dire, puoi osservare la Nebulosa di Orione (M42), l'ammasso stellare delle Pleiadi (M45), il grande ammasso globulare di Ercole (M13) e la Galassia di Andromeda (M31). Per trovare questi oggetti nel cielo, usa l'app Star Walk 2. Tocca l'icona a forma di lente d'ingrandimento nell'angolo inferiore sinistro dello schermo e digita il nome dell'oggetto o semplicemente la sua designazione dal catalogo di Messier (ad esempio, "M42"). Quindi, tocca il risultato della ricerca e vedrai la posizione esatta dell'oggetto nel cielo.

Se vuoi seriamente catturare quanti più oggetti del cielo profondo possibili in una notte, devi fare alcuni preparativi. Innanzitutto, avrai bisogno di uno strumento di osservazione: saranno sufficienti un binocolo con un ingrandimento di 20x o un telescopio amatoriale. In secondo luogo, dovrai conoscere in anticipo l'ordine in cui visualizzerai gli oggetti di Messier perché oggetti diversi sono meglio visibili in momenti diversi durante la notte. Su Internet è possibile trovare elenchi degli oggetti di Messier già organizzati nell'ordine corretto. Ad esempio, puoi scaricare l'elenco delle sequenze di ricerca della maratona di Messier adatto alle latitudini settentrionali comprese tra 20° e 40°.

Assicurati di utilizzare l'app Star Walk 2 durante le tue osservazioni, poiché ti aiuterà a localizzare uno qualsiasi degli oggetti di Messier. Per preservare la tua visione notturna, attiva la modalità notturna nell'app: tocca l'icona Menu nell'angolo in basso a destra, vai su Impostazioni e tocca "Modalità notturna". L'interfaccia diventerà rossa per aiutare a mantenere gli occhi abituati all'oscurità.

Ci auguriamo che la partecipazione alla maratona di Messier ti ispiri ad immergerti più a fondo nel meraviglioso mondo dell'astronomia. Ti auguro cieli sereni e felici osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
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