12P/Pons–Brooks: La Cometa del 2024 da Vedere Senza Ottica

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La cometa 12P/Pons-Brooks si sta avvicinando alla Terra. Al momento è un oggetto da osservare con il telescopio, ma con un po' di pazienza potresti riuscire a vederla ad occhio nudo nell'aprile 2024. In questo articolo, scoprirai tutto quello che devi sapere sulla cometa e quando vederla al meglio.

Contenuti

Cos'è la 12P/Pons–Brooks?

12P/Pons–Brooks è una cometa di tipo Halley a breve periodo con un periodo orbitale di 71 anni. La cometa è stata ufficialmente scoperta nel luglio 1812 dall'astronomo francese Jean-Louis Pons. Poi è stata accidentalmente riscoperta nel 1883 dall'astronomo americano William Brooks, il che ha portato al suo nome combinato. Tuttavia, già prima di ciò, i Cinesi conoscevano la cometa fin dal 1300.

Pons-Brooks è un vulcano freddo che si muove attraverso lo spazio. È una cometa criovulcanica attiva con un nucleo robusto che può subire violente esplosioni e rilasciare ciò che gli scienziati chiamano “criomagma”, composto da sostanze come acqua, ammoniaca o metano.

L'ultimo perièlio della cometa, il punto della sua orbita più vicino al Sole, è avvenuto il 22 maggio 1954. Fortunatamente, non dovremo aspettare troppo per rivederla, poiché il prossimo perièlio è previsto il 21 aprile 2024.

Quando osservare la cometa nel 2024?

12P/Pons-Brooks è già nel cielo, ma la sua migliore apparizione sarà nel 2024.

La cometa durante l'eclissi totale dell'8 aprile

L'8 aprile 2024, alle 16:38 GMT, gli osservatori dagli USA, Canada e Messico sperimentaranno un'eclissi solare totale eclissi solare totale. Questo è di per sé un grande spettacolo, ma ancora meglio: la cometa Pons-Brooks potrebbe apparire nel cielo oscurato. Si troverà a 27º dal Sole e vicino al luminoso Giove, che sarà visibile in quel momento.

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Non lasciarti sfuggire questo evento unico nella vita! Imposta un promemoria con l'app Sky Tonight:

  • Apri l'app e tocca la lente d'ingrandimento in basso a sinistra.
  • Cerca "eclissi solare" e tocca il risultato pertinente (eclissi solare totale dell'8 aprile 2024).
  • Trova l'orario in blu nella sezione Info. Tocca e tieni premuto l'orario dell'inizio dell'eclissi solare per impostare una notifica. (Nota: le eclissi solari dipendono dalla posizione; se non è visibile dalla tua zona, vedrai un avviso nella sezione Info).
  • Scegli con quanto anticipo inviare il promemoria e Sky Tonight ti avviserà il giorno e l'ora stabiliti. Così non perderai il grande incontro tra il Sole, la Luna, Giove e la cometa Pons-Brooks!

Durante l'eclissi, la cometa sarà situata nella costellazione dell'Ariete. Sebbene la sua luminosità apparente (circa 5) sarà sufficiente per vederla ad occhio nudo, la persistente luminosità della corona solare potrebbe rendere difficile individuare la cometa senza un aiuto ottico. Usa un paio di binocoli per una vista migliore, ma ricorda: non puntarli mai verso il Sole per evitare danni agli occhi.

Pons–Brooks al suo apice di luminosità il 21 aprile

Il 21 aprile 2024, Pons-Brooks raggiungerà il suo perièlio, il punto più vicino al Sole. In quel momento, essa risplenderà al massimo (con una magnitudine di circa 4,5) nella costellazione del Toro. In un cielo scuro, potresti essere in grado di vedere la cometa ad occhio nudo.

Subito dopo il perièlio, la cometa scomparirà dal cielo notturno dell'emisfero nord. Nell'emisfero australe, rimarrà visibile fino alla fine dell'anno.

Pons–Brooks più vicina alla Terra il 2 giugno

Il 2 giugno 2024, la cometa sarà al punto più vicino alla Terra. Apparirà un po' più tenue (circa magnitudine 6,5) rispetto al perièlio poiché si allontana dal Sole. Tuttavia, gli osservatori nell'emisfero australe con cieli limpidi avranno ancora l'opportunità di individuarla con un binocolo o anche ad occhio nudo. Cerca la cometa nella costellazione della Lepre in quel periodo.

Eruzione del 12P/Pons–Brooks il 20 luglio: cosa è successo?

Il cometa aveva già catturato l'attenzione delle persone in tutto il mondo, anche se non ha ancora raggiunto la sua piena luminosità. Il 20 luglio 2023, Elek Tamás, un astronomo dell'Osservatorio Harsona in Ungheria, ha notato che il cometa denominato 12P/Pons-Brooks era diventato significativamente più luminoso. Era di magnitudine 16,6 la notte precedente e Elek lo ha individuato con una magnitudine di 11,6. Questo è 100 volte più luminoso! Il cometa ha subito quello che è conosciuto come un'eruzione, una liberazione drammatica e improvvisa di polvere e gas che lo ha fatto illuminare notevolmente.

12P/Pons-Brooks e il Millennium Falcon
Dopo l'eruzione, il cometa ha sviluppato una coda notevole a forma di "corni". La nuova apparizione del cometa ha persino portato le persone a paragonarlo all'iconica Millennium Falcon della saga di Star Wars.

È probabile che il cometa tornerà presto a essere visibile solo attraverso grandi telescopi. Tuttavia, Pons-Brooks è famoso per le sue eruzioni, quindi potrebbe succedere di nuovo in un futuro prossimo. Indipendentemente dal fatto che si verifichi un'altra eruzione o meno, il cometa diventerà naturalmente più luminoso nei prossimi mesi perché si avvicinerà al Sole nella sua orbita.

Come vedere il cometa ora?

Anche se Pons-Brooks è diventato più luminoso nel luglio 2023, non è ancora un oggetto visibile ad occhio nudo. Per vedere il cometa ora, prendi un telescopio, scegli una notte serena e dirigiti verso la periferia. E non dimenticare di controllare la fase della Luna: il cometa si vede meglio durante la Luna Nuova.

Dove si trova Pons-Brooks nel cielo?

12P/Pons-Brooks si trova nella costellazione di Cigno. Il cometa può essere osservato durante la notte, ma solo con un telescopio di almeno sei pollici - la sua magnitudine visiva per ora è di circa 12.

Come trovare il cometa con Sky Tonight?

Puoi risparmiare tempo cercando il cometa a caso e puntare il tuo telescopio sulla sua posizione esatta con l'aiuto dell'app di astronomia Sky Tonight. Ecco come fare:

  • Avvia l'app e tocca l'icona della lente d'ingrandimento in basso a sinistra della schermata principale e digita "Pons-Brooks" nella barra di ricerca.
  • Tocca il pulsante del bersaglio a destra del risultato desiderato. L'app ti mostrerà il cometa sulla mappa del cielo.
  • Tocca il pulsante della bussola o punta il tuo dispositivo verso il cielo e segui la freccia bianca con il simbolo del cometa finché non vedi il cometa sullo schermo.
  • Ora punta il tuo telescopio in quella direzione.

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In conclusione

Il cometa 12P/Pons-Brooks raggiungerà la sua luminosità massima entro aprile 2024. Si prevede che sarà meno luminoso di i grandi comete ma ancora visibile ad occhio nudo sotto cieli scuri. Ora può essere osservato con un telescopio di sei pollici e diventerà gradualmente più luminoso nei prossimi mesi.

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