Treffen Sie den ersten Kometen von 2021!

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Artist's vision of comet Leonard

Das Jahr 2021 hat gerade erst begonnen, und Wissenschaftler haben bereits einen neuen Kometen entdeckt, der der hellste dieses Jahres werden könnte. Im heutigen Artikel werden wir ausführlich über den Kometen C/2021 A1 (Leonard) sprechen.

Was ist der Komet Leonard?

Am 3. Januar 2021 entdeckte ein amerikanischer Astronom, Gregory J. Leonard, am Mount Lemmon Observatory in Arizona, USA, einen neuen Kometen. Es wurde C/2021 A1 (Leonard) genannt – der Buchstabe „C“ bedeutet „nichtperiodischer Komet“, und „2021 A1“ zeigt an, dass es der erste Komet war, der in der ersten Januarhälfte 2021 entdeckt wurde.

Eine Besonderheit des Kometen Leonard ist seine unglaubliche Geschwindigkeit – etwa 70 km/s! Er bewegt sich 6 km/s schneller als der letztjährige Komet Neowise. Aufgrund dieser Geschwindigkeit ändert sich die Position des Kometen am Himmel jeden Tag, wenn wir ihn von der Erde aus beobachten.

Der Komet Leonard hat eine hyperbolische Flugbahn, was bedeutet, dass er das Sonnensystem nur einmal durchquert und sich dann weit von uns entfernt und niemals zurückkommt. Sie haben also nur eine Chance, ihn zu sehen.

Wo ist der Komet Leonard?

Um den Kometen C/2021 A1 (Leonard) beobachten zu können, müssen Sie leider fast ein ganzes Jahr warten. Der Komet wird der Erde am 12. Dezember 2021 am nächsten kommen und am besten sichtbar sein. Er wird dann in einer Entfernung von 0,23 astronomischen Einheiten oder 34 Millionen Kilometern an unserem Planeten vorbeiziehen.

Nachdem der Komet Leonard den der Erde am nächsten gelegenen Punkt erreicht hat, wird er am 18. Dezember 2021 auch ziemlich nahe an der Venus (0,028 astronomische Einheiten oder 4,2 Millionen Kilometer) vorbeiziehen. Übrigens waren in der Geschichte der Astronomie nur 5 Kometen der Erde näher als der Komet Leonard der Venus.

Nächstes Jahr, am 3. Januar, wird C/2021 A1 seinen Perihelpunkt in einer Entfernung von 0,61 astronomischen Einheiten oder 91 Millionen Kilometer von der Sonne passieren.

Wo kann man den Kometen Leonard entdecken?

Der Komet ist derzeit für eine Beobachtung zu dunkel, selbst mit Teleskopen. Im Dezember 2021 könnte er jedoch für das bloße Auge sichtbar werden und mit einer Stärke von 5 oder 4 leuchten. Da der Komet Leonard zwischen Sonne und Erde positioniert sein wird, kann seine Größe aufgrund des Effekts der Vorwärtsstreuung sogar 1,5 erreichen. Sie können sich hier die Grafik ansehen, die die geschätzte Entwicklung der Kometengröße zeigt.

Wenn Sie in den nördlichen mittleren Breiten leben, können Sie bereits im September mit der Beobachtung des Kometen Leonard beginnen. Er wird langsam in der Nähe der Sternbilder Großer Bär, Jagdhunde und Haar der Berenike vorbeiziehen. In der ersten Dezemberhälfte ist der Komet in der Nähe der Sternbilder Bärenhüter, Schlange, Herkules und Schlangenträger zu sehen. Danach zieht er in die südliche Himmelshalbkugel.

Es ist noch zu früh zu sagen, ob der Komet Leonard bis Ende 2021 eine spektakuläre astronomische Show bietet, aber hoffen wir darauf. Das ist es, was wir an Kometen lieben – dass wir immer am mitfiebern sind und auf eine schöne Überraschung warten. Wir wünschen Ihnen einen klaren Himmel und viel Spaß beim Betrachten der Sterne!

Text Credit:
Bild-Kredit:Vito Technology
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