"크리스마스 혜성"을 만나보세요!

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"크리스마스 혜성"을 만나보세요!

2021년 초에 발견된 레너드 혜성은 올해 12월에 지구에 가장 가까워져 "크리스마스 혜성"이라는 별명을 얻었습니다. 본 기사를 계속 읽으며 올해 하늘에서 가장 밝은 혜성을 언제 어떻게 볼 수 있는지 알아보세요.

혜성 레너드는 무엇인가요?

2021 년 1 월 3 일, 미국의 천문학 자 그레고리 J. 레오나드는 미국 애리조나에있는 마운트 레몬 천문대에서 새로운 혜성을 발견했습니다.이름은 C/2021 A1 (레너드)인데요 - 문자 "C"는 "비주기적 혜성"을 의미하고 "2021 A1"은 2021년 1월 상반기에 발견된 첫 혜성임을 나타냅니다.

혜성 레너드의 특징은 약 70km/s라는 놀라운 속도입니다! 작년의 혜성 니오와이즈보다 6km/s 더 빠르게 움직이고 있습니다. 이러한 속도로 인해 지구에서 관측할 때 하늘에서 혜성의 위치가 매일 바뀌게 됩니다.

혜성 레너드는 쌍곡선 궤적을 가지고 있습니다. 즉, 태양계를 한 번만 통과 한 다음 우리에게서 멀어지고 결코 돌아 오지 않을 것입니다. 따라서 볼 수 있는 기회는 한 번뿐입니다.

레너드 혜성은 언제 가장 잘 보일까요?

이 혜성은 2021년 12월 12일에 지구에 가장 가까워지며 가장 잘 보일 것입니다. 이 혜성은 약 4등급으로 빛을 내며 3,400만 km 떨어진 우리 행성을 지날 것입니다. 이 순간 혜성은 태양과 지구 사이에 위치하게 되므로 전방 산란 효과로 인해 혜성의 크기가 1에 도달할 수도 있습니다. 즉, 쌍안경을 통해 또는 맨눈으로도 혜성 레너드를 볼 수 있음을 의미합니다!

혜성 레너드는 어떤 모습인가요?

이 혜성이 최대 밝기에 도달하면 먼지 꼬리와 가스 꼬리를 가지게 됩니다. 먼지 꼬리는 뾰족한 스파이크 모양이 될 것입니다. 이것은 12월 8일에 지구가 혜성의 궤도면을 가로지르게 되어 관측자가 먼지 꼬리의 가장자리를 보기 때문입니다. 시야각으로 인해 꼬리가 좁아지고 약간 밝아지는 것입니다.

레너드 혜성은 이미 발달한 긴 가스(이온) 꼬리를 가지고 있으며, 현재 보름달 각의 두 배 크기가 되었습니다! 먼지와 가스 꼬리의 방향은 혜성을 관찰할 수 있는 거의 모든 시간 동안 동일할 것입니다. 12월 10일부터 12월 13일까지의 기간에만 두 꼬리가 30°를 초과하지 않는 가시각을 형성할 것입니다.

이 혜성은 또한 다른 꼬리와 그 반대 방향인 태양을 가리키는 것처럼 보이는 안티테일을 가질 수 있습니다. 사실, 안티테일은 혜성의 궤도 가장자리를 따라 퇴적된 더 큰 먼지 입자가 보일 때 생성되는 착시 현상입니다.

언제부터 혜성 레너드를 관찰할 수 있나요?

북부 중위도에 계신 분이라면 지금 혜성을 관측할 수 있습니다! 현재 레너드 혜성의 실시 등급은 5입니다. 망원경이나 쌍원경을 사용하여 동트기 전에 볼 수 있습니다. 큰곰자리 아래 목동자리에서 혜성을 찾아보세요. 목동자리에서 가장 밝은 별이자 하늘에서 가장 밝은 별 중 하나인 대각성을 기준으로 잡으세요. 혜성이 12월 6~7일에 대각성을 근접 통과할 것입니다.

레너드 혜성은 12월 12일에 가장 밝게 빛나며 뱀주인자리에 위치할 것입니다. 12일까지 운이 좋다면 육안으로 관측할 수도 있습니다!

이 혜성은 12월 하반기에 남반구로 이동할 것입니다. 레너드 혜성은 크리스마스 날(12월 25일)에 현미경자리의 남반구에서 볼 수 있습니다. 하늘에서 혜성의 위치를 빠르게 찾으려면 별보기 앱을 사용하세요: Sky Tonight 또는 Star Walk. 이 중 아무 앱이나 열어서 확대경 아이콘을 탭하여 '레너드'를 검색 필드에 입력하세요. 앱에서 혜성의 정확한 위치를 표시해줄 것입니다.

##레너드 혜성이 분해될까요?

일부 관측자는 레너드 혜성의 ‘안전’에 대해 걱정합니다. 다음은 혜성이 분해될 수 있다는 세 가지 주요 징후입니다.

  • 예전처럼 빠르게 밝아지지 않음
  • 태양을 향한 면부터 코마가 납작해졌음
  • 표면에서 나오는 가스에 의해 발생하는 비중력의 영향을 받은 것으로 보임

하지만, 혜성이 분해될 거라 말하기엔 아직 이릅니다. 우리가 할 수 있는 건 혜성이 무사하길 기다리는 것뿐입니다.

혜성 레너드가 "새로운 네오와이즈""가 될 수는 없지만 2021년 말까지 여전히 장엄한 천문학적 쇼를 제공할 수 있습니다. 이 멋진 쇼를 잘 펼칠 수 있도록 행운을 빌어주세요! 맑은 하늘과 행복한 관찰을 기원합니다!

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이미지 제공 :Vito Technology, Inc.
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