2021년 첫 혜성을 만나다!

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Artist's vision of comet Leonard

2021년이 이제 막 시작되었는데, 과학자들은 이미 올해 가장 밝게 될 새로운 혜성을 발견했습니다. 오늘의 기사에서는 C/2021 A1 (레너드) 혜성에 대해 자세히 설명하겠습니다.

혜성 레너드는 무엇인가요?

2021 년 1 월 3 일, 미국의 천문학 자 그레고리 J. 레오나드는 미국 애리조나에있는 마운트 레몬 천문대에서 새로운 혜성을 발견했습니다.이름은 C/2021 A1 (레너드)인데요 - 문자 "C"는 "비주기적 혜성"을 의미하고 "2021 A1"은 2021년 1월 상반기에 발견된 첫 혜성임을 나타냅니다.

혜성 레너드의 특징은 약 70km/s라는 놀라운 속도입니다! 작년의 혜성 니오와이즈보다 6km/s 더 빠르게 움직이고 있습니다. 이러한 속도로 인해 지구에서 관측할 때 하늘에서 혜성의 위치가 매일 바뀌게 됩니다.

혜성 레너드는 쌍곡선 궤적을 가지고 있습니다. 즉, 태양계를 한 번만 통과 한 다음 우리에게서 멀어지고 결코 돌아 오지 않을 것입니다. 따라서 볼 수 있는 기회는 한 번뿐입니다.

혜성 레너드는 어디에 있나요?

안타깝지만 혜성 C/2021 A1 (레너드)를 관찰하려면 거의 1 년을 기다려야 합니다. 이 혜성은 2021 년 12 월 12 일에 지구에 가장 가까워져 가장 잘 볼 수 있으며, 우리 행성을 0.23 천문 단위 또는 3400만 킬로미터 거리에서 지나갈 것입니다.

지구에서 가장 가까운 지점에 도달한 후, 혜성 레너드는 2021년 12월 18일에 금성 (0.028 천문 단위 또는 420만 킬로미터)에 아주 가깝게 지나갈 것입니다. 혜성 레너드는 금성에 더 가까워질 것이며, 그나저나 천문학 역사상 금성보다 지구에 가까웠던 혜성은 5개 뿐입니다.

내년 1월 3일 C/2021 A1은 천문 단위 0.61 단위 또는 태양에서 9100만 킬로미터 떨어진 근일점을 통과할 예정입니다.

혜성 레너드는 어디에서 찾을 수 있나요?

이 혜성은 현재 망원경으로도 관찰하기에 너무 어둡습니다. 그러나 2021년 12월에는 육안 가시거리에 도달하여 크기가 5 또는 4로 빛날 수 있습니다. 또한 혜성 레너드가 태양과 지구 사이에 있을 것이므로 그 크기는 전방 산란 효과로 인해 1.5에 이를 수도 있습니다. 우리는 여기에서 혜성의 크기 변화 추이를 보여주는 그래프를 볼 수 있습니다.

중위도 북부에 사는 분이라면 이미 9 월부터 혜성 레너드를 관측 할 수 있습니다. 그것은 별자리 큰곰자리와 사냥개자리 및 머리털자리 근처를 천천히 지나갈 것입니다. 12 월 상반기에 이 혜성은 별자리 목동자리, 뱀자리, 헤라클레스, 땅꾼자리 근처에서 볼 수 있습니다. 그 후 남반구로 이동합니다.

혜성 레너드가 2021년 말까지 멋진 천문 쇼를 펼칠 것이라고 말하기에는 너무 이르지만, 희망을 품어봅시다. 결국, 우리를 잔뜩 기대하게 하는 즐거움과 놀라움으로 가득한 멋진 천문 쇼의 능력 때문에 우리가 혜성을 좋아하는 것입니다. 맑은 하늘과 행복한 별 관찰을 기원합니다!

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이미지 제공 :Vito Technology
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