Conheça o primeiro cometa de 2021!

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Artist's vision of comet Leonard

O ano de 2021 acaba de começar e os cientistas já descobriram um novo cometa que pode se tornar o mais brilhante do ano. No artigo de hoje, vamos falar em detalhes sobre o o cometa C/2021 A1 (Leonard).

O que é o cometa Leonard?

Em 3 de janeiro de 2021, o astrônomo americano Gregory J. Leonard descobriu um novo cometa no Observatório Mount Lemmon, no Arizona, EUA. Foi batizado de C/2021 A1 (Leonard) – a letra “C” significa “cometa não periódico”, e “2021 A1” indica que ele foi o primeiro cometa descoberto na primeira quinzena de janeiro de 2021.

Uma característica específica do cometa Leonard é a sua velocidade incrível: cerca de 70 km/s! Ele está se deslocando 6 km/s mais rápido do que o cometa Neowise, do ano passado. Por causa dessa velocidade, a posição do cometa no céu mudará todos os dias quando o observarmos daqui da Terra.

O cometa Leonard tem uma trajetória hiperbólica, o que significa que ele atravessará o Sistema Solar apenas uma vez e depois se afastará de nós e nunca mais voltará. Portanto, você só terá uma chance de vê-lo.

Onde está o cometa Leonard?

Infelizmente, para observar o cometa C/2021 A1 (Leonard), você terá que esperar quase um ano inteiro. O cometa ficará mais próximo da Terra e estará mais visível em 12 de dezembro de 2021, quando passará pelo nosso planeta a uma distância de 0,23 unidades astronômicas, ou 34 milhões de quilômetros.

Depois de atingir o ponto mais próximo da Terra, o cometa Leonard também passará muito perto de Vênus (0,028 unidades astronômicas, ou 4,2 milhões de quilômetros) em 18 de dezembro de 2021. Aliás, na história da astronomia, apenas 5 cometas estiveram mais perto da Terra do que o cometa Leonard estará de Vênus.

No ano que vem, em 3 de janeiro, o C/2021 A1 passará o seu ponto periélio a uma distância de 0,61 unidades astronômicas, ou 91 milhões de quilômetros do Sol.

Onde procurar o cometa Leonard?

No momento, a luz do cometa está muito fraca para ele ser observado, mesmo através de telescópios. Porém, em dezembro de 2021, talvez ele esteja visível a olho nu, pois estará brilhando com uma magnitude de 5 ou 4. Além disso, como o cometa Leonard estará posicionado entre o Sol e a Terra, sua magnitude poderá até mesmo chegar a 1,5 devido ao efeito de dispersão troposférica. Você pode conferir o gráfico que mostra o desenvolvimento estimado da magnitude do cometa aqui.

Se você mora em latitudes médio-setentrionais, pode começar a observar o cometa Leonard já em setembro. Ele estará passando lentamente perto das constelações de Ursa Maior, Cães de Caça e Cabeleira de Berenice. Na primeira quinzena de dezembro, o cometa poderá ser avistado perto das constelações Boieiro, Serpente, Hércules e Ofiúco. Depois disso, ele passará para o hemisfério celestial sul.

É muito cedo para dizer se o cometa Leonard vai proporcionar um show astronômico espetacular no fim de 2021, mas esperamos que sim. Afinal, é isso que amamos nos cometas: a sua capacidade de nos deixar ansiosos, sempre à espera de uma surpresa agradável. Desejamos um céu claro e boas observações a você!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology
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