Voici la première comète de 2021 !

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Artist's vision of comet Leonard

Qu'est-ce que la comète Leonard ?

Le 3 janvier 2021, un astronome américain, Gregory J. Leonard, a découvert une nouvelle comète à l'observatoire du Mont Lemmon, en Arizona, aux États-Unis. Elle a été nommée C/2021 A1 (Leonard) - la lettre C signifie que c'est une comète non périodique et « 2021 A1 » indique qu'il s'agit de la première comète découverte dans la première moitié de janvier 2021.

Une caractéristique spécifique de la comète Leonard est sa vitesse incroyable : environ 70 km/s ! Elle se déplace 6 km/s plus vite que la comète Neowise de l'année dernière. En raison de cette vitesse, la position de la comète dans le ciel changera chaque jour lorsque nous l'observerons depuis la Terre.

La comète Leonard a une trajectoire hyperbolique, ce qui signifie qu'elle ne traversera le système solaire qu'une seule fois, puis s'éloignera de nous et ne reviendra jamais. Donc, vous n'aurez qu'une seule chance de la voir.

Où se trouve la comète Leonard ?

Malheureusement, pour observer la comète C/2021 A1 (Leonard), il faudra attendre presque une année complète. La comète se rapprochera le plus de la Terre et sera le plus visible le 12 décembre 2021. Elle passera vers chez nous à une distance de 0,23 unité astronomique ou 34 millions de kilomètres.

Après avoir atteint le point le plus proche de la Terre, la comète Leonard passera également tout près de Vénus (0,028 unité astronomique ou 4,2 millions de kilomètres) le 18 décembre 2021. D'ailleurs, dans l'histoire de l'astronomie, seules 5 comètes se sont plus rapprochées de la Terre que la comète Leonard ne se rapprochera de Vénus.

L'année prochaine, le 3 janvier, C/2021 A1 passera son point de périhélie à une distance de 0,61 unité astronomique ou 91 millions de kilomètres du Soleil.

Où chercher la comète Leonard ?

La comète est actuellement trop faible pour être observée, même avec un télescope. Cependant, en décembre 2021, elle pourrait devenir visible à l'œil nu, brillant avec une magnitude de 5 ou 4. De plus, comme la comète Leonard sera positionnée entre le Soleil et la Terre, sa magnitude peut même atteindre 1,5 en raison de l'effet de diffusion vers l'avant. Vous pouvez jeter un coup d'œil au graphique montrant l'évolution estimée de la magnitude de la comète ici.

Si vous vivez dans les latitudes moyennes septentrionales, vous pouvez commencer à observer la comète Léonard dès le mois de septembre. Elle passera lentement près des constellations de la Grande Ourse, des Chiens de chasse et de la Chevelure de Bérénice. Dans la première moitié du mois de décembre, vous trouverez la comète près des constellations du Bouvier, du Serpent, d'Hercule et du Serpentaire. Après cela, elle se déplacera dans l'hémisphère céleste méridional.

Il est trop tôt pour dire si la comète Léonard offrira un grand spectacle astronomique en cette fin d'année 2021, mais espérons que ce sera le cas. Après tout, c'est justement la capacité des comètes à nous tenir en haleine, toujours en attente d'une agréable surprise qui nous plaît tant dans les comètes. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et une bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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