¡Conoce el primer cometa de 2021!

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Artist's vision of comet Leonard

El año 2021 acaba de comenzar y los científicos ya han descubierto un nuevo cometa que podría convertirse en el más brillante de este año. En el artículo de hoy hablaremos en detalle sobre el cometa C / 2021 A1 (Leonard).

¿Qué es el cometa Leonard?

El 3 de enero de 2021, el astrónomo estadounidense Gregory J. Leonard descubrió un nuevo cometa en el Observatorio del Monte Lemmon en Arizona, Estados Unidos. El cometa fue nombrado C/2021 A1 (Leonard): la letra "C" significa "cometa no periódico" y "2021 A1" indica que fue el primer cometa descubierto en la primera quincena de enero de 2021.

Una característica específica del cometa Leonard es su increíble velocidad de 70 km/s. Se mueve 6 km/s más rápido que el cometa Neowise del año pasado. Debido a esta velocidad, la posición del cometa en el cielo cambiará todos los días cuando lo observamos desde la Tierra.

El cometa Leonard tiene una trayectoria hiperbólica, lo que significa que cruzará el sistema solar solo una vez y luego se alejará de nosotros y nunca regresará. Por lo tanto, solo tendrás una oportunidad de verlo.

¿Cómo ver el cometa Leonard?

Desafortunadamente, para observar el cometa C/2021 A1 (Leonard), tendrás que esperar casi un año entero. El cometa estará más cerca de la Tierra y será mejor visible el 12 de diciembre de 2021, cuando estará a 34 millones de kilómetros o 21 millones de millas de distancia de nuestro planeta. Después de alcanzar el punto más cercano a la Tierra, el cometa Leonard también pasará muy cerca de Venus (estará a 4,2 millones de kilómetros o 2,6 millones de millas de distancia) el 18 de diciembre de 2021. Por cierto, en la historia de la astronomía, solo 5 cometas han estado más cerca de la Tierra que el cometa Leonard estará de Venus.

Actualmente la luz del cometa es demasiado débil para ser observada, incluso a través de un telescopio. Sin embargo, en diciembre de 2021, el cometa podría ser visible a simple vista, brillando con una magnitud de 5 o 4. Además, como el cometa Leonard se colocará entre el Sol y la Tierra, su magnitud puede alcanzar 1,5 debido al efecto de dispersión hacia adelante. Puedes ver el gráfico que muestra el desarrollo estimado de la magnitud del cometa aquí.

Si vives en latitudes medias del norte, puedes comenzar a observar el cometa Leonard a partir de septiembre. El cometa pasará lentamente cerca de las constelaciones de Osa Mayor, Lebreles y Cabellera de Berenice. En la primera quincena de diciembre, el cometa pasará cerca de las constelaciones de Boyero, Serpiente, Hércules y Ofiuco. Después de eso, se trasladará al hemisferio celeste sur.

Es demasiado pronto para decir si el cometa Leonard ofrecerá un espectáculo astronómico espectacular a finales de 2021, pero eso esperamos. Después de todo, esto es lo que amamos de los cometas: su capacidad para hacernos esperar una sorpresa agradable. ¡Te deseamos un cielo despejado y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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