Комета Leonard: встречайте “Рождественскую комету”

~3 min
Комета Leonard: встречайте “Рождественскую комету”

Комета Leonard, открытая в начале 2021 года, максимально приблизится к Земле в декабре – из-за этого ее иногда называют “Рождественской кометой”. Читайте нашу статью, чтобы узнать, когда и как наблюдать самую яркую комету этого года.

Что представляет собой комета Leonard?

3 января 2021 года американский астроном Грегори Леонард, работая в обсерватории Маунт-Леммон в Аризоне, обнаружил новую комету. Она была названа C/2021 A1 (Leonard). В этом названии буква “C” означает “непериодическая комета”, а сочетание “2021 A1” говорит о том, что это была первая комета, открытая в первой половине января 2021 года.

Отличительная черта этой кометы – ее скорость. Она летит сквозь космическое пространство со скоростью около 70 км/с, что на 6 км/с быстрее прошлогодней кометы Neowise. Из-за такой скорости для наблюдателей с Земли положение кометы в небе будет ежедневно меняться.

Комета Leonard движется по гиперболической траектории – это означает, что она пересечет Солнечную систему лишь однажды и больше к нам не вернется. Так что у нас будет всего один шанс увидеть ее.

Когда комета Leonard будет лучше всего видна?

Лучшие условия для наблюдения кометы Leonard наступят 12 декабря 2021 года, когда она максимально приблизится к Земле. В этот день комета будет находиться на расстоянии 34 млн км от нашей планеты, и ее видимая звездная величина достигнет примерно 4. Более того, так как комета будет располагаться между Землей и Солнцем, ее яркость может достигнуть 1 звездной величины, благодаря эффекту прямого рассеяния. Это означает, что комету Leonard можно будет наблюдать в бинокль или даже невооруженным глазом!

Как будет выглядеть комета Leonard?

Когда комета достигнет максимальной яркости, у нее будет как минимум два хвоста: пылевой и газовый. Форма пылевого хвоста кометы будет шиповидной, так как 8 декабря Земля пересечет орбитальную плоскость кометы, и наблюдатели будут смотреть на ее пылевой хвост сбоку. Благодаря такому углу обзора хвост будет выглядеть тоньше и немного ярче.

Комета Leonard уже обзавелась длинным газовым (ионным) хвостом – сейчас его длина в два раза превышает угловой размер полной Луны. Большую часть времени, в течение которого комету можно будет наблюдать, направления ее пылевого и газового хвостов будут совпадать. Только в период с 10 по 13 декабря между двумя хвостами сформируется заметный глазу угол; его величина не превысит 30°.

У кометы Leonard также может появиться антихвост, направленный в сторону Солнца и геометрически противоположный двум другим хвостам. На самом деле, антихвост – это оптическая иллюзия, которая возникает, когда мы смотрим сбоку на крупные частицы пыли, находящиеся в плоскости орбиты кометы.

Когда можно наблюдать комету Leonard?

Если вы живете в средних широтах Северного полушария, вы можете наблюдать комету уже сейчас! В данный момент видимая звездная величина кометы примерно равна 5; ее можно увидеть в телескоп или бинокль перед рассветом. Ищите комету в созвездии Волопаса, которое располагается чуть ниже и левее Большой Медведицы. Хорошим ориентиром при поиске кометы будет Арктур — самая яркая звезда в созвездии Волопаса и одна из самых ярких звезд ночного неба. Комета Leonard будет проходить рядом с Арктуром 6 и 7 декабря.

12 декабря комета достигнет максимальной яркости и будет находиться в созвездии Змееносца. К этому моменту — если повезет — комету можно будет увидеть невооруженным глазом!

Во второй половине декабря комета переместится на небесную сферу Южного полушария. В католическое рождество (25 декабря) комету Leonard можно будет наблюдать в Южном полушарии на фоне созвездия Микроскоп. Чтобы легко найти комету на небе, воспользуйтесь одним из наших астрономических приложений: Sky Tonight или Star Walk. Запустите приложение, нажмите на иконку лупы и введите “Leonard” (или “Леонард”) в поле поиска. Приложение покажет вам точное положение кометы на небе.

Комета Leonard распадается?

Некоторые наблюдатели высказывают опасения по поводу целостности кометы. Существует три признака, указывающих на то, что комета, возможно, начала распадаться:

  • Ее яркость растет не так быстро, как раньше;
  • Форма ее комы стала приплюснутой со стороны, направленной к Солнцу;
  • На нее стали оказывать действие негравитационные силы, вызванные испарением газов с поверхности кометы.

Как бы там ни было, пока рано говорить, угрожает ли комете Leonard опасность разрушения. Будем ждать и надеяться на лучшее!

Возможно, комета Leonard не удостоится титула “новой Neowise”, но ее появление на небе в декабре все равно обещает стать ярким астрономическим событием. Желаем вам ясного неба и успешных наблюдений!

Источник текста:
Источник изображений:Vito Technology, Inc.
Trustpilot