Комета Leonard: встречайте “Рождественскую комету”

~3 min
Комета Leonard: встречайте “Рождественскую комету”

Комета Leonard, открытая в начале 2021 года, максимально приблизится к Земле в декабре – из-за этого ее иногда называют “Рождественской кометой”. Читайте нашу статью, чтобы узнать, когда и как наблюдать самую яркую комету этого года.

Что представляет собой комета Leonard?

3 января 2021 года американский астроном Грегори Леонард, работая в обсерватории Маунт-Леммон в Аризоне, обнаружил новую комету. Она была названа C/2021 A1 (Leonard). В этом названии буква “C” означает “непериодическая комета”, а сочетание “2021 A1” говорит о том, что это была первая комета, открытая в первой половине января 2021 года.

Отличительная черта этой кометы – ее скорость. Она летит сквозь космическое пространство со скоростью около 70 км/с, что на 6 км/с быстрее прошлогодней кометы Neowise. Из-за такой скорости для наблюдателей с Земли положение кометы в небе будет ежедневно меняться.

Комета Leonard движется по гиперболической траектории – это означает, что она пересечет Солнечную систему лишь однажды и больше к нам не вернется. Так что у нас будет всего один шанс увидеть ее.

Когда комета Leonard будет лучше всего видна?

Лучшие условия для наблюдения кометы Leonard наступят 12 декабря 2021 года, когда она максимально приблизится к Земле. В этот день комета будет находиться на расстоянии 34 млн км от нашей планеты, и ее видимая звездная величина достигнет примерно 4. Более того, так как комета будет располагаться между Землей и Солнцем, ее яркость может достигнуть 1 звездной величины, благодаря эффекту прямого рассеяния. Это означает, что комету Leonard можно будет наблюдать в бинокль или даже невооруженным глазом!

Как будет выглядеть комета Leonard?

Когда комета достигнет максимальной яркости, у нее будет как минимум два хвоста: пылевой и газовый. Форма пылевого хвоста кометы будет шиповидной, так как 8 декабря Земля пересечет орбитальную плоскость кометы, и наблюдатели будут смотреть на ее пылевой хвост сбоку. Благодаря такому углу обзора хвост будет выглядеть тоньше и немного ярче.

Комета Leonard уже обзавелась длинным газовым (ионным) хвостом – сейчас его длина в два раза превышает угловой размер полной Луны. Большую часть времени, в течение которого комету можно будет наблюдать, направления ее пылевого и газового хвостов будут совпадать. Только в период с 10 по 13 декабря между двумя хвостами сформируется заметный глазу угол; его величина не превысит 30°.

У кометы Leonard также может появиться антихвост, направленный в сторону Солнца и геометрически противоположный двум другим хвостам. На самом деле, антихвост – это оптическая иллюзия, которая возникает, когда мы смотрим сбоку на крупные частицы пыли, находящиеся в плоскости орбиты кометы.

Когда можно наблюдать комету Leonard?

Если вы являетесь счастливым обладателем телескопа и живете в средних широтах Северного полушария, вы можете наблюдать комету уже сейчас! В данный момент яркость кометы составляет примерно 8 звездной величины, и ее можно увидеть в телескоп среднего размера. Ищите комету в созвездии Гончие Псы, недалеко от созвездий Большая Медведица и Волосы Вероники.

Если у вас нет телескопа, начинайте наблюдения в декабре. В первые две недели декабря комета Leonard будет перемещаться на фоне созвездий Волопас, Змея, Геркулес и Змееносец. Ее можно будет увидеть в бинокль и даже – если повезет – невооруженным глазом.

Во второй половине декабря комета переместится на небесную сферу Южного полушария. В католическое рождество (25 декабря) комету Leonard можно будет наблюдать в Южном полушарии на фоне созвездия Микроскоп. Чтобы легко найти комету на небе, воспользуйтесь одним из наших астрономических приложений: Sky Tonight или Star Walk.

Возможно, комета Leonard не удостоится титула “новой Neowise”, но ее появление на небе в декабре все равно обещает стать ярким астрономическим событием. Желаем вам ясного неба и успешных наблюдений!

Источник текста:
Источник изображений:Vito Technology, Inc.
Trustpilot